В России живет до 2 млн человек с той или иной формой деменции.

Это состояние, при котором снижаются когнитивные или познавательные способности. Постепенно человек с деменцией теряет память, способность ориентироваться в пространстве и даже собственной личности, концентрироваться на важном, считать и рассуждать. Чаще всего заболевание возникает у людей после 65 лет, но бывают и более ранние формы.

Я уже рассказывала, как узнала, что у моей тети деменция, и как пыталась ей помочь, но не смогла. После этого я открыла фонд «Альцрус», чтобы поддерживать других людей с этим заболеванием и их родственников. В этом материале отвечу на самые популярные вопросы о деменции и расскажу о частых мифах, связанных с этой болезнью.

О важном

Эта статья — часть программы поддержки благотворителей Т⁠—⁠Ж «О важном». В рамках программы мы выбираем темы в сфере благотворительности и публикуем истории о работе фондов, жизни их подопечных и значимых социальных проектах. Почитать все материалы о тех, кому нужна помощь, и тех, кто помогает, можно в потоке «О важном».

Правда ли, что деменция бывает только у пожилых людей?

Возраст — действительно один из самых известных факторов риска развития деменции. Но эта болезнь — не следствие биологического старения.

Нормальные признаки старения — ослабление мышц и костей, уплотнение артерий и сосудов. А еще некоторые возрастные изменения памяти: например, пожилой человек может терять ключи от машины, забывать имена знакомых и последние события. При этом в большинстве случаев накопленные годами знания и опыт, а также воспоминания остаются нетронутыми.

В 9% случаев симптомы деменции проявляются до 65 лет — заболевание диагностируют у людей 30, 40 и 50 лет. В этом случае симптомы отличаются: потеря памяти не будет первым признаком болезни, но могут быть проблемы с восприятием визуальной информации, речью, планированием или принятием решений.

В 2014 году насчитывалось 5 млн людей старше 65 лет с деменцией. По прогнозам, к 2060 году их будет почти 14 млн. После 60 лет распространенность деменции удваивается каждые пять лет: от 1% в 60—64 года до 30—50% для людей старше 85 лет.

При этом до 40% случаев деменции можно предотвратить или отсрочить.

Чтобы предупредить заболевание, надо вести здоровый образ жизни, быть физически активным, не курить и не употреблять алкоголь, поддерживать здоровый уровень артериального давления, холестерина и сахара в крови.

Дополнительные факторы развития деменции: депрессия, социальная изоляция, низкий уровень образования, когнитивная бездеятельность и загрязнение воздуха.

Передается ли деменция по наследству?

В большинстве случаев — более чем в 99% — деменция не передается по наследству. Так что это скорее миф. Все же самый главный фактор развития заболевания — возраст. При этом если деменция проявилась раньше 65 лет, то возможная роль генетики в этом выше: симптомы семейной деменции обычно развиваются в 30—50 лет.

Например, есть три гена, редкие мутации в которых при 50% вероятности передадутся по наследству: APP, PSEN1 и PSEN2. Чем раньше у человека развилась деменция, тем выше вероятность, что она связана с дефектным унаследованным геном. Это касается болезни Альцгеймера — самой распространенной формы деменции.

Кроме болезни Альцгеймера есть и другие формы деменции, которые могут передаваться по наследству: болезнь Гентингтона и прионная болезнь. Вероятность унаследовать эти заболевания — 50%. Дело в том, что в их случае есть один неисправный «доминантный» ген — именно он будет преобладать над здоровым геном от другого родителя.

Люди с высоким риском развития деменции могут пройти генетическое тестирование, которое бывает двух типов:

  1. Диагностическое генетическое тестирование. Оно нужно тем, у кого начали проявляться симптомы и есть семейный анамнез деменции.
  2. Предиктивное генетическое тестирование. Его могут сделать те, у кого нет симптомов, но есть высокий риск унаследовать деменцию.

Однако нет смысла делать генетические анализы без рекомендации врача. Результат может расстроить, а вот пользы от него будет мало: заболевание может развиться у людей без генетических факторов риска и, наоборот, никогда не возникнуть у тех, у кого они были.

Можно ли вернуть память упражнениями или витаминами?

К сожалению, деменция — необратимое заболевание, и с годами состояние человека только ухудшается. При этом есть три вещи, которые могут уменьшить риск развития деменции: регулярные физические упражнения, здоровое питание и интеллектуальная активность. Также важно вовремя проходить обследования и предупреждать диабет, высокое артериальное давление, депрессию и тревогу.

Можно встретить рекламу добавок или витаминов, которые гарантируют лечение деменции. По факту же у них нет никаких доказательств эффективности. В мире не существует препаратов, которые останавливали бы появление или прогрессирование деменции. Если человек все же решится принимать какие-то добавки, стоит сначала посоветоваться с врачом и убедиться, что они не вызывают побочных эффектов с другими принимаемыми лекарствами.

Проводились исследования связи между приемом витаминов и возможностью предотвратить или отсрочить деменцию. Но ни одно из них не показало убедительных результатов.

В ряде работ говорится, что у людей с болезнью Альцгеймера низкий уровень витамина D. Другое исследование показало, что люди с небольшим содержанием витамина D в организме в два раза чаще страдают этой болезнью. Но при этом неизвестно, вызывает ли низкий уровень этого витамина в крови болезнь Альцгеймера и может ли его прием лечить или предотвращать заболевание.

Сходите к врачу

Наши статьи написаны с любовью к доказательной медицине. Мы ссылаемся на авторитетные источники и ходим за комментариями к докторам с хорошей репутацией. Но помните: ответственность за ваше здоровье лежит на вас и на лечащем враче. Мы не выписываем рецептов, мы даем рекомендации. Полагаться на нашу точку зрения или нет — решать вам.

Неужели от деменции нет лекарства?

К сожалению, нет. Деменция — это неизлечимое заболевание. Ученые во всем мире продолжают исследовать, почему оно приводит к потере памяти и другим проблемам. При этом существует противодементная терапия, которая позволяет облегчить симптомы. Так, разные типы лекарств помогают с проблемами со сном, поведенческими и психическими трудностями: депрессией, повышенной тревожностью и галлюцинациями.

Во всем мире существуют ассоциации и сообщества людей с деменцией, которые распространяют информацию и поддерживают пациентов с этим заболеванием и тех, кто за ними ухаживает. В России это наш фонд «Альцрус».

У нас есть три направления помощи людям с деменцией и их близким. Я уже подробно рассказывала о наших программах, поэтому лишь кратко напомню о них:

  1. Поддержка родственников людей с деменцией. Мы делаем Школы заботы, в которых ухаживающие за людьми с деменцией могут узнать больше о болезни. У нас есть горячая линия — электронная почта ask@alzrus.org, куда каждый может написать и обратиться за поддержкой и советом. Также мы запустили доступный для всех онлайн-курс о помощи больным с деменцией Memory Help.
  2. Повышение осведомленности о деменции. В этом направлении мы переводим и выпускаем книги и памятки о заболевании, устраиваем акции.
  3. Поддержка людей с деменцией. Я создала альцгеймер-кафе «Клуб Незабудка», куда приходят люди с деменцией и их родственники, чтобы пообщаться, потанцевать, послушать песни и хорошо провести время.

Благодаря нашей работе люди узнают о деменции, вовремя обращаются к врачу, получают адекватную медицинскую и социальную помощь. А люди с заболеванием и их родственники — поддержку, которой зачастую не хватает больше всего.

Если часто стал забывать дела и встречи — это деменция?

Многие уверены, что забывчивость — первый признак деменции. Но не все люди, у которых есть проблемы с памятью, страдают этим заболеванием. У забывчивости могут быть разные причины: старость, болезни, эмоциональные проблемы, легкие когнитивные нарушения.

Забывчивость — это нормальная часть старения: с возрастом происходят изменения в организме, в том числе в мозге.

На память могут влиять некоторые заболевания щитовидной железы, почек или печени, употребление слишком большого количества алкоголя, травмы головы, побочные эффекты от лекарств, опухоли или инфекции в головном мозге.

Забывчивость может проявиться из-за эмоциональных проблем — стресса, беспокойства или депрессии. Например, если человек недавно потерял близкого, то может чувствовать тревогу или грусть, во время которых будет забывать некоторые вещи. Это носит временный характер и проходит, когда чувства угасают.

Поэтому некоторые симптомы нормальны при забывчивости, а другие могут стать поводом для беспокойства. Чтобы понять, почему ухудшается память, стоит обратиться к врачу и пройти обследование.

Когда забывчивость — повод для беспокойства, а когда нет

Нормально Стоит побеспокоиться
Забыть о ежедневной встрече, но вспомнить о ней позднее Постоянно спрашивать подробности об одном и том же
Делать ошибки при оплате счетов онлайн, если раньше такого не было Испытывать трудности с решением задач, которые раньше давались легко. Тяжело выполнять задания, связанные с числами: например, оплачивать ежемесячные счета или принимать лекарства
Нуждаться в помощи для настройки новых гаджетов Забыть, как пользоваться техникой, сразу после того, как научился
Забыть, какой сегодня день недели, но вспомнить позднее Оказаться в незнакомом месте и не понимать, как это произошло
Не подобрать нужное слово сразу Называть вещи другими словами, останавливаться на середине предложения и не помнить, о чем шла речь
Время от времени терять пульт от телевизора или очки Класть вещи в странные места и не находить их: например, очки в холодильник или ключи в духовку. Подозревать и обвинять других в краже
Иметь свои пути выполнения задач и расстраиваться, когда что-то идет не так. С трудом принимать перемены, но так или иначе адаптироваться к ним Испытывать трудности в адаптации к новым условиям. Часто быть подозрительным, подавленным или обеспокоенным
Нормально
Стоит побеспокоиться
Забыть о ежедневной встрече, но вспомнить о ней позднее
Постоянно спрашивать подробности об одном и том же
Делать ошибки при оплате счетов онлайн, если раньше такого не было
Испытывать трудности с решением задач, которые раньше давались легко. Тяжело выполнять задания, связанные с числами: например, оплачивать ежемесячные счета или принимать лекарства
Нуждаться в помощи для настройки новых гаджетов
Забыть, как пользоваться техникой, сразу после того, как научился
Забыть, какой сегодня день недели, но вспомнить позднее
Оказаться в незнакомом месте и не понимать, как это произошло
Не подобрать нужное слово сразу
Называть вещи другими словами, останавливаться на середине предложения и не помнить, о чем шла речь
Время от времени терять пульт от телевизора или очки
Класть вещи в странные места и не находить их: например, очки в холодильник или ключи в духовку. Подозревать и обвинять других в краже
Иметь свои пути выполнения задач и расстраиваться, когда что-то идет не так. С трудом принимать перемены, но так или иначе адаптироваться к ним
Испытывать трудности в адаптации к новым условиям. Часто быть подозрительным, подавленным или обеспокоенным

Правда ли, что человек с деменцией ничего не понимает?

Человек с деменцией может не понимать, что у него заболевание. Так, некоторые после постановки диагноза хотят продолжать водить машину, гулять в одиночестве и делать другие привычные вещи, которые могут привести к беде. Это может выглядеть как упрямство или отрицание, но на самом деле человек просто не осознает, что с ним что-то не так и ему нужно сопровождение.

Деменция приводит к нарушениям в мозге, поэтому люди могут начать воспринимать вещи по-другому: заблуждаться, видеть галлюцинации, путаться во времени. При этом для них их картина мира будет правильной, и они могут расстроиться, если указать им на ошибку.

Так меняется мозг при болезни Альцгеймера. Похожие изменения происходят и при других деменциях
Так меняется мозг при болезни Альцгеймера. Похожие изменения происходят и при других деменциях

Люди с деменцией постепенно теряют связь с реальностью, забывают навыки, не могут о себе позаботиться. Но у них сохраняются чувства, мысли, желания. Именно поэтому, как и любой из нас, человек с деменцией нуждается в понимании, любви и заботе.

Как помочь людям с деменцией и их семьям

Фонд «Альцрус» работает с 2019 года. НКО помогает семьям, которые столкнулись с деменцией, подсказывает, как своевременно получить квалифицированную медицинскую помощь, психологическую, социальную и юридическую поддержку.

Также фонд распространяет знания о деменции, чтобы как можно больше людей вовремя распознали симптомы и обратились к врачу.

Вы можете поддержать работу организации, оформив регулярное пожертвование: