Почти 20 миллионов человек по всему миру страдают от нарушений в работе щитовидной железы. При этом 60% людей с такими болезнями о них даже не подозревают.

Но даже среди тех, кто знает, что болен, распространено множество заблуждений о диагнозе или лекарствах. В этой статье мы собрали самые популярные убеждения о болезнях щитовидки и попытались объяснить, что с ними не так.

Сходите к врачу

Наши статьи написаны с любовью к доказательной медицине. Мы ссылаемся на авторитетные источники и ходим за комментариями к докторам с хорошей репутацией. Но помните: ответственность за ваше здоровье лежит на вас и на лечащем враче. Мы не выписываем рецептов, мы даем рекомендации. Полагаться на нашу точку зрения или нет — решать вам.

Что нужно знать о щитовидной железе

Что такое щитовидная железа. Это орган весом 10—20 граммов и объемом 10—18 мл, расположенный на передней поверхности шеи поверх трахеи.

Железа состоит из двух соединенных перешейком долей примерно по 4 см в длину. Ткань щитовидной железы делится на дольки, которые состоят из круглых пузырьков-фолликулов. Стенки фолликулов образуют клетки щитовидной железы — тироциты, которые выделяют в просвет фолликула коллоид. Это липкое вещество в основном состоит из тиреоглобулина — неактивной формы гормона щитовидной железы.

Железа прикрывает трахею сверху
Железа прикрывает трахею сверху
Железа прикрывает трахею сверху
Железа прикрывает трахею сверху
Между фолликулами щитовидной железы и внутри их стенок есть еще и парафолликулярные клетки. Они секретируют кальцитонин — гормон, который переносит кальций из крови в кости
Между фолликулами щитовидной железы и внутри их стенок есть еще и парафолликулярные клетки. Они секретируют кальцитонин — гормон, который переносит кальций из крови в кости
Между фолликулами щитовидной железы и внутри их стенок есть еще и парафолликулярные клетки. Они секретируют кальцитонин — гормон, который переносит кальций из крови в кости
Между фолликулами щитовидной железы и внутри их стенок есть еще и парафолликулярные клетки. Они секретируют кальцитонин — гормон, который переносит кальций из крови в кости

Откуда берутся гормоны щитовидной железы. Когда возникает потребность в активных гормонах, тироциты начинают активно усваивать из крови ионы йода и выделять их в коллоид. Там проходит несколько химических реакций, в результате которых ионы йода объединяются с тиреоглобулином.

Получаются гормоны щитовидной железы, активность которых будет зависеть от того, сколько йода присоединилось к тиреоглобулину. Примерно на 90% всех гормонов щитовидной железы приходится тироксин, в составе которого 4 иона йода. Этот гормон принято обозначать символом Т4. Оставшиеся 10% приходятся на долю более активного гормона трийодтиронина, в составе которого три иона йода. Его обозначают символом Т3.

Зачем нужны гормоны щитовидной железы. При помощи гормонов щитовидной железы организм управляет уровнем основного обмена веществ. От их концентрации в крови зависит температура тела, скорость дыхания, сердцебиения, деления клеток и многих других процессов, которые идут в организме.

Как щитовидная железа понимает, сколько нужно гормонов. Об этом ей сообщают железы головного мозга: гипоталамус и гипофиз.

За концентрацией Т3 и Т4 в крови следит гипоталамус. Как только уровень гормонов щитовидной железы снижается, гипоталамус выделяет гормон тиролиберин, или ТРГ. Тиролиберин поступает в гипофиз и побуждает его выпустить в кровь тиреотропный гормон, или ТТГ. Тиреотропный гормон связывается с рецепторами щитовидной железы и приказывает тироцитам выделять в кровь уже готовые Т3 и Т4, которые хранились в коллоиде, и создавать новые гормоны. Чем больше ТТГ связалось с рецепторами, тем больше гормонов поступает в распоряжение организма.

Как только уровень гормонов щитовидной железы в крови достигает требуемого уровня, гипоталамус и гипофиз получают сигнал, что пора перестать выделять ТРГ и ТТГ. С рецепторами больше ничего не связывается, поэтому щитовидная железа прекращает выбрасывать Т3 и Т4 в кровь. Как только их уровень падает слишком сильно, гипоталамус снова побуждает гипофиз выделять ТТГ, и цикл повторяется.

Гипоталамус, гипофиз и щитовидная железа регулируют работу друг друга при помощи петли обратной связи: если уровень гормонов щитовидной железы в крови падает, гипофиз выпускает в кровь больше ТТГ, который приказывает железе создать больше Т3 и Т4. И наоборот
Гипоталамус, гипофиз и щитовидная железа регулируют работу друг друга при помощи петли обратной связи: если уровень гормонов щитовидной железы в крови падает, гипофиз выпускает в кровь больше ТТГ, который приказывает железе создать больше Т3 и Т4. И наоборот
Гипоталамус, гипофиз и щитовидная железа регулируют работу друг друга при помощи петли обратной связи: если уровень гормонов щитовидной железы в крови падает, гипофиз выпускает в кровь больше ТТГ, который приказывает железе создать больше Т3 и Т4. И наоборот
Гипоталамус, гипофиз и щитовидная железа регулируют работу друг друга при помощи петли обратной связи: если уровень гормонов щитовидной железы в крови падает, гипофиз выпускает в кровь больше ТТГ, который приказывает железе создать больше Т3 и Т4. И наоборот

Какие бывают проблемы с щитовидной железой

Гипертиреоз — состояние, при котором в крови слишком высокий уровень гормонов щитовидной железы.

Как правило, гипертиреоз развивается из-за того, что щитовидная железа синтезирует слишком много гормонов. Самая частая причина — аутоиммунная болезнь Грейвса. При этой болезни иммунные клетки вырабатывают антитела к щитовидной железе. Антитела связываются с рецепторами и имитируют действие ТТГ, так что тиреоциты вырабатывают больше Т3 и Т4, чем нужно.

Но есть и другие причины. Например, узлы щитовидной железы, которые вырабатывают слишком много гормонов, или воспаление щитовидки, тиреоидит. Если воспаление повреждает фолликулы, Т3 и Т4 из щитовидной железы попадают в кровь.

Поначалу гипертиреоз может никак себя не проявлять. Но когда уровень Т3 и Т4 в крови становится слишком высоким, митохондрии, которые должны запасать энергию в форме молекул АТФ, начинают работать вхолостую и растрачивают энергию в виде тепла.

В итоге температура тела увеличивается, усиливается потоотделение и ускоряется сердцебиение. Поскольку организмы людей с гипертиреозом неэффективно тратят энергию, они устают быстрее и обычно физически слабее, чем здоровые. Нередко люди с гипертиреозом заметно худеют, даже если едят столько же или даже больше, чем до болезни. Характер тоже может измениться: люди с гипертиреозом нередко становятся нервными и раздражительными.

Гипотиреоз. В этом случае уровень гормонов щитовидной железы в крови слишком низкий.

При первичном гипотиреозе проблема в щитовидной железе, которая не может создавать достаточно Т3 и Т4. До конца 20 века считалось, что главная причина этой болезни — дефицит йода, который содержится в пище.

Но новые данные показали, что в реальности самая частая причина спонтанного, то есть не связанного с травмами или операциями гипотиреоза — аутоиммунный тиреоидит Хашимото. При этом заболевании иммунная система постепенно разрушает щитовидную железу, так что она уже не в состоянии создавать достаточное количество Т3 и Т4.

Помимо аутоиммунного тиреоидита, клетки щитовидной железы может повредить вирусный или бактериальный тиреоидит, лучевая терапия и прием некоторых лекарств — например, интерферонов, которые применяют для лечения вирусных гепатитов.

При вторичном гипотиреозе проблема может быть связана с опухолями гипофиза, которые мешают ему создавать достаточно ТТГ. Реже проблема в гипоталамусе, который не может синтезировать достаточно ТРГ. Это может быть связано с любой болезнью, которая повреждает гипоталамус или повреждает кровеносные сосуды между гипоталамусом и гипофизом: от опухоли до травмы, рака и лучевой терапии.

Гипотиреоз обычно развивается медленно и незаметно. Но когда уровень Т3 и Т4 в крови падает слишком сильно, тело начинает расходовать энергию медленнее, чем нужно для поддержания его нормальной работы.

Как правило, люди с гипотиреозом становятся вялыми и подавленными и устают гораздо быстрее, а восстанавливают силы медленнее, чем люди без этой болезни. Поскольку гормоны щитовидной железы важны для нормальной работы мозга, некоторые жалуются на забывчивость и туман в голове, который мешает решать сложные задачи.

Сердце у людей с гипотиреозом обычно бьется медленнее, чем у здоровых. Температура тела тоже снижается, так что они мерзнут при комфортной для здоровых температуре. Многие становятся сонными, жалуются на частые отеки. Вес тела может увеличиться, кожа — стать бледной и сухой, а волосы — ломкими и редкими.

Поскольку при гипотиреозе щитовидка выпускает в кровь меньше Т3 и Т4, чем нужно, гипофиз активнее синтезирует ТТГ, который способствует разрастанию ткани щитовидной железы. Поэтому, как и в случае гипертиреоза, у людей с первичным гипотиреозом может развиться зоб.

Узлы щитовидной железы. Узел — это уплотнение ткани щитовидной железы, которое можно прощупать пальцами или увидеть на УЗИ. Они встречаются примерно у половины взрослых людей.

Как правило, узлы образуются из-за двух причин: это недостаточное содержание йода в пище и случайные мутации, которые возникают в отдельных клетках щитовидной железы. Если из-за мутаций клетки щитовидной железы начинают неконтролируемо делиться, могут образоваться опухоли. В 95% случаев они доброкачественные, но могут быть и злокачественными.

Некоторые узлы создают дополнительные гормоны щитовидной железы, а некоторые нет. Если узел небольшой и не синтезирует лишние Т3 и Т4, его появление не влияет на самочувствие человека.

Миф № 1
Проблемы с щитовидной железой бывают только у женщин старше 40 лет

У женщин, особенно беременных, тех, кто недавно родил ребенка или тех, кто вступил в менопаузу, заболевания щитовидной железы регистрируют примерно в 10 раз чаще, чем у мужчин. Но это еще не значит, что мужчины не болеют.

Большая часть заболеваний щитовидной железы связана с тиреоидитом Хашимото, который приводит к гипотиреозу, и болезнью Грейвса, которая вызывает гипертиреоз. Оба этих заболевания связаны с ошибками иммунной системы.

Кровоснабжение щитовидной железы в норме устроено так, что иммунные клетки в нее не проникают. Но если инфекции или травмы повреждают кровеносные сосуды, иммунные клетки узнают о существовании тиреоцитов, принимают их за раковые клетки и начинают атаковать.

По этому механизму тиреоидит Хашимото и болезнь Грейвса развиваются у всех людей, независимо от пола. Но женская иммунная система реагирует на большее количество раздражителей и делает это быстрее, чем мужская.

Кроме того, женщины более внимательно относятся к своему здоровью, чаще обращают внимание на симптомы и раньше обращаются к врачу. В итоге они узнают диагноз чаще, чем мужчины.

Миф № 2
Если щитовидная железа не увеличена, значит, проблем с этим органом нет

Функция щитовидной железы, то есть то, сколько она создает Т3 и Т4, далеко не всегда связана с ее объемом.

Согласно классификации Всемирной организации здравоохранения, при заболеваниях щитовидной железы размер органа можно оценить так:

Как правило, при гипотиреозе размер щитовидной железы не превышает степень 0, хотя со временем за счет разрастания соединительной ткани орган может уплотниться и уменьшиться.

В случае гипертиреоза щитовидная железа может не увеличиться в размерах даже при тиреотоксикозе — то есть при очень высоком уровне Т3 и Т4, когда человек чувствует себя так плохо, что помочь ему можно только в больнице.

Концентрация гормонов в крови может увеличиться, например, из-за очень активного узелка размером до 1 см, который синтезирует гораздо больше гормонов, чем нужно. Если такой узел расположен на передней поверхности железы, обнаружить его может опытный врач. А если узел образовался на внутренней поверхности, которая обращена к трахее, найти его без УЗИ невозможно.

Поэтому при появлении симптомов, напоминающих болезни щитовидной железы, нужно прийти на прием к эндокринологу, даже если размер щитовидной железы не изменился. Врач расспросит пациента о его жалобах и симптомах, осмотрит и пропальпирует шею и в случае необходимости, с учетом всех полученных данных, даст направление на анализы и обследования.

Миф № 3
Если я набираю вес, значит, у меня гипотиреоз

В среднем при гипотиреозе масса тела человека увеличивается не более чем на 5%. Но несмотря на то что при этой болезни замедляется обмен веществ, сама по себе она не способствует отложению жира. Как правило, масса тела увеличивается потому, что при гипотиреозе в межклеточном пространстве в большом количестве откладываются гликозаминогликаны. Эти компоненты соединительной ткани задерживают жидкость в организме, так что вес растет в основном за счет отека.

Тем не менее гипотиреоз может способствовать увеличению жировой массы — но не напрямую, а косвенно. При этой болезни люди часто испытывают упадок сил, поэтому начинают меньше двигаться. А поскольку они продолжают питаться как и до болезни, то получают больше энергии, чем тратят. Это универсальная причина прибавки веса.

Если у человека с гипотиреозом прибавка веса превышает 5% от веса, нужно обсудить это с эндокринологом.

Врач подберет подходящую дозировку лекарства, которая поможет восстановить нормальный уровень гормонов щитовидной железы в крови, поможет пересмотреть меню в сторону большего разнообразия и меньшей калорийности, и порекомендует посильную физическую нагрузку.

Люди с гипотиреозом, которые тратят больше энергии, чем получают, худеют примерно с такой же скоростью, как и люди без этой болезни.

Миф № 4
Хриплый голос — первый признак гипотиреоза

При гипотиреозе голос, действительно, может стать хриплым и более низким. Однако это случается далеко не сразу, поэтому не может быть первым признаком болезни.

Есть две причины, которые могут повлиять на голос при гипотиреозе.

Щитовидная железа стала такой большой, что начала давить на возвратные гортанные нервы. Они отвечают за движение структур гортани, которые нужны для артикуляции. В результате голос становится более низким и хриплым.

При этом щитовидная железа, как правило, не давит на нервы до тех пор, пока ее объем не увеличится как минимум до 60 мл. Это в три раза больше нормы.

Но при гипотиреозе щитовидная железа либо вообще не увеличивается в объеме, либо делает это медленно. Поэтому даже у тех людей, кто болеет давно, тембр голоса, как правило, не меняется.

Из-за гипотиреоза отекли голосовые связки. При гипотиреозе часто возникает отек, который распространяется в том числе и на голосовые связки. Из-за этого голосовые связки утолщаются. Звук, который издает воздух, проходящий через голосовые связки, искажается, и голос становится более низким.

Но отек, который приводит к утолщению голосовых связок, у людей с гипотиреозом обычно развивается годами и только при отсутствии лечения. Гораздо раньше появляются другие симптомы этой болезни. Поэтому, если у человека охрип голос, скорее всего, дело не в гипотиреозе, а в других причинах: например, в простуде.

Миф № 5
Гипотиреоз развивается из-за глютена

На здоровье людей без целиакии употребление глютена никак не влияет. Но убедительных данных, что глютен может вызвать гипотиреоз у людей с целиакией, тоже не существует.

Глютен — сложная смесь из нескольких растительных белков, которые содержатся в злаках: например, в пшенице, ячмене и ржи. Иммунная система примерно 1% людей, у которых есть гены HLA-DQ2 или DQ8, принимают безобидные кусочки этих белкой за микробов и атакуют их, заодно повреждая стенки тонкой кишки. Это болезнь называется целиакией.

Некоторые ученые предполагают, что воспаление тонкой кишки у людей с целиакией влияет на весь организм и может повредить в том числе и щитовидную железу. По их мнению, это может способствовать развитию аутоиммунного тиреоидита Хашимото. Однако наблюдения показывают, что эта болезнь встречается у людей с целиакией не чаще, чем в целом по популяции.

И это неудивительно: ведь системному воспалению помимо глютена способствует множество других факторов: например, курение, хронический синусит и кариес. Курят и страдают от кариеса очень многие люди, однако гипотиреоз развивается далеко не у всех.

Исследования, в которых изучали, как безглютеновая диета действует на людей с тиреоидитом Хашимото, показали, что устранение растительных белков не влияет на концентрацию гормонов щитовидной железы в крови. Поэтому серьезных оснований считать, что между глютеном и гипотиреозом есть какая-то связь, на сегодняшний день нет.

Миф № 6
Все нарушения в работе щитовидной железы можно вылечить добавками с йодом

Все люди без исключения могут употреблять йодированную соль, один грамм которой содержит около 30—45 мкг йода. Здоровые люди без вреда для здоровья могут принимать в том числе и добавки, в которых содержится 100 мкг йода и больше, хотя особого смысла в этом нет.

При гипертиреозе добавки не только не помогут, но могут еще и навредить. При этой болезни важно строго соблюдать все назначения эндокринолога, в том числе рекомендации по питанию.

Большинству людей с гипертиреозом нужно питаться точно так же, как и до этой болезни. Но людям с тиреотоксикозом, то есть тем, у кого уровень Т3 и Т4 в крови очень высок, употреблять дополнительный йод не стоит.

Если человек с тиреотоксикозом будет употреблять добавки, есть риск, что тиреотоксикоз усугубится. Это может привести к серьезным осложнениям — например, к фибрилляции предсердий, которая может закончиться гибелью человека.

При гипотиреозе часть клеток-тироцитов, которые усваивают йод из крови, заменяет соединительная ткань. Вылечить эту болезнь, просто предлагая уцелевшим тироцитам больше строительного материала для создания гормонов, не получится.

Нужна ли людям с гипотиреозом йодированная соль

Да. Йод — не только источник строительного материала для гормонов щитовидной железы, но и природный антиоксидант, который защищает мембраны клеток от активных форм кислорода. Лишать людей с гипотиреозом этого вещества смысла нет, поэтому они могут употреблять столько же йодированной соли, сколько и здоровые люди.

Употребление 150 мкг пищевого йода действительно помогает предотвратить разрастание тканей щитовидной железы, которое приводит к появлению зоба. Чтобы получить суточную норму, жителям России достаточно съедать по половине чайной ложки йодированной соли вместе с едой в день.

Если получать больше, дополнительных преимуществ для здоровья это не даст, но и вреда не причинит: в дозировках до 1 мг в сутки йод безопасен.

Но если каждый день съедать больше 1 мг йода, у некоторых людей может нарушиться нормальная работа щитовидной железы. Например, описаны случаи, когда употребление 2—10 мг йода в день в течение 2—12 месяцев вызывало тиреотоксикоз у людей без проблем с щитовидной железой.

Миф № 7
Женщины с гипотиреозом не смогут забеременеть

Женщинам со слишком низким уровнем Т3 и Т4 в крови действительно сложно забеременеть. Но женщины с гипотиреозом, которые принимают препараты с левотироксином, могут зачать, выносить и родить здорового ребенка точно так же, как и их здоровые ровесницы.

Поскольку при гипотиреозе уровень гормонов щитовидной железы в крови слишком низкий, гипоталамус вырабатывает тиролиберин, или ТРГ. Но под воздействием ТРГ гипофиз выделяет не только ТТГ, который должен стимулировать щитовидную железу, но и большое количество пролактина.

Этот гормон подавляет выработку лютеинизирующего гормона, который необходим для нормальной работы репродуктивной системы. Это может помешать созреванию яйцеклетки и формированию эндометрия — слизистой оболочки матки, в которую после зачатия должна будет встроиться оплодотворенная яйцеклетка. В итоге женщине либо вообще не удается зачать, либо у нее случается выкидыш еще в первом триместре беременности.

Но если уровень гормонов щитовидной железы вернется в норму, гипофиз перестает выделять лишний пролактин, который мешает зачатию. С этой целью женщинам с гипотиреозом назначают препараты левотироксина — синтетического гормона, который работает точно так же, как естественный Т4.

В итоге большинству женщин с гипотиреозом удается забеременеть. Например, исследование 2012 года, в котором участвовали 394 бесплодные женщины, показало, что в 94 случаях проблема была в гипотиреозе. Всем этим женщинам подобрали подходящие дозы левотироксина. В итоге 76,6% участниц с гипотиреозом удалось забеременеть в течение года.

Миф № 8
Людям с болезнями щитовидной железы нельзя есть капусту и руколу

Овощи из семейства крестоцветных, в том числе репа, брокколи, цветная, брюссельская и листовая капуста, содержат вещества с острым вкусом, которые называются глюкозинолатами. Лабораторные исследования показывают, что в больших количествах эти вещества могут начать конкурировать с йодом за поглощение щитовидной железой и помешать синтезу Т3 и Т4.

Людям с гипотиреозом, которые принимают препараты с искусственным гормоном левотироксином, это никак не повредит, так как йод им больше не нужен — ведь в их организме Т3 и Т4 больше не синтезируются.

Теоретически глюкозинолаты из капусты и других крестоцветных овощей могли бы помешать работе щитовидной железы здоровых людей. Но в обычных порциях овощей этих веществ содержится слишком мало, чтобы они могли хоть как-то повлиять на здоровье щитовидной железы.

Миф № 9
Все узлы в щитовидной железе обязательно нужно удалять, чтобы не было рака

Около 95% всех узлов щитовидной железы никогда не превратятся в рак. Но разобраться, нужно удалять конкретный узел или нет, может только эндокринолог.

Удалять узлы без рака нужно только в двух случаях:

  1. По косметическим показаниям, то есть если человеку не нравится, как он выглядит с узлом на шее.
  2. По жизненным показаниям, то есть если узел сдавливает окружающие органы и ткани.

Как действовать людям с узлом на шее

Как правило, узел щитовидной железы обнаруживает врач во время пальпации. Но в некоторых случаях пациенты обнаруживают уплотнение сами. В этой ситуации важно обязательно проконсультироваться с эндокринологом.

Обнаруживший узел врач направит пациента на ультразвуковое обследование. По результатам УЗИ врач может определить риск злокачественности узла. Согласно американской классификации, он может быть низким, средним и высоким. Если риск средний или высокий, врач направит пациента на биопсию. При этой процедуре врач с помощью иглы для инъекций со шприцем забирает часть тканей органа, которые затем окрашивают и исследуют под микроскопом.

Если узел не похож на раковый, достаточно раз в год делать УЗИ щитовидной железы и сдавать анализ на концентрацию ТТГ в крови. Если обследование выявит рак, то дальше нужно будет действовать в соответствии с указаниями врача. При большинстве случаев рака щитовидной железы пациента можно полностью вылечить, если вовремя удалить узел. Но даже при самом редком анапластическом раке можно добиться ремиссии, если действовать быстро.

Миф № 10
Люди, которые принимают левотироксин, становятся агрессивными и толстыми

На самом деле, левотироксин не влияет ни на характер, ни на внешний вид человека. Это лекарство просто помогает людям вернуться к тому эмоциональному и физическому состоянию, в котором они были до болезни.

Люди с гипотиреозом часто чувствуют себя вялыми, подавленными и тревожными — а у некоторых из них развивается депрессия. Поэтому вспыльчивому от природы человеку во время болезни может просто не хватить сил на такую эмоциональную реакцию.

Но когда он начнет принимать заместительную терапию синтетическим гормоном щитовидной железы, у него постепенно восстановится прежний уровень энергии, особенности характера и темперамента. То есть он снова станет вспыльчивым.

Принимающие левотироксин люди могут стать раздражительными, нервозными и гневливыми только из-за передозировки препарата. Это может случиться, если врач назначил слишком высокую дозу лекарства, или если человек, который принимает лекарство, похудел на несколько килограммов, и прежняя доза лекарства стала для него слишком большой. В этой ситуации нужно обратиться к врачу и попросить его скорректировать дозу. После этого настроение придет в норму в течение нескольких дней.

Располнеть из-за левотироксина человек тоже не может, так как этот гормон стимулирует метаболизм. То есть у человека, который принимает это лекарство, выше шанс не потолстеть, а похудеть.

У людей с гипотиреозом, которые принимают препараты на основе левотироксина, вес тела может расти по множеству причин. Но если на фоне приема лекарства уровень ТТГ в крови человека приходит в норму, это заболевание перестает влиять на вес.

Новости о здоровье, интервью с врачами и инструкции для пациентов — в нашем телеграм-канале. Подписывайтесь, чтобы быть в курсе происходящего: @t_zdorov.