Мысли о собственном предназначении и месте в мире так или иначе посещают любого.

Когда они ставят в тупик и заставляют думать о собственной никчемности, это называется экзистенциальным кризисом. Рассказываем о нем в новом выпуске путеводителя по психике.

В предыдущем выпуске: что такое атихифобия.

Что это

Экзистенциальный кризис — это схожий с депрессией психологический спад, который возникает из-за невозможности найти ответы на вопросы о смысле своей жизни. Свое название он получил от известного философского течения, экзистенциализма.

Один его из основоположников, датский мыслитель Серен Кьеркегор, в своем дневнике писал: «Мне действительно нужно ясно представлять себе, что я должен делать, а не то, что я должен знать… Важно найти свою истину, идею, за которую я буду готов жить и умереть». Отсутствие такой идеи, главной жизненной страсти, приводит к апатии. Ее Кьеркегор связывал с тем, что общество слишком зациклено на получении результата и прибыли в ущерб личному человеческому опыту.

Один из главных экзистенциалистов 20 века, французский писатель и философ Жан-Поль Сартр считал очень важной частью жизни свободу — он воспринимал ее не как право ничего не делать, а как возможность выбирать свой путь. Но этой свободе противостоит необходимость подчиняться общественным нормам, вписываться в разнообразные стандарты. В итоге это противоречие приводит к ощущению отчужденности.

Подобное состояние психоаналитик Эрик Эриксон в 1970 году назвал кризисом идентичности. Переживающий его человек испытывает сильное беспокойство из-за невозможности ответить на вопрос «кто я такой».

Современные психологи считают экзистенциальные кризисы частью жизни, которая предоставляет много разных возможностей. Нам нужно выбирать, какую профессию освоить, когда создать семью и стоит ли это делать, где жить, во что верить. Страх ошибиться и сделать неправильный выбор вызывает тревогу и приводит к экзистенциальному кризису.

Он не относится к психическим расстройствам, однако психологи выделяют группу симптомов, связанную с этим состоянием. К ним относятся ощущение беспомощности, отчаяния и бессмысленности жизни, неуверенность в себе и своем выборе, страх, тревога, одиночество.

Такое состояние может возникать в разные периоды жизни, но в некоторые вероятность его ощутить повышается. Так, выделяют «кризис второкурсника», когда возникают сомнения в правильности выбора профессии. Часто на этом этапе студенты бросают вуз, пробуют себя в другой сфере.

За ним следует «кризис четверти жизни» — между 20 и 30 годами нужно начать делать карьеру, разобраться с отношениями, сохранить друзей. Очень часто переживания людей, которые сталкиваются с этим кризисом, обесцениваются. Считается, что 25 лет — это лучший период в жизни, и все проблемы не серьезны. На самом деле очень важно пережить этот кризис и найти ответы на вопросы, а не игнорировать их.

Стремление все изменить и начать жизнь сначала остро проявляется в процессе «кризиса среднего возраста», который случается между 40 и 60 годами. В этот период человек переосмысливает свои достижения и снова ищет себя. Он может развестись, сменить надежный хэтчбек на мотоцикл, бросить руководящую должность и уехать в деревню. Здесь также важно найти новые смыслы в жизни, чтобы она продолжалась.

Кроме того, есть «кризис позднего возраста», который возникает после 60 лет и выражается в сожалении об упущенных возможностях. В это время важно принять свои старые достижения и ошибки, а также связанные с возрастом ограничения, найти новые поводы для радости.

Экзистенциальный кризис проявляется в таких мыслях и фразах:

Почему возникает

Из-за осознания собственной смертности. Экзистенциальные кризисы обычно возникают на тех разных жизненных этапах, когда человек подводит итоги и пытается сделать выводы, насколько хорошо он живет, чего он смог достичь, соответствуют ли эти достижения его представлению о счастье. Он понимает, что жизнь проходит — это ощущение скоротечности жизни, необходимости успеть сделать что-то важное, может привести к кризису и в 25, и в 70 лет. Также триггером могут служить какие-то тяжелые события в жизни, болезнь, смерть близкого человека.

Из-за конфликта между свободой и ответственностью. Мы хотим жить свободно и выбирать то, что нам нравится. Но этот выбор влечет за собой определенные последствия. И часто мы на самом деле не можем делать только то, что нам захочется, потому что у нас есть обязательства и ответственность перед другими людьми. Когда очень хочется уехать в путешествие на несколько месяцев, но дома семья, а на работе важные проекты, может возникнуть чувство неудовлетворенности собственной жизнью. Из этой неудовлетворенности возникают вопросы о смысле жизни, на которые нужно найти какой-то ответ.

Из-за отчужденности. Разлука с родными и одиночество, отсутствие близких отношений с людьми также заставляют задавать себе вопрос о том, правильные ли выборы в жизни я делаю? Если позитивное общение дает поддержку и радость, то изоляция может вызывать тоску и желание что-то изменить.

Из-за отсутствия смыслов. Если человек видит смысл жизни в работе, каком-то проекте или семье, он живет в гармонии с собой и надеждой на лучшее. В то же время чувство, что в жизни нет цели, приводит к кризису идентичности.

Из-за невозможности выразить себя. Часто люди запрещают себе выражать некоторые чувства и эмоции — например, страх или боль. Им кажется, что так они будут счастливее. Но на деле это счастье оказывается ненастоящим. Невозможность пережить истинное счастье и все остальные чувства приводит к ощущению пустоты и личностному кризису.

В чем опасность

Переживающий экзистенциальный кризис человек может испытывать симптомы, характерные для депрессии: потеря интереса к деятельности, усталость, головные боли, постоянная тоска, чувство безнадежности, суицидальные мысли.

Кроме того, такие люди могут переживать тревогу, связанную с отсутствием цели в жизни, значимых достижений, планов. Такая тревога отличается от беспокойства, связанного с повседневными стресс-факторами: ее могут вызывать любые вещи и события, заставляющие думать о смысле жизни и своем месте в этом мире.

Иногда эти размышления могут превращаться в навязчивые мысли, характерные для экзистенциального обсессивно-компульсивного расстройства. Оно выражается в постоянной необходимости задавать себе вопросы, на которые невозможно найти ответ.

При этом в отличие от депрессии, экзистенциальный кризис имеет причину, связанную с неудовлетворенностью карьерой или отношениями. Хорошая новость в том, что это состояние возможно преодолеть.

Что делать

Для преодоления экзистенциального кризиса нет специальной терапии. Если вы испытываете сильную тревогу или апатию, стоит обратиться за помощью к специалисту — в этом случае могут помочь медикаменты и психотерапия.

Кроме того, стоит изменить отношение к экзистенциальному кризису: вместо того, чтобы считать его жизненным тупиком, можно посмотреть на него как на возможность саморазвития, личностного и карьерного роста.

Одновременно необходимо продолжать искать ответы на важные вопросы, концентрируясь на таких аспектах.

Смысл — то, что для вас имеет значение и что делает вашу жизнь значимой для остального мира. Нужно разобраться в том, какие вещи наполняют ваш день смыслом — будь то работа, хобби, семья или отношения с близкими. С годами главные ценности будут меняться, поэтому особенно важно время от времени пересматривать их и отвечать на вопрос о том, в чем цель и смысл вашей жизни сейчас.

Подлинность берет свое начало из главных ценностей, которые вы для себя определили. Важно также понять, насколько вы им верны и насколько ваши действия соответствуют поставленным целям. В этом может помочь ведение дневника — запись мыслей на бумагу помогает привести их в порядок, найти взаимосвязь между идеями и событиями.

Самоосознание — то, насколько вы понимаете свои чувства, умеете распознавать свои потребности и желания. Стоит задать себе вопросы: что я сейчас чувствую, о чем мечтаю, что доставляет мне беспокойство и радость?

Связь с другими важна для преодоления чувства отчужденности. Она включает в себя принадлежность к какому-то сообществу, наличие значимых для вас отношений. Стоит подумать о том, какие люди для вас важны, общение с кем приносит вам радость — пусть встречи с такими людьми станут чаще. Можно также найти хобби, которое предполагает общение с единомышленниками, — это поможет найти новых друзей.

Что-то большее, чем мы сами. Кому-то для преодоления кризиса важно найти точку опоры в вере или философском учении. Не ограничивайте поиск себя простыми книгами по саморазвитию — возможно, настало время изучить Кьеркегора или древнегреческих стоиков.