В 2018 году я решила поступать в магистратуру экономического факультета Люблянского университета в Словении.

Среди прочих документов мне понадобился языковой сертификат, подтверждающий владение английским на продвинутом уровне — B2. А чтобы получить такой сертификат, нужно сдать экзамен.

Люблянский университет принимает сертификаты IELTS, TOEFL или Cambridge English. Я выбрала именно Cambridge English, и мне хватило 4 месяцев, чтобы подготовиться к требуемому уровню B2. Расскажу, сколько все стоило и как мне удалось получить сертификат даже на уровень выше — C1 вместо требуемого B2.

Разберемся с названиями

Полное название экзамена — Cambridge English Placement Test. В него входит 14 экзаменов разных уровней сложности и назначения — от A1 до C2. При этом экзамены одного уровня, например B2, разные: B2 First for Schools (FCE) и B2 First (FCE). Первый котируется в англоязычных школах, а второй — в вузах и при устройстве на работу. Подробнее о типах тестов написано на официальном сайте экзамена.

До 2019 года экзамен B2 First назывался Cambridge English: First (FCE) или просто FCE — First Certificate in English. До сих пор на сайтах центров подготовки к экзамену встречаются и старые, и новые названия — из-за этого легко запутаться.

В моем личном кабинете на сайте Кембриджского центра экзамен до сих пор называется FCE: First Certificate in English. Далее в статье я буду называть экзамен так, как его официально называют сейчас, — B2 First.

Что такое экзамен Cambridge English

Экзамен Cambridge English разработали в Кембриджском университете, чтобы подтверждать владение английским языком как иностранным.

В общеевропейской системе CEFR уровни языка определяются так:

Международная шкала уровней и их соответствие международным экзаменам. Аббревиатура CEFR означает общеевропейскую систему оценки уровня языка, специально разработанную для применения к любому европейскому языку
Международная шкала уровней и их соответствие международным экзаменам. Аббревиатура CEFR означает общеевропейскую систему оценки уровня языка, специально разработанную для применения к любому европейскому языку

Кембриджские экзамены построены так, что в рамках одного тестирования можно получить один из двух или трех близких уровней. Если бы мне не хватило баллов до нужного уровня B2, то с большой вероятностью я бы подтвердила уровень B1. А если бы сдала экзамен лучше, чем рассчитывала, то могла бы получила сертификат более высокого уровня, например C1.

До начала подготовки к экзамену проводят пробное тестирование, чтобы определить текущий уровень студента и составить индивидуальный план подготовки. Преподавательница языковой школы рассказала, что стандартный темп изучения английского — один уровень за 200 часов регулярных занятий. То есть, чтобы подтянуть B1 до B2, нужно полгода заниматься 3—4 раза в неделю по 2—3 академических часа.

Вот как соотносятся уровни владения языком с кембриджскими экзаменами:

Чем Cambridge English отличается от IELTS и TOEFL

По всему миру признают результаты трех экзаменов по английскому языку: IELTS, TOEFL и Cambridge. Первые два более известны, потому что их чаще сдают. Про них в Т—Ж уже есть подробная статья.

IELTS и Cambridge разработаны и проводятся одним и тем же центром — Cambridge Assessment English при Кембриджском университете. Оба экзамена проверяют знание британского варианта английского, а TOEFL — американского.

Вузы и компании сами решают, какие сертификаты принимать от соискателей. Мой университет принимает сертификаты уровня B2 из любой системы экзаменов. Список организаций, признающих сертификаты, есть на официальных сайтах: TOEFL, IELTS, Cambridge.

Главное отличие IELTS и TOEFL от кембриджского экзамена — в сроке действия сертификатов. Результаты IELTS и TOEFL действительны только два года, а кембриджского — бессрочно.

В этом есть логика: IELTS и TOEFL определяют в баллах текущий уровень владения языком, а он со временем меняется. То есть все соискатели IELTS и TOEFL сдают один тест и по его результатам получают сертификат с баллами, определяющими текущий уровень навыков. А кембриджские экзамены сдаются отдельно по каждому уровню.

Подготовка к каждому виду экзамена отличается, поэтому прежде всего мне предстояло выбрать экзамен и готовиться к нему. В Cambridge English задания на аудирование дают прослушать дважды, а аудирование всегда было моей слабым местом. Это стало для меня важным плюсом в пользу кембриджского экзамена.

С другой стороны, в кембриджском экзамене меня страшил сложный блок Use of English. Он проверяет умение создавать и изменять текст. Студенту предстоит изменить форму заданного слова, понять контекст и подобрать наиболее точное слово из нескольких синонимов, перефразировать текст под заданное слово без изменения смысла, правильно использовать устойчивые выражения. Самое главное в Use of English — максимально точно понимать смысл текста с учетом контекста, то есть того, что не сказано прямо, но подразумевается в использованных словах и поговорках. Такого блока нет в IELTS и TOEFL.

Цены на экзамены тоже разные и зависят от курса валюты. В 2020 году они такие:

  1. IELTS — цены сильно отличаются в разных городах: 24 000 Р в Новосибирске, 14 000 Р в Москве.
  2. TOEFL — единая цена 260 $ (18 330 Р) по всей России. Регистрация и оплата возможны только на официальном сайте.
  3. B2 First — цены немного отличаются в разных городах: 10 300 Р в Новосибирске, 11 500 Р в Москве.

В итоге я выбрала кембриджский экзамен по четырем причинам: из-за бессрочного сертификата, стоимости, возможности прослушать аудирование дважды и любви именно к британскому варианту английского.

Как грамотно потратить и сэкономить
Рассказываем в нашей рассылке дважды в неделю. Подпишитесь, чтобы совладать с бюджетом

Как выбрать нужный уровень экзамена

Чтобы выбрать нужный уровень экзамена, я прошла бесплатный пробный тест на сайте Кембриджского центра. Это тестирование показывает текущий уровень знания языка и подходящие экзамены.

Для надежности я прошла еще несколько тестов на сайтах языковых центров. Мой результат был всегда на уровне A2 или B1. До B2 на этом этапе мне не удалось дойти ни разу.

Пробные тесты в интернете не оценивают уровень говорения на английском, а это важная часть экзамена. Поэтому я прошла еще и тестирование с преподавателем в школе English First — это тоже бесплатно, а само тестирование включает в себя устную и письменную части, почти как на настоящем экзамене.

Преподавательница оценила мой уровень владения английским на B1. Она же сказала, что подготовиться к уровню B2 за 3—4 месяца будет сложно, придется интенсивно заниматься, но шанс есть.

В кембриджском экзамене один и тот же уровень языка можно подтвердить в трех разных тестированиях. Для сертификата уровня B2 мне подходили экзамены Preliminary, First и Advanced. Разница в том, что для теста Preliminary уровень B2 — это максимально возможный результат, в Advanced — минимальный, а First давал мне шанс получить как C1, так и хотя бы B1, если баллов не хватило бы на B2.

Страница онлайн-тестирования на сайте Кембриджского центра с реальными заданиями из тестов прошлых лет
Страница онлайн-тестирования на сайте Кембриджского центра с реальными заданиями из тестов прошлых лет

Из чего состоит экзамен B2 First

Кембриджский экзамен любого уровня состоит из одинаковых разделов, которые отличаются по сложности. Чтобы хорошо сдать экзамен, важно не только знать язык, но и подготовиться к формулировкам заданий, чтобы не растеряться с непривычки.

B2 First состоит из 5 частей:

  1. Reading — чтение.
  2. Listening — аудирование.
  3. Writing — письмо.
  4. Speaking — говорение.
  5. Use of English — использование английского, а по сути грамматика и лексика в живом языке.

Reading and Use of English — первая часть письменного тестирования, которая длится 1 час 15 минут. В этом разделе 7 типов заданий на понимание письменной речи. Самая сложная часть раздела — Use of English, которая подразумевает понимание идиом, юмора, метафор, повседневной речи. Из-за этой части, которой нет в IELTS и TOEFL, кембриджские экзамены считаются сложнее.

Writing длится 1 час 20 минут. В первой части студент получает тему и две идеи, на основе которых необходимо написать эссе. К тому же в эссе нужно добавить свою личную третью идею. Во второй части предстоит выполнить еще одно задание из трех. Подробнее об этом рассказано в блоге «Инглекс».

Во время письменного тестирования в помещении находится один или два контролера. Они раздают экзаменационные листы, следят за тем, чтобы кандидаты не нарушали правила, а в конце блока собирают листы, сразу запаковывают их в специальный конверт и опечатывают. Они не смотрят задания, их нельзя ни о чем спрашивать, да они и не могут ничем помочь. Если кандидат не понял сути задания — это его проблема, можно считать это частью тестирования на понимание языка.

Listening длится 40 минут и включает 4 задания на понимание устной речи. Каждое задание прослушивается два раза. Цель аудирования — проверить ваши навыки понимания устной речи и способность отвечать на вопросы по записям объявлений, интервью и дискуссий из повседневной жизни.

Speaking — самая короткая и сложная часть экзамена. Она длится всего 14 минут и включает 4 задания на разговорные навыки. Перед экзаменатором одновременно сидят два или три кандидата, беседуют на заданную тему с ним и между собой, а еще каждый высказывает личное развернутое мнение.

Самым сложным для меня оказалось говорить на заданную тему, даже если не разбираешься в ней: например, рассуждать о действиях врачей или пожарных в экстренной ситуации, изменении климата или туристическом бизнесе.

Получить высокий балл по устной части без подготовки практически невозможно. Даже Кембриджский университет в подготовительных материалах делает самый большой акцент на подготовку именно к устной части.

Одно из заданий моего учебника. Надо прокомментировать варианты ответов на дискуссионный вопрос: «Почему эти идеи привлекут больше туристов в город?» Вопрос заведомо не имеет правильного ответа, и это задание проверяет, как кандидаты умеют вести дискуссию на английском языке, какими словами они выражают согласие или несогласие
Одно из заданий моего учебника. Надо прокомментировать варианты ответов на дискуссионный вопрос: «Почему эти идеи привлекут больше туристов в город?» Вопрос заведомо не имеет правильного ответа, и это задание проверяет, как кандидаты умеют вести дискуссию на английском языке, какими словами они выражают согласие или несогласие
Пример задания из раздела говорение. Нужно в течение минуты отвечать на вопрос: «Насколько важно помогать людям в этих ситуациях?» При этом надо сравнить и прокомментировать обе ситуации
Пример задания из раздела говорение. Нужно в течение минуты отвечать на вопрос: «Насколько важно помогать людям в этих ситуациях?» При этом надо сравнить и прокомментировать обе ситуации

Сколько у меня было времени на подготовку

Я никогда раньше не учила английский специально: мои знания ограничивались школьной программой 90-х, годом в университете и одним годом расслабленной языковой практики в рамках президентской программы подготовки управленческих кадров.

Эпизодический опыт общения в путешествиях с продавцами и официантами вряд ли помог мне продвинуться. Чтобы сдать экзамен, к нему точно нужно было готовиться.

На подготовку к экзамену у меня было 4 месяца. Решение о поступлении в магистратуру я приняла в конце января 2018 года, а подавать документы нужно было не позднее августа. Чтобы уложиться в сроки, нужно было сдать языковой экзамен не позднее мая: на проверку тестов, изготовление сертификата и его доставку уходит 6—8 недель.

За это время я попробовала:

  1. Групповые занятия — специализированные курсы по подготовке к экзаменам и разговорные клубы с носителем языка.
  2. Самостоятельную подготовку — занятия по экзаменационным учебникам, приложениям и сайтам, чтение книг и просмотр фильмов на английском.
  3. Индивидуальные занятия для прокачки говорения — сначала с репетитором-носителем, потом с профессиональным репетитором, который готовит к экзаменам.

Даты экзаменов устанавливает экзаменационный центр Кембриджского университета и публикует график на официальном сайте. Все экзаменационные центры одного города проводят тестирование в один день.

Запись заканчивается за 6—8 недель до экзамена. Мне нужно было получить сертификат в июле, поэтому я еще в феврале записалась на экзамен 19 мая — последний, на который я успевала, чтобы вовремя подать документы на поступление в магистратуру. Запись на него закрылась 22 марта.

Оплатить экзамен нужно в момент регистрации. В 2018 году я заплатила за него 9000 Р. После этого экзаменационный центр регистрирует кандидата на сайте Кембриджского центра. В личном кабинете на сайте затем будут храниться результаты всех кембриджских экзаменов, которые сдавал кандидат.

В результате мой начальный график выглядел так:

  1. До 22 марта — зарегистрироваться на экзамен и оплатить его.
  2. Февраль — апрель — групповые курсы подготовки.
  3. 19 мая — экзамен. Устная и письменная части в один день.
  4. До 10 июля — срок прибытия сертификата в Новосибирск.
  5. 19 июля — мой вылет в Любляну.

Я не учла, что экзамен могут отменить, — об этом никто не предупреждал заранее. Отмены случаются редко, но по закону Мерфи так случилось именно с моим экзаменом: его отменили за неделю, а мою регистрацию перенесли на 12 июня. Это означало, что сертификат приедет в Новосибирск только в августе. К такому повороту я не была готова — планировала в конце июля уехать в Любляну с сертификатом на руках.

Экзаменационный центр пошел мне навстречу. Когда в августе прибыл мой сертификат, я сразу же получила скан-копию для университета, а оригинал отправился в Любляну курьерской службой.

Расписание экзаменов на весь год обычно известно в начале года — можно планировать обучение заранее
Расписание экзаменов на весь год обычно известно в начале года — можно планировать обучение заранее

Групповые занятия

Потратила: 10 175 Р — 8675 Р на 2,5 месяца занятий, 1500 Р на учебники.
Время: 55 часов — 33 часа занятий в классе, 22 часа на домашние задания.

Я обзвонила все языковые школы в Новосибирске, которые Гугл выдал по запросу «языковой экзамен Cambridge English». Большинство школ готовит к IELTS и TOEFL, а кембриджский экзамен менее востребован, поэтому найти подготовительные курсы к нему сложнее.

Групповые занятия по подготовке к экзаменам обычно начинаются с осени и длятся в среднем полгода. А в некоторых школах меня убеждали, что к экзаменам не обязательно готовиться на специальных курсах — достаточно пару лет походить к ним на обычные. Я считаю, что это опасное заблуждение.

Подготовка к экзамену — это не только изучение языка, но и понимание формата: если знаешь заранее, какого типа задания и вопросы будут на экзамене, не придется тратить драгоценные минуты на чтение инструкций в экзаменационных листах. На общем курсе специальные типы заданий под конкретный экзамен не проходят.

В международной школе английского English First, где я проходила очное тестирование, мне предложили минимальный контракт на полгода по цене около 15 тысяч в месяц. Это дорого для Новосибирска: обычное групповое обучение английскому с двумя уроками в неделю стоило 4000—6000 Р в месяц. К тому же из шести месяцев я бы занималась только четыре. Я не пошла в English First еще и потому, что в Новосибирске у этой школы не было специальной программы подготовки к экзамену B2 First.

В результате я выбрала не языковую школу, а специализированный центр по подготовке к экзаменам. Там же проводили экзамены и продавали учебную литературу на иностранных языках. Мне повезло: как раз за две недели до моего обращения там начался интенсивный трехмесячный курс подготовки к кембриджским экзаменам. Я пропустила первые четыре занятия, но мне все равно разрешили присоединиться. Такие курсы появляются довольно редко, а в Новосибирске в феврале это была единственная группа.

На курсе мы 2,5 месяца занимались по специальным учебникам с заданиями из тестов предыдущих лет. Занятия проходили 2 раза в неделю по 4 академических часа — это 3 обычных часа — по вечерам.

К курсу нужно было купить два учебника для занятий в классе и дома. Это не просто учебники английского языка. В них включены задания тестов прошлых лет, поэтому они дают полное представление о том, чего ждать на экзамене. В результате я приноровилась решать типовые задания.

Заниматься в группе оказалось очень тяжело. Группа, в которую я попала, готовилась к экзамену уровнем выше, на C1 Advanced, и состояла из учителей английского. Я их не понимала, и первые две недели мне казалось, что они говорят на каком-то особом английском, настолько разным был наш уровень. А ведь до этого я думала, что знаю язык. Я вынуждена была за короткое время выучить огромное количество новых слов, чтобы подтянуть лексику.

Курс вела преподавательница с большим опытом подготовки именно к кембриджским экзаменам. При всей ее внимательности я понимала, что она не может подстраиваться под мой уровень, ведь в группе было еще 10 человек.

На домашние задания я тратила еще 4—5 часов в неделю. Мне приходилось переводить со словарем примерно 30% всех текстов в учебнике. Чтобы начать понимать сокурсников, я стала читать художественные книги на английском вместо русского и смотреть сериалы без перевода, а новые слова учила с помощью Lingualeo. Для этого я загружала их в свой словарик в приложении и повторяла все свободное время в метро и очередях.

Устная часть экзамена меня особенно пугала. Первые две недели на групповых уроках я молчала: мне было стыдно даже пытаться заговорить в компании одногруппников-учителей. Пиком моих способностей были короткие фразы в ответ на вопросы преподавательницы. Для экзамена этого мало. Например, в одном из заданий экзамена интервьюер задает очень короткий вопрос и замолкает, а кандидат должен в течение минуты отвечать без существенных пауз или в течение двух минут поддерживать диалог с другим кандидатом. Оценивается не только способность самостоятельно ответить на вопрос развернутой мыслью, но и умение задавать вопросы собеседнику, тактично выразить несогласие и задавать наводящие вопросы.

Групповые курсы оказались для меня одним из самых эффективных способов подготовки. Преподавательница показала технологию параллельной подготовки к экзамену и углубления знаний — это очень пригодилось мне позже в самостоятельной учебе. Каждое непонятное слово или идиому мы все вместе изучали по Оксфордскому словарю, искали его толкования, ситуации применения в живом языке и этимологию. Если группа сталкивалась со сложной грамматикой, мы повторяли соответствующее правило и разбирали примеры.

По этому учебнику я делала домашние задания
По этому учебнику я делала домашние задания
Так выглядит мой словарик в Lingualeo
Так выглядит мой словарик в Lingualeo

Разговорный клуб

Потратила:Р.
Время: 9 часов — 6 занятий по 1,5 часа.

Чтобы прокачать навык говорения, в дополнение к групповым занятиям я нашла разговорный клуб с носителем-британцем в другой языковой школе.

В разговорном клубе занятия проходили так: преподаватель готовил материал по теме, в начале урока презентовал ее и что-нибудь рассказывал сам, а затем задавал вопросы. Каждый ученик мог рассказать историю по его примеру. Занятия были интересными: все истории преподавателя касались жизни в Великобритании, ее традиций, поэтому нам всегда было что обсудить, просто сравнивая услышанное с тем, что мы знаем о своей стране.

За три месяца состоялось всего шесть занятий: из-за занятости преподавателя уроки часто отменяли. А в мае он уехал в отпуск.

Эти занятия почти ничего мне не дали в изучении языка. Их было очень мало, а уровень остальных участников клуба был еще ниже моего, поэтому разговорной практики не получилось. Зато я узнала от преподавателя интересные детали о жизни обычных британцев. Например, на одном из занятий мы обсуждали, как празднуют Пасху в Великобритании и в России.

Самостоятельная подготовка

Потратила: 749 Р — 600 Р на приложение Lingualeo, 149 Р на приложение FCE Listening.
Время: 144 часа — по 4 часа 6 раз в неделю в течение 1,5 месяца.

В начале апреля групповой курс подготовки к уровню C1 Advanced закончился. До экзамена было еще полтора месяца, и у меня был выбор: заниматься самой или нанять репетитора для индивидуальных занятий.

Для начала я попробовала заниматься самой по учебникам для подготовки к экзамену B2 First — и это сработало. В учебниках есть ответы к заданиям для самопроверки. Я усердно выполняла задания и проверяла ответы, контролировала прогресс. В итоге именно этот подход обеспечил мне огромный прорыв.

Я пробовала разные способы: штудировала легендарные учебники Раймонда Мерфи, которые считаются лучшими учебниками по английскому, успела позаниматься в Lingualeo, читала художественную литературу на английском, смотрела сериалы и фильмы без перевода. Игровые методики — это приятно и весело, но все-таки они не помогли мне выучить язык и подготовиться к формату экзамена.

Самыми полезными в подготовке оказались три инструмента:

  1. Официальные учебники для самостоятельной подготовки к экзаменам.
  2. Сайты с грамматикой английского языка.
  3. Приложения на телефоне.

Учебники для самостоятельной подготовки. Официальные учебники Cambridge English для подготовки к экзамену составлены из заданий прошлых лет. Один учебник стоит 1500—3000 Р в зависимости от издательства, объема и года выпуска. За время подготовки по таким учебникам я привыкла к формату заданий и на самом экзамене уже не тратила время на то, чтобы понять их суть.

На групповых занятиях мы работали с учебником уровня C1 Advanced, а для самостоятельной подготовки я выбрала учебники B2 First уровнем легче. После Advanced они казались мне элементарными. Я решила, что главное — идеально подготовиться к B2.

Учебник я покупала только один — Pearson Advanced Expert, он стоил 1500 Р. Остальные учебники мне достались бесплатно: два отдала преподавательница после окончания групповых курсов, еще один подарил репетитор-носитель, остальные я скачала в интернете.

Для домашнего обучения у меня оставалось 1,5 месяца, поэтому я занималась минимум 4 часа в день. Задания сразу делала по таймеру в соответствии с таймингом экзамена: 75 минут на чтение, 80 минут на письмо. Аудирование было моим слабым местом, поэтому я слушала очень много примеров, но задания все равно выполняла по таймеру. А разговорную часть практиковала вслух сама с собой, отвечая на вопросы экзаменатора, приведенные в учебниках.

Я выработала свою систему: когда завершала тест, проверяла ответы по ключам, анализировала ошибки и выписывала их себе в план повторения. Потом искала в интернете грамматические правила по этим ошибкам: читала теорию, обязательно выполняла практические упражнения, обычно они всегда есть в таких статьях. Так постепенно я заполняла свои грамматические пробелы.

С таким подходом в каждом следующем тесте было меньше ошибок, чем в предыдущем. Поначалу на один тест и анализ ошибок у меня уходил почти весь день, но через пару недель я решала по два теста в день. Поэтому мои учебники быстро закончились и я скачала в интернете еще пару учебников других издательств.

Мои учебники по FCE, по которым я занималась дома. Еще хорошие учебники выпускает издательство Pearson, по ним мы занимались на групповом курсе уровня AdvancedМои учебники по FCE, по которым я занималась дома. Еще хорошие учебники выпускает издательство Pearson, по ним мы занимались на групповом курсе уровня AdvancedМои учебники по FCE, по которым я занималась дома. Еще хорошие учебники выпускает издательство Pearson, по ним мы занимались на групповом курсе уровня Advanced

Сайты с грамматикой английского языка. Я искала информацию в Гугле по нужному мне вопросу. По каждому изучала 2—4 статьи и выполняла упражнения для закрепления.

Perfect English Grammar попадался в выдаче по большинству моих вопросов. Изучающим язык на продвинутом уровне я очень рекомендую его не только для подготовки к экзамену, но и чтобы вообще разобраться с грамматикой.

Еще несколько полезных сайтов для подготовки:

  1. «Инглекс» дает много подсказок на русском языке о том, как сдавать каждую конкретную часть экзамена.
  2. Puzzle English немного проще, зато на нем много живого, современного языка с юмором, идиомами и сленгом.
  3. Oxford Online English — бесплатные подготовительные видеоуроки.
  4. FCE Exam Tips — подробные советы по подготовке к каждой из частей экзамена.
  5. Flo-Joe — примеры заданий из экзамена.
  6. Don’t Speak — изучение английского по подкастам.
  7. British Council — практика аудирования от Британского совета.
  8. Esl-lounge — онлайн-примеры заданий экзамена.
  9. English Grammar — тренажер по английской грамматике.
Пример онлайн-тренажера: прочитала правило — проверила, как усвоила
Пример онлайн-тренажера: прочитала правило — проверила, как усвоила

Приложения на телефоне. Из приложений я первым делом скачала Оксфордский словарь, его рекомендовали на групповых курсах. Когда изучаешь английский уровня B2 и выше, «Гугл-переводчик» уже недостаточен, а Оксфордский словарь дает и трактовки, и примеры применения слов в контексте.

Для тренировки аудирования я использовала приложения FCE Listening и Learn English Британского совета British Council. Для тренировки пунктуации использовала приложение Punctuation Rules, а для прокачки Use of English — приложение English Idioms: Learn and Play с устойчивыми выражениями на английском. А Lingualeo использовала как личный словарик: вносила туда новые слова и выражения, а потом повторяла.

За занятиями в приложениях я коротала минуты в метро, очередях и в любой момент, когда мне казалось, что я бездарно трачу время вместо занятий. Все эти приложения были бесплатными, кроме FCE Listening за 149 Р и Lingualeo — я поддалась панике и купила премиум-тариф за 600 Р. Но это было зря — я все равно использовала только словарик, который доступен и в бесплатной версии.

Так выглядит один из экранов папки «Образование» в моем телефоне. Здесь только те программы, которые мне помогли в подготовке
Так выглядит один из экранов папки «Образование» в моем телефоне. Здесь только те программы, которые мне помогли в подготовке
Идиомы, поговорки, метафоры, ирония — все это для уровня B2 знать обязательно
Идиомы, поговорки, метафоры, ирония — все это для уровня B2 знать обязательно
Оксфордский словарь дает более точные значения слов, чем «Гугл-переводчик». При подготовке я доверяла переводу только этого словаря
Оксфордский словарь дает более точные значения слов, чем «Гугл-переводчик». При подготовке я доверяла переводу только этого словаря
Оксфордский словарь дает развернутые объяснения слов и их использование в разном контексте
Оксфордский словарь дает развернутые объяснения слов и их использование в разном контексте
Так выглядит один из экранов папки «Образование» в моем телефоне. Здесь только те программы, которые мне помогли в подготовке
Так выглядит один из экранов папки «Образование» в моем телефоне. Здесь только те программы, которые мне помогли в подготовке
Идиомы, поговорки, метафоры, ирония — все это для уровня B2 знать обязательно
Идиомы, поговорки, метафоры, ирония — все это для уровня B2 знать обязательно
Оксфордский словарь дает более точные значения слов, чем «Гугл-переводчик». При подготовке я доверяла переводу только этого словаря
Оксфордский словарь дает более точные значения слов, чем «Гугл-переводчик». При подготовке я доверяла переводу только этого словаря
Оксфордский словарь дает развернутые объяснения слов и их использование в разном контексте
Оксфордский словарь дает развернутые объяснения слов и их использование в разном контексте

Индивидуальные занятия

Потратила: 12 500 Р — 9000 Р на занятия с носителем, 3500 Р на занятия с русскоязычным преподавателем.
Время: 21 час — 14 часов с носителем, 7 часов с русскоязычным преподавателем.

С носителем языка. Первого репетитора я нашла еще на этапе групповых курсов. Мне нужно было справиться со страхом живого разговора на английском. Для этого я нашла репетитора — носителя языка из США. Он работал в той же языковой школе, куда я ходила на разговорный клуб.

Американский репетитор оказался вовсе не учителем: он только подрабатывал в школе и от преподавания был так же далек, как и я, о языковых экзаменах и вовсе ничего не знал. Администрация школы выдала ему учебник для подготовки к B2 First, и мы разбирались в нем вместе по ходу дела. Его главной задачей было два академических часа в неделю болтать со мной на общие темы и заставлять меня говорить. К тому же понимание разных акцентов пригодится на аудировании во время экзамена.

С американцем мы занимались два месяца. Эти занятия крайне мало дали мне в знании языка, но помогли продвинуться в устной речи: я начала понимать речь носителей с разным акцентом и понемногу начала говорить. Я потратила 9000 Р на 9 занятий по полтора часа.

С русскоязычным преподавателем. Когда мой экзамен перенесли на месяц, я решила использовать перенос срока для прокачки своих слабых сторон: аудирования и говорения. Для этого я решила обратиться не к носителям, а к профессиональному преподавателю, который специально готовит к экзамену и сам сдавал тестирование более высокого уровня, чем нужный мне B2.

Преподавателя я искала на сайте подбора репетиторов. За два года до этого я нашла там репетитора по итальянскому — филолога и носителя языка. В этот раз я искала не носителя, а русскоязычного преподавателя, который именно готовит к экзамену. Мне было важно, чтобы преподаватель знал формат заданий, а если бы я не понимала что-то на английском, он бы мог объяснить нюансы на моем языке.

Я отобрала всех преподавателей в Новосибирске с подходящей анкетой и отправила им запрос. Указала, что мне важно, чтобы преподаватель уже готовил кандидатов к языковым экзаменам, знал структуру экзамена и требования экзаменаторов. У меня был конкретный запрос: развитие навыка говорения в короткие сроки, и я сразу обозначила, что экзамен уже скоро.

Таких репетиторов в Новосибирске нашлось немного, и сейчас я понимаю, что зря ограничила выборку своим городом. Преподавателя я все же нашла, и мы занимались по «Скайпу», поэтому неважно, где он жил.

С этим репетитором, в отличие от американца и британца, мне наконец повезло. Он явно понимал специфику экзамена, стимулировал меня говорить как можно больше и подбирал индивидуальные домашние задания, ориентируясь на мой прогресс. Мы тренировали навык поддерживать разговор без остановки на заданную тему, когда на самом деле сказать нечего, — то, чего я больше всего боялась на устном экзамене. Эти занятия стали моим прорывом в говорении, хотя у нас было всего 7 уроков. За это время у меня появилось четкое представление, что говорить, какие слова лучше использовать для демонстрации уровня и как избежать неловких пауз. Главное — я перестала бояться разговаривать. На занятия я потратила 3500 Р.

Анкета моего преподавателя. Для меня было важно, что он давно преподает и сам сдавал экзамены C1 и C2
Анкета моего преподавателя. Для меня было важно, что он давно преподает и сам сдавал экзамены C1 и C2

В день экзамена

В моей группе письменная и устная части экзамена прошли в один день. В экзаменационный класс нельзя проносить с собой ничего, кроме карандаша, ластика, ручки и прозрачной бутылки с водой. Телефоны и личные вещи мы сдали в сейф перед началом тестирования. Разговаривать и задавать вопросы экзаменатору нельзя, за это сразу дисквалифицируют без возврата денег.

Экзамен длился около 4 часов с перерывами по 10 минут между письменными заданиями. Чтение, письмо, аудирование всегда проходят в один день, а разговорный блок иногда назначают на другой.

Перед экзаменами всем кандидатам рассылают памятку с правилами. Правил много, и они жесткие
Перед экзаменами всем кандидатам рассылают памятку с правилами. Правил много, и они жесткие

На экзамен важно прийти спокойным и уравновешенным. Вокруг языковых экзаменов ходят те же истории, что и вокруг выпускных школьных: кто-то от стресса теряет сознание, кто-то выпивает слишком много успокоительных и перестает соображать, у кого-то случается истерика.

У меня не было шанса на вторую попытку из-за времени, поэтому я тоже перенервничала и на одном из заданий аудирования поймала себя на том, что вместо правильных ответов пишу в бланке номера вопросов. Это было уже второе прослушивание, поэтому я не смогла исправить ошибки. В итоге по аудированию я набрала меньше всего баллов.

Зато устная часть, которой я больше всего боялась, прошла отлично. Перед началом экзамена нас распределили по группам, я оказалась в последней вместе с еще двумя кандидатами. Накануне мой репетитор дал мне правильный психологический настрой, и на экзамене я выглядела уверенно, говорила твердо и вышла из аудитории в полном восторге от самой себя — это был мой маленький момент славы.

Результаты экзамена появились в моем личном кабинете 2 августа. Об этом Кембриджский центр уведомляет по электронной почте.

В личном кабинете можно посмотреть свои результаты по каждой части экзамена. У меня был ожидаемый провал в результатах аудирования, а все остальные блоки соответствовали уровню C1. С такими результатами можно было попробовать сдать экзамен C1 Advanced.

Письмо из Cambridge English о том, что сертификат выпущен и результаты можно посмотреть в личном кабинете
Письмо из Cambridge English о том, что сертификат выпущен и результаты можно посмотреть в личном кабинете
Результаты в личном кабинете: я сдала на отлично все, кроме аудирования
Результаты в личном кабинете: я сдала на отлично все, кроме аудирования
Так выглядит личный кабинет с результатами. Grade A – это высший уровень, соответствующий C1
Так выглядит личный кабинет с результатами. Grade A — это высший уровень, соответствующий C1

Что в итоге

С 1 февраля по 11 июня я потратила 220 часов на занятия по учебникам и на уроки с преподавателями. Пока шли групповые занятия, я занималась в среднем 2 часа в день, а когда перешла на самостоятельную подготовку — не менее 4 часов ежедневно. Для этого мне пришлось сократить свой рабочий день до 4 часов.

Еще несколько часов в неделю я проводила за чтением книг и просмотров сериалов на английском. Для этого я не выделяла специального времени, просто заменила переведенные книги и фильмы на англоязычные, а каждую свободную минуту выполняла упражнения в приложениях на смартфоне.

Учить язык и параллельно готовиться к экзамену мне так понравилось, что таким же способом я планирую подтянуть итальянский. Подготовка к экзамену позволяет развивать разные аспекты языка равномерно и параллельно: чтение, говорение, понимание живого языка, умение писать разные типы текстов, навык различать разные акценты. Уровень сложности растет вместе с уровнем экзамена.

Чтобы перейти на следующий уровень языка, обычно закладывают 200 часов, или полгода регулярных занятий по 2—3 раза в неделю. Если заниматься интенсивно, можно уместить эти 200 часов в 2—3 месяца. Многие считают, что такой спринт бесполезен и после сдачи экзамена язык вернется к прежнему уровню. Однако прошло два года с моего экзамена, и, хотя я пользуюсь английским не ежедневно и за это время учила еще два языка, его уровень остается прежним.

Мой кембриджский сертификат, который подтверждает уровень C1. В нем указываются баллы по всем частям экзамена, итоговый балл, грейд и соответствие уровню CEFR
Мой кембриджский сертификат, который подтверждает уровень C1. В нем указываются баллы по всем частям экзамена, итоговый балл, грейд и соответствие уровню CEFR

Бюджет и время — 220 часов и 34 404 Р

Репетиторы12 500 Р
Экзамен 9000 Р
Групповые занятия8675 Р
Отправка сертификата в Словению1980 Р
Учебник1500 Р
Премиум-тариф Lingualeo600 Р
Приложение FCE Listening149 Р
Репетиторы
12 500 Р
Экзамен
9000 Р
Групповые занятия
8675 Р
Отправка сертификата в Словению
1980 Р
Учебник
1500 Р
Премиум-тариф Lingualeo
600 Р
Приложение FCE Listening
149 Р

Если планируете сдавать FCE

  1. Перед регистрацией на экзамен пройдите тестирование, чтобы определить уровень языка.
  2. Если хотите не только сдать экзамен, но и повысить уровень владения языком, выбирайте экзамен на один или два уровня выше, чем ваш текущий уровень.
  3. Подготовка к экзамену отличается от обычного изучения направленностью на результат, поэтому из всех вариантов групповых занятий лучше всего готовят к экзаменам специальные курсы. Обычные языковые курсы нацелены на процесс, а не на результат.
  4. Профессиональный репетитор проанализирует ваши слабые места и типовые ошибки и поможет составить план подготовки. Репетитор должен быть экспертом в подготовке к вашему экзамену: выбирайте того, кто сам сдавал экзамены уровнем выше вашего и кто уже готовил учеников к вашему экзамену.
  5. При самостоятельной подготовке старайтесь не просто выполнять задания, а прорабатывать все повторяющиеся ошибки. В этом помогают сайты, где правила объясняются простым языком с примерами.
  6. Книги, фильмы, сериалы на английском — это приятное времяпрепровождение, они помогают привыкнуть к английской речи и разным акцентам, но для углубления знаний они бесполезны.