Я уехал учиться по обмену в Университет Южной Каролины в США

История читателя, который в 2022 году отправился на семестр в американский вуз

17

Это история из Сообщества. Редакция задала наводящие вопросы, бережно отредактировала и оформила по стандартам журнала.

Аватар автора

Андрей Зюряев

осуществил мечту

Страница автора

Я родился и вырос в Санкт-Петербурге.

На четвертом курсе Высшей школы менеджмента СПбГУ у меня появилась возможность отправиться по обмену в США — в бизнес-школу американского Университета Южной Каролины. Из-за международной ситуации поступление в зарубежный вуз усложнилось, но я все равно решил попробовать свои силы.

Выбор страны и поступление по программе обмена

Я давно хотел попасть в США. На третьем курсе начал искать варианты, как отправиться туда на учебу. Их было немного:

  1. Перевестись в американский университет. Но я не знал, понравится ли там мне, поэтому отмел этот вариант как дорогой и рискованный.
  2. Провести год в вузе США по программе обмена, например по YEAR — Year for Exchange in America for Russians. Но эти два семестра, скорее всего, не зачли бы в России — в моем вузе такие вещи согласуются сложно. Поэтому мне пришлось бы просто так уехать в другую страну на целых 12 месяцев.
  3. Проучиться семестр в зарубежном вузе-партнере ВШМ СПбГУ. В этом случае я бы не терял время зря и мог бы зачесть пройденные за рубежом предметы.

Взвесив все за и против, я остановился на третьем варианте и решил участвовать в программе обмена своего вуза. У нас ее называют включенным обучением. В разные годы студенты, проходившие отбор, отправлялись в университеты Европы, Азии и США. Расскажу, кто может подать заявку, какие нужны документы и с какими трудностями я столкнулся.

Требования к участникам. Отбор на программу устраивают на конкурсной основе дважды в год — весной и осенью. Отправить заявку можно на втором и третьем курсе бакалавриата. Вот что для этого нужно:

  • составить резюме и сделать копию загранпаспорта;
  • выбрать зарубежные университеты среди партнеров ВШМ СПбГУ и заполнить анкету со своими приоритетами по вузам;
  • написать мотивационное письмо, которое объясняет выбор приоритетного варианта;
  • сдать языковой экзамен IELTS Academic на 6,0 или TOEFL Internet-based Test (iBT) на 87 баллов;
  • учиться на средний балл от 3,5 и не иметь задолженностей.

Я участвовал в весеннем наборе на программу — его проводили с 1 по 14 марта 2022 года. Политическая ситуация затруднила взаимодействие между разными странами, но это не помешало мне пройти конкурс и в итоге поехать в США.

Подготовка к языковому экзамену. Уровень моего английского был достаточно высоким еще со школы. Чтобы не забывать язык, я смотрел фильмы и сериалы с субтитрами и пользовался разными онлайн-ресурсами, например порталом BBC Learning English.

Мне оставалось только понять особенности формата экзамена. Я решил сдавать IELTS, поэтому нашел преподавателя, который специализировался на подготовке к этому экзамену. А чтобы не было проблем с устной частью, практиковался в общении с носителями языка на платформе Italki.

IELTS можно было сдать письменно или на компьютере. Выбрал второй вариант, потому что тогда проверка занимает всего от трех до пяти дней. Это обошлось мне в 20 000 ₽.

Экзамен я написал 5 марта, а итоги были уже девятого числа. Мне поставили общий средний балл 7 — это эквивалентно уровню С1. За каждую часть экзамена я получил оценку 7 и выше, кроме говорения, его я сдал чуть хуже. Атмосфера устной части экзамена показалась мне слишком формальной и официозной, поэтому я нервничал и чувствовал себя немного скованно. Думаю, это и повлияло на результат.

Выбор вуза. Для участия в отборе нужно было заполнить анкету с приоритетами по вузам, расположив их в порядке убывания.

На первое место я поставил Технологический университет в финском городе Лаппеенранта. Мы часто бывали там с семьей, и я даже посетил день открытых дверей этого вуза. Помню, как мне понравилась его атмосфера, я захотел там учиться.

Следом я поставил Университет Макгилла, расположенный в Монреале. По программе обмена можно было подать заявку на факультет менеджмента — он считается одной из ведущих бизнес-школ Канады.

Университет Южной Каролины, куда я в итоге прошел, стоял на третьем месте в моем списке. ВШМ СПбГУ сотрудничает с бизнес-школой этого учебного заведения — она носит имя инвестора и филантропа Дарлы Мур. Меня привлекало обучение в Америке, поэтому я выбрал и этот вариант тоже. Других вариантов для обучения в США по обмену не было.

Моя анкета с приоритетами по вузам. Я выбрал университеты Финляндии, Канады, США, Великобритании, Сингапура, Нидерландов и Португалии
Моя анкета с приоритетами по вузам. Я выбрал университеты Финляндии, Канады, США, Великобритании, Сингапура, Нидерландов и Португалии

Результаты отбора на программу. Некоторые вузы отказались сотрудничать по программе обмена прямо во время отбора заявок. Среди них оказался и Технологический университет Лаппеенранты, который был для меня наиболее приоритетным.

Тем не менее конкурс не отменили. В середине марта международный отдел вуза взял паузу, чтобы проверить заявки и огласить победителей.

Список прошедших отбор пришел по электронной почте. Когда я открыл файл с результатами и увидел там себя, не мог поверить своим глазам. С моей весьма средней успеваемостью я прошел в Школу бизнеса Дарлы Мур Университета Южной Каролины. Семестр в этом вузе стоит 20 000 $⁣ (1 231 800 ₽), но мои расходы на обучение покрывал СПбГУ.

Считаю, что прошел отбор на программу обмена благодаря хорошим результатам IELTS: другие кандидаты сдали языковой экзамен хуже меня.

Список студентов, которые прошли отбор на программу обмена. Я в самом конце
Список студентов, которые прошли отбор на программу обмена. Я в самом конце
Представители СПбГУ сказали, что зарубежные вузы свяжутся с победителями конкурса в течение месяца. Мне повезло: письмо из Америки пришло практически сразу после оглашения результатов
Представители СПбГУ сказали, что зарубежные вузы свяжутся с победителями конкурса в течение месяца. Мне повезло: письмо из Америки пришло практически сразу после оглашения результатов

Сбор документов и дополнительные сложности

Мне и другим кандидатам, которые успешно прошли отбор, сказали зарегистрироваться в специальной системе для студентов по обмену и собрать документы. На это нам дали полтора месяца.

Документы. От нас потребовали разные медицинские бумаги. Из необычного — подтвержденные справки о вакцинации от распространенных болезней, в том числе от кори, дифтерии и краснухи. Тогда я временно уезжал из России и не мог сходить к врачу. Помогла мама: она поставила печати в поликлинике и отослала мне готовую справку плюс на всякий случай скан прививочного сертификата.

Кроме медицинских справок нужно было отправить:

  • копию паспорта;
  • сертификат IELTS;
  • транскрипт на английском, то есть выписку с пройденными в СПбГУ предметами и оценками за них;
  • справку из банка о том, что на моем счете есть 10 000 $⁣ (615 900 ₽);
  • учебное соглашение — документ с указанием предметов, которые я бы хотел изучать в американском вузе.
Моя медицинская справка с печатями
Моя медицинская справка с печатями

Получение визы. В конце апреля я получил документы для оформления студенческой визы: форму I-20, которая подтверждала мое зачисление, и официальное письмо от американского университета. Еще мне надо было зарегистрироваться в системе учета студентов SEVIS — Student and Exchange Visitor Information System. Это стоило 350 $⁣ (21 557 ₽), но я так и не понял, на что пошли мои деньги.

У меня есть вид на жительство в Финляндии, поэтому визу я решил получать в Хельсинки. Это обошлось мне в 160 $⁣ (9854 ₽). Планировал, что приеду на собеседование в июне, но за две недели финны все отменили якобы из-за коронавируса. Было очень обидно, тем более что следующая свободная дата приходилась только на середину августа. Ждать я не мог, потому что тогда в вузе уже начинались занятия. Пришлось подать запрос на экстренное получение студенческой визы — так можно сделать, если до учебы осталось меньше 60 дней.

Ждал неделю, но ничего не происходило. Тогда я начал искать другие страны, где можно получить визу, и записался на собеседование в Варшаве. К слову, посольство США в Хельсинки мне так и не ответило.

В Варшаву я прилетел за день до собеседования. На дорогу туда и обратно ушло 35 € (2104 ₽). Когда пришел в посольство, там была длинная очередь — в основном она состояла из жителей стран СНГ. Несколько часов я провел в огромном зале, и это ожидание стало для меня самым волнительным. Но собеседование прошло легко и быстро, а консул сказал заветные слова: your visa is approved — «ваша виза одобрена». Ее мне выдали через два дня.

Сложности. Получив визу, я начал выбирать предметы, которые буду изучать в американском вузе, — их нужно было занести в форму учебного соглашения. Но оказалось, что на многих курсах уже нет мест. Поэтому пришлось записываться на предметы по остаточному принципу. Вот что у меня получилось выбрать:

  1. Стратегический менеджмент — Strategic Management.
  2. Лидерство в организациях — Leadership in Organizations.
  3. Введение в информационные системы для бизнеса — Introduction to Business Information Systems.
  4. Управление розничной торговлей — Retailing Management.
  5. Профессиональное общение — Professional Communication.
  6. Бизнес, рынки и устойчивость — Business, Markets and Sustainability.
  7. Управление талантами — Talent Management.
  8. Принципы маркетинговых исследований — Principles of Marketing Research.
Так выглядит заполненная форма учебного соглашения. В ней я указал предметы, которые хотел бы изучать в Школе бизнеса Дарлы Мур
Так выглядит заполненная форма учебного соглашения. В ней я указал предметы, которые хотел бы изучать в Школе бизнеса Дарлы Мур

Жить я планировал в общежитии, но места там распределялись случайным образом, а цены разнились от 2800 $⁣ (172 452 ₽) до 6300 $⁣ (388 017 ₽) за семестр. Это немного напрягало, потому что было непонятно, сколько денег я в итоге потрачу. А еще за неделю до вылета вуз ошарашил объявлением: первокурсников слишком много, поэтому большинство иностранных студентов на первых порах разместят в отеле. Это стоило 5045 $⁣ (310 722 ₽) за семестр. Мне показалось, что это дорого и неудобно — хотя бы из-за отсутствия кухни.

Пришлось тратиться и на медицинскую страховку. Университет активно продвигал свою, которая обошлась бы мне в 1200 $⁣ (73 908 ₽) за семестр. Но я от нее отказался и приобрел полис у другой организации за 361 $⁣ (22 234 ₽) — такая возможность тоже была.

Перелет и адаптация

Как и многие, я считал Америку страной мечты, попасть куда — великое счастье. Я давно хотел там оказаться, но в контексте последних событий не верил, что получится.

6 августа отправился из Питера в Хельсинки — для этого заказал машину с водителем. Затем я уехал в Норвегию, а оттуда — в Нью-Йорк. В США улетел рейсом компании-лоукостера Norse, поэтому билет обошелся недорого. Вся поездка с багажом стоила 50 890 ₽. Проблем с оплатой не возникло, потому что у меня есть счет в европейском банке.

Я пробыл в Нью-Йорке всего пару дней, но успел посмотреть знаковые места, которые раньше знал только по фильмам и сериалам, — от Бруклинского моста до Таймс-сквер.

В Колумбию, где мне и предстояло учиться, я прилетел за неделю до начала занятий и расположился в вузовском отеле. Начал изучать город и знакомиться с другими студентами. Все свободное время ушло на бесконечные вечеринки, прогулки, катание по реке с новыми друзьями и решение организационных вопросов.

По приезде в аэропорт Колумбии сразу видно, что это студенческий город
Капитолий штата Южная Каролина
Центр города
Граффити с флагом Америки
Здание Университета Южной Каролины

Учеба

Особенности. Занятия в Школе бизнеса Дарлы Мур начались 18 августа. Я сразу заметил различия между американским и российским высшим образованием.

В США оценивают посещаемость, активность на занятиях и выполнение заданий. В конце семестра баллы складывают и переводят в оценки от A, что означает «отлично», до F — «неудовлетворительно». Например, чтобы получить «тройку», или E, нужно набрать 60 баллов из 100.

Еще тут не проводят сессии, как это принято в России. Студенты сдают два-три экзамена за семестр, а по некоторым предметам просто готовят финальные групповые проекты. Мне показалось, что в американском вузе учиться проще, чем в СПбГУ.

Занятия. На стратегическом менеджменте рассказывают, как находить слабые места в компании, работать над ними и обходить конкурентов. На парах мы решаем кейсы: изучаем реальные компании, их плюсы и минусы, анализируем возможности и предлагаем решения, как повысить продажи.

На курсе про управление розничной торговлей исследуем американский рынок — крупнейший в мире. Наш преподаватель — экспрессивная женщина, поэтому она ведет занятия ярко и увлеченно.

У предмета «принципы маркетинговых исследований» сугубо финансово-математический уклон. Мы считаем доход, оборот компании и другие показатели, а также наблюдаем, как маркетинговые стратегии влияют на выручку.

Еще я записался на курс про поведение потребителей. Он о том, какие психологические приемы можно использовать в рекламе. Обучение тоже строится на кейсах — например, наш преподаватель постоянно разбирает кампании бренда Volvo.

Лекционный зал школы бизнеса Дарлы Мур, где я учусь
Лекционный зал школы бизнеса Дарлы Мур, где я учусь
Еще одна аудитория
Еще одна аудитория
1/2
Лекционный зал школы бизнеса Дарлы Мур, где я учусь

Сложности. Так как я записывался на курсы в последний момент, мое расписание занятий получилось неудобным. Например, у меня часто бывают окна по четыре-пять часов между парами. Хорошо, что до общежития идти всего 10 минут, поэтому можно провести время там.

Уже по ходу обучения я заменил некоторые предметы на другие: мне попалось несколько преподавателей, которые не горели желанием ничему обучать. На парах они просто болтали о жизни и задавали странные вопросы.

Студенческая жизнь. Я проучился уже месяц и практически всем доволен. В университете очень хорошая инфраструктура с большим спортивным комплексом. Там есть тренажерный зал, открытый и закрытый бассейны, зона для скалолазания, баскетбольная и волейбольная площадки, а также индивидуальные комнаты для тренировок.

На базе вуза работают клубы по интересам, например по волейболу, хайкингу, конному спорту и даже по русскому языку. Их посещают десятки студентов.

В университете часто проходят разные мероприятия: от ярмарок вакансий и тематических вечеров до более масштабных событий — например, матчей по американскому футболу, на которые собирается весь город.

Спортивная инфраструктура университета
Спортивная инфраструктура университета
1/2
Спортивная инфраструктура университета
Спортивная инфраструктура университета

Жизнь в другой стране

Условия. Первые недели я провел в вузовском отеле. Как писал выше, желающих учиться в Школе бизнеса Дарлы Мур было много, поэтому общежитие давали не сразу. Я думал, что буду находиться в гостинице минимум месяц, но переезд случился гораздо быстрее — уже в конце августа.

Общежитие, куда я заселился, состоит из общей кухни и двух блоков. Внутри каждого — туалет и комнаты на одного или двоих. Мне приходится жить с соседом — мы делим двухъярусную кровать, что очень неудобно. За семестр тут я заплатил 3380 $⁣ (208 174 ₽).

Так выглядит общежитие снаружи
А так — моя комната
А так — моя комната
Общая зона с кухней
Кладовка
Санузел

Питание. На территории кампуса есть кафе и рестораны со шведским столом. Студенты могут приобрести абонемент на питание, он стоит от 900 $⁣ (55 431 ₽) до 1500 $⁣ (92 385 ₽). Самый дорогой вариант включает 80 обедов и дополнительные снеки на 350 $⁣ (21 557 ₽).

Я предпочитаю не тратить много на еду, поэтому покупаю продукты и готовлю в общежитии.

Как-то раз решил сходить в местный ресторан и попробовать шведский стол. Заплатил за это 13 $⁣ (801 ₽) и был приятно удивлен. Там предлагали свежие фрукты, овощи, ягоды, разнообразные напитки, первые и вторые блюда, включая варианты для аллергиков. А все, что не доел, разрешали забрать с собой.

Фрукты и ягоды, которые я брал на шведском столе в одном из ресторанов
Фрукты и ягоды, которые я брал на шведском столе в одном из ресторанов

Подработки. Бывает, родители присылают мне деньги, но я стараюсь обеспечивать свои потребности самостоятельно. Еще до отъезда устроился на удаленную работу — стал менеджером по персоналу в одном из отелей Финляндии. Это приносит до 1000 €⁣ (60 110 ₽) в месяц.

По студенческой визе F-1 можно работать на территории кампуса 20 часов в неделю. Я хотел найти что-то по специальности, но подходящих вариантов не оказалось. Поэтому теперь я еще продаю напитки на футбольных матчах, за шестичасовую смену платят 200⁠—⁠250 $⁣ (12 318⁠—⁠15 398 ₽).

Типичный футбольный матч в Колумбии
Типичный футбольный матч в Колумбии

Досуг. Приятный бонус от университета — возможность ходить в походы, заплатив 10⁠—⁠100 $⁣ (616⁠—⁠6159 ₽). В стоимость включены транспорт и оборудование, еду нужно покупать отдельно. Некоторые студенты сами организуют походы — тогда нужно заплатить небольшую сумму за аренду снаряжения.

В свободное время я путешествую. Вместе с новыми друзьями посетил штаты Чарльстон, Шарлотт и Майами. Чтобы сэкономить, мы летаем лоукостерами и снимаем отель на компанию. Иногда останавливаемся у местных жителей бесплатно — для этого ищем варианты на платформе Couchsurfing.

Путешествую с друзьями по Чарльстону
Путешествую с друзьями по Чарльстону
Шарлотт
Фотографии из поездки в Майами
Фотографии из поездки в Майами
Еду автостопом

Сложности. Цены в США низкими не назовешь, но я знал, куда ехал, так что жаловаться не на что. За первый месяц жизни тут потратил примерно 812 $⁣ (50 011 ₽):

  • 400 $⁣ (24 636 ₽) на еду;
  • 100 $⁣ (6159 ₽) на учебники и пособия;
  • 12 $⁣ (739 ₽) на страхование вещей в общежитии;
  • 300 $⁣ (18 477 ₽) на путешествия.

Но кроме обычных расходов часто бывают и непредвиденные траты. Например, все иностранные студенты сдавали по 200 $⁣ (12 318 ₽) — и это не единственный сбор, в котором я участвовал. Так, нужно было платить за технологии, интернет и даже за работу почтовой службы. Дополнительные опции для студентов тоже не бесплатные. Вуз берет деньги, если заезжаешь в общежитие раньше срока или хочешь поменять предметы после определенной даты.

Ощутимы для бюджета и походы в университетские кафе и столовые. Считаю, что государство может выделить дополнительную финансовую помощь университетам и сделать питание доступнее.

Мне понадобилось время, чтобы привыкнуть к менталитету американцев и их культуре. Многие мои сверстники зациклены на потреблении и постоянно заказывают еду с доставкой, чтобы не готовить дома. Большинство студентов ездит на машинах с первого курса — для меня это тоже было непривычно. Кроме того, тут любят шуметь и устраивать вечеринки, из-за этого порой невозможно находиться в общежитии.

Последнее, что доставляет дискомфорт, — южный акцент, который бывает сложно воспринимать на слух. Несмотря на это, мне нравится общаться с местными и изучать уклад их жизни. Пока я ни разу не столкнулся с некорректным отношением к русским. Напротив, сложилось впечатление, что американцы очень дружелюбные, открытые и их мало волнует политическая обстановка в мире.

Дальнейший путь

Зачет обучения в США. У меня возникли трудности с документами: в СПбГУ не смогли подписать распоряжение на мое обучение в Америке. На моей памяти это первый год с такими проблемами.

В схожую ситуацию попали все студенты, кто поехал учиться в «недружественные» страны. Оказалось, что с недавнего времени в Минобрнауки рассматривают каждый такой случай отдельно и анализируют, могут ли за рубежом дискриминировать студентов из России. Поэтому в СПбГУ ждут результатов экспертизы, чтобы решить вопрос с документами.

Если моя программа обучения в Америке не пройдет проверку, семестр, который я провел в Школе бизнеса Дарлы Мур, не засчитают. Уверенности в том, что все разрешится хорошо, у меня нет. Поэтому я не могу сосредоточиться на учебе и нервничаю, занимаясь бюрократическими вопросами.

Планы. Несмотря на все сложности, я рад, что смог поучаствовать в программе обмена. Это оказалось трудно и затратно, но я познакомился с другой культурой, попутешествовал и поучился в хорошем американском университете.

Мое пребывание в США заканчивается 12 декабря. Потом я еду домой, доучиваюсь полгода и получаю диплом бакалавра.

Что делать дальше, пока не решил. В 21 год сложно понять, чем хочешь заниматься по жизни. Но, наверное, я бы не хотел жить и учиться в США — в Европе ощущаю себя комфортнее. Поэтому думаю поступать в магистратуру в Италии или Германии. Мне интересны дизайн, фотография, 3D-визуализация, урбанистика — возможно, одно из этих направлений я и буду изучать.

Теги: учеба
Редакция
Учились или стажировались за рубежом? Поделитесь воспоминаниями:
Комментарии проходят модерацию по правилам журнала
Загрузка

Сообщество