Жизнь в Елгаве

Дорогая коммуналка, цифровые госуслуги и неграждане

38
Жизнь в Елгаве
Аватар автора

Адам Северянин

переехал в Елгаву

Страница автора

Я переехал в Латвию в 2017 году.

К своему стыду, до переезда я не знал о Латвии ничего, кроме слов «Рига», «Юрмала» и «Рижский бальзам». А про город Елгава вообще никогда не слышал. Но в 2017 году мой работодатель перевел сюда бизнес из Петербурга, и мне пришлось переехать. Через три месяца ко мне присоединилась супруга с нашей собакой.

Первым и самым серьезным шоком стало то, что в Латвии 70—80% населения говорит по-русски, а примерно каждый третий считает себя этническим русским. Поэтому может показаться, что Латвия — очень удобная страна для эмиграции. К тому же привлекает чистотой, ухоженностью и вкусными продуктами. Но мне это приелось уже за первые несколько месяцев.

В статье расскажу, как живется в латвийской Елгаве и что сколько стоит.

Что за город

Елгава — четвертый по величине город Латвии. Но если верить Википедии, здесь живут всего 55 тысяч человек. Поэтому по ощущениям Елгава очень ухоженная, но глубоко провинциальная. А единственное веяние цивилизации здесь — это Рига, которая находится в 40 километрах.

Елгава основана в 1255 году. Она даже была столицей Курляндского герцогства, но от ее былого величия почти ничего не осталось. Во время Великой Отечественной войны город был сильно разрушен и активно отстраивался уже в 1960-е.

По Елгаве часто возят экскурсии, в том числе для иностранцев. Но я не вижу, что здесь может их привлечь. Главных достопримечательностей здесь три: Елгавский дворец, здание Академии Петрина и памятник студенту.

Елгавский дворец еще называют Митавским, он расположен на острове между реками Дрикса и Лиелупе. Раньше он принадлежал герцогу Курляндскому Бирону. Это один из двух замков, созданных архитектором Растрелли, и именно его проект стал основой для проекта Зимнего дворца в Петербурге.

Здание Академии Петрина построено в 1775 году. Это первое высшее учебное заведение Латвии. А памятник оборванному нищему студенту символизирует то, что Елгава известна как студенческий город. Ведь кроме Академии здесь находится один из крупнейших вузов страны — Латвийский сельскохозяйственный университет.

Из других дореволюционных построек сохранились только неоготический лютеранский собор 17 века, православный храм 18 века и несколько жилых домов.

Но меня поражает умение латвийцев создавать достопримечательности там, где их не должно быть. В Елгаве недавно открыли экотропу на болоте. Это просто дорожка из деревянного настила посреди поля. Даже в отзывах на «Гугл-картах» люди пишут, что не понимают, чем там заняться.

Елгавский дворец. Сегодня здесь находятся гимназия и один из факультетов местного сельскохозяйственного вуза. Периодически сюда устраивают экскурсии, и можно полюбоваться на интерьеры
Елгавский дворец. Сегодня здесь находятся гимназия и один из факультетов местного сельскохозяйственного вуза. Периодически сюда устраивают экскурсии, и можно полюбоваться на интерьеры
Академия Петрина. Сейчас здесь городской музей
Академия Петрина. Сейчас здесь городской музей
Памятник студенту. Источник: туристический портал Елгавы
Памятник студенту. Источник: туристический портал Елгавы
Закат на реке Лиелупе
Закат на реке Лиелупе
Католический собор — одна из немногих дореволюционных построек, которые сохранились в Елгаве
Католический собор — одна из немногих дореволюционных построек, которые сохранились в Елгаве
Башня городничего, бывший центр Елгавы
Башня городничего, бывший центр Елгавы
1/2
Католический собор — одна из немногих дореволюционных построек, которые сохранились в Елгаве

В основном в городе типичная советская застройка и частный сектор. Последний развивается активнее, чем многоэтажки. Но при этом в последние годы Елгава активно благоустраивается: ремонтируются дороги и фасады зданий, недавно сделаны прогулочные променады на обеих сторонах реки. Развивается сеть велодорожек и инфраструктура для незрячих. Местные стараются преобразить город по европейским стандартам и поражают своим стремлением к эстетике и чистоте.

Но к сожалению, эти новые места не «оживают» — не становятся центрами притяжения, потому что там просто ничего нет. Я прихожу на променад, гуляю по нему 10 минут, смотрю на реку и ухожу, так как больше заняться нечем.

Два раза в год в Елгаву съезжается полстраны: зимой — на фестиваль ледяных, а летом — песчаных скульптур. До пандемии они были международными, но сейчас в них участвуют в основном представители стран Балтии. Но эти фестивали тоже скучные: я прихожу на них, осматриваю экспонаты за пять минут и можно идти домой.

А в конце августа в Елгаве каждый год проходит праздник молока, меда и хлеба, где можно купить фермерскую продукцию. Но я помню, как однажды там была всего одна палатка с кофе и одна — с шашлыками, и к ним ожидаемо выстроились огромные очереди.

В общем, Елгава олицетворяет очень большой минус Латвии в целом: здесь нет ощущения движа даже там, где он логично должен присутствовать.

Фестиваль песчаных скульптур
В Елгаве достраивают детский сад в стиле хаотизм
В основном в городе советская застройка, много зелени и большие дворы
Многоквартирные дома не строят, растет только частный сектор

ВНЖ, ПМЖ и гражданство

ВНЖ в Латвии можно получить, например, по работе, по инвестициям в стартап, по воссоединению с семьей, а также по репатриации. Последнее возможно, если у вас были предки, жившие в Латвии до 1940 года.

А вот программу ВНЖ за инвестиции в недвижимость то ли закрыли полностью, то ли только для граждан России, признав ее «угрозой национальной безопасности». Отмечу также, что с 23 сентября 2022 года правила выдачи ВНЖ и долгосрочных рабочих виз для россиян ужесточили.

У меня и у супруги рабочий ВНЖ. Оформлять его довольно сложно — процесс занимает несколько месяцев, и лучше начинать его, когда вы еще в России. Придется найти подходящего работодателя, который разместит вакансию в местной службе занятости минимум на месяц. Потом он оформит вам вызов и оплатит пошлину за оформление ВНЖ.

Чтобы его получить, понадобится регистрация в Латвии. То есть вы сюда еще не приехали, но уже должны где-то официально жить. Я в свое время «поселился» у коллеги.

Плюс нужно будет заполнить анкету на получение вида на жительство и подать ее в миграционную службу с остальными документами: дипломом, справкой об отсутствии судимостей, копиями трудовой книжки и загранпаспорта. Примерно через месяц миграционная служба пришлет решение — lemums. Если оно положительное, можно будет оформлять карточку резидента.

Для этого понадобится базовая страховка — по типу туристической. Она стоит 35 €⁣ (2186 ₽) в год. Еще придется сфотографироваться, снять отпечатки пальцев и оплатить пошлину за рассмотрение документов — 100⁠—⁠400 €⁣ (6247⁠—⁠24 988 ₽) в зависимости от сроков. Плюс с вас возьмут 15⁠—⁠30 €⁣ (937⁠—⁠1874 ₽) за саму карточку, и через пару недель все будет готово — вы станете резидентом Латвии. Мне повезло, что все эти хлопоты работодатель взял на себя.

Рабочий ВНЖ выдают на пять лет, но каждый год надо собирать заново все подтверждающие документы и получать новую карточку резидента. А в случае увольнения мне дадут три дня, чтобы покинуть страну, если я не найду новое основание для пребывания здесь. Но найти его за такой короткий срок получится.

Есть еще программа Blue card для квалифицированных кадров. Это аналог ВНЖ по работе, но без привязки к конкретному работодателю. Но я о ней ничего не знаю.

ПМЖ. Через пять лет после получения ВНЖ можно подать документы на оформление постоянного вида на жительства. Для этого нужно выполнить два условия:

  1. За пять лет присутствовать в стране не менее четырех и отсутствовать не более шести месяцев за раз.
  2. Сдать экзамен по латышскому языку хотя бы на уровень А2.

Летом 2022 года мы подали документы на ПМЖ. Но для граждан России их рассмотрение сейчас затягивают и продлевают. Я слышал, что запрашивают дополнительные документы. Посмотрим, что попросят у нас.

На гражданство можно претендовать еще через пять лет. Для этого понадобится сдать два экзамена: на знание латышского на уровень не ниже В1 и на знание устройства государства. Плюс придется пройти собеседование в службе миграции.

Каждому гражданину, негражданину и резиденту присваивают персональный код — основной идентификатор в стране.

Зарплата и бонусы от работодателей

Зарплата. Минимальная зарплата в Латвии в 2022 году — 500 €⁣ (31 235 ₽). Это один из самых низких МРОТов в ЕС. Средняя же зарплата — 1200⁠—⁠1300 €⁣ (74 964⁠—⁠81 211 ₽) до вычета налогов.

500 €⁣
МРОТ в Латвии в 2022 году

Сотрудники производств легкой промышленности в среднем получают 700⁠—⁠900 €⁣ (4729⁠—⁠6080,14 ₽) в месяц брутто, операторы и механики — 1300⁠—⁠1700 €⁣ (81 211⁠—⁠106 199 ₽). В тяжелой промышленности зарплаты выше примерно на 20%.

Зарплаты учителей тоже оставляют желать лучшего — это минимум 790 €⁣ (49 351 ₽) в месяц брутто. Поэтому в этой сфере большие проблемы с кадрами. Во многих школах не хватает преподавателей.

Офисные специалисты низшего звена могут рассчитывать на 1200⁠—⁠2000 €⁣ (74 964⁠—⁠124 940 ₽) в месяц. Специалисты высокого класса получают больше 2000 €⁣ (124 940 ₽). Но есть и исключения, например моя коллега была руководителем лаборатории и зарабатывала меньше 1500 €⁣ (93 705 ₽) в месяц.

Довольно высокие зарплаты в ИТ, но однажды мне довелось общаться с парой, которая работала в одном из российских банков. Они отказались от предложений из Латвии, потому что на родине зарабатывают на 30% больше.

Список самых высокооплачиваемых должностей Латвии. Источник: algas.lv
Список самых высокооплачиваемых должностей Латвии. Источник: algas.lv
И самых низкооплачиваемых. Источник: algas.lv
И самых низкооплачиваемых. Источник: algas.lv

Бонусы от работодателей. В Латвии очень популярны ДМС, потому что физическое лицо здесь не может приобрести себе такой полис. Это могут сделать только юрлица.

Еще здесь я часто слышал фразу: «Я не буду давать свой номер телефона, если меня не переключат на корпоративную связь». Аналогично — с топливными картами. Латвия — страна небольшая, поэтому даже 30—40 км для местных — это уже расстояние. Зачастую кандидат из другого, даже соседнего, города отказывается от предложения по работе, если ему не выдают топливную карту.

Работа

Работа для местных. Уровень безработицы в стране превышает 6%. Я думаю, что многие лишились трудоустройства из-за энергокризиса. Расходы на электроэнергию и отопление становятся непосильными для компаний — производства сокращают штат, а часть вообще закрывается.

Сказать, что какие-то специалисты в Латвии более востребованы, нельзя. Нужны все, потому что здесь серьезная нехватка кадров, особенно профессионалов. За последние 30 лет из страны уехало около 700 тысяч человек, в основном в Западную Европу.

И сейчас многие латвийцы работают вахтой в Швеции, Германии, Дании, Норвегии. Там востребованы строители, механики, автомеханики, электрики, инженеры. А многие едут трудиться простыми рабочими на пищевые производства Англии или на фермы в Голландии. Есть даже компании, которые подбирают сотрудников для работы в более развитых странах Европы. Там неквалифицированный работник может получать около 12 €⁣ (749 ₽) в час, а сварщик — 15 €⁣ (937 ₽) в час.

По моим ощущениям, в Латвии не работодатель выбирает сотрудника, а наоборот. И в любой момент сотрудник может сказать: «Мне выгоднее поехать работать в Германию или какую-то другую страну, чем принять ваше предложение».

И здесь я впервые увидел, что работник не держится за свое место. Я знаю случаи, когда люди уходили, потому что им выгоднее сидеть дома или уезжать к родственникам в деревню. Отчасти это связано с пособиями по безработице. Его выплачивают до восьми месяцев, и оно может достигать 60% от средней зарплаты.

Работа для иностранцев. Нехватка кадров, особенно квалифицированных, раньше заставляла латвийских работодателей привлекать работников из России и Беларуси, особенно инженеров, технологов, руководителей, айтишников, маркетологов. Но сейчас это временно невозможно.

Отношение к трудовым мигрантам здесь, скорее, нейтральное, но некоторые местные считают, что они отбирают работу. Хотя сами латвийцы не особо горят идти туда трудиться. Например, когда в ковид закрыли границы, Латвия лишилась мигрантов из Украины, Болгарии и других стран. В новостях много писали о том, что некому собирать урожай клубники на полях.

Но в последнее время Латвия активно развивает сотрудничество с Узбекистаном и Киргизией, в том числе в вопросах трудовой миграции. Но зачастую трудовые мигранты, так же, как и местные сотрудники, не задерживаются в Латвии и едут дальше на запад, в более развитые страны.

Главный портал для поиска работы — cv.lv. Это вакансии в Елгаве в разделе «Промышленность и производство»
Главный портал для поиска работы — cv.lv. Это вакансии в Елгаве в разделе «Промышленность и производство»

Налоги и взносы

Налоги с доходов. Ставка НДФЛ в Латвии прогрессивная. Не облагаемый налогом минимум — 300 €⁣ (18 741 ₽). Минимальный подоходный налог — 20%, 23% вычитают с той части зарплаты, которая превысила 1667 €⁣ (104 137 ₽), а 31% — с той, которая больше 6508 €⁣ (406 554 ₽). Рассчитать налог можно на калькуляторе. Также каждый работник платит социальный налог — 10,5%. Сверх этого работодатель платит еще социальный налог — около 23%.

Пенсии тоже облагаются налогом, но только та часть, что превышает 500 €⁣ (31 235 ₽). Та же схема и со стипендиями, но безналоговый лимит ниже — 280 €⁣ (17 491 ₽) в месяц. И даже кэшбэк облагается налогом: у моей супруги он меньше 2 €⁣ (124 ₽) в месяц, но это тоже считается доходом.

Налог с дохода от сдачи квартиры в аренду — 10%. А если не зарегистрировать договор в налоговой в течение пяти дней после подписания, придется заплатить еще штраф до 210 €⁣ (13 118 ₽).

Калькулятор расчета налогов. Источник: kalkulatori.lv
Калькулятор расчета налогов. Источник: kalkulatori.lv

В моем случае все налоги платит работодатель. Но раз в год я, как и все налоговые резиденты, подаю декларацию в личном кабинете налоговой службы. Там можно указать дополнительные источники дохода или приложить чеки за медицинское обслуживание или обучение. Это позволяет получить вычет с расходов в размере до 600 €⁣ (37 639 ₽) за год.

Налоги уменьшаются и если у вас есть иждивенцы. В зависимости от их количества вычет может составить до 3000 €⁣ (188 190 ₽) в год.

Кажется, что все просто, но на самом деле налоговая система Латвии довольно хитрая. Даже бухгалтеры не всегда понимают, как Служба государственных доходов делает перерасчеты по декларации. Например, у меня, как правило, выходит небольшая переплата, и государство возвращает мне часть налогов за год. Откуда она берется, я так и не понял, а в бухгалтерии объяснить не смогли — иждивенцев у меня нет.

Налог на недвижимость составляет от 0,2 до 0,6% в зависимости от кадастровой стоимости жилья.

Налог на автомобиль зависит от объема двигателя и мощности, которая здесь измеряется в кВт. Если бы наш авто с объемом двигателя 2 л и мощностью 245 л. с. был зарегистрирован в Латвии, налог составил бы 182 €⁣ (11 369 ₽) в год. Эти суммы тоже можно посчитать на калькуляторе. Например, за Мазду CX-5 2016 года придется заплатить 120 €⁣ (7566 ₽), а за Мерседес-Бенц C-класса 2018 года — 84 €⁣ (5296 ₽).

НДС в Латвии составляет 21%, но некоторые группы товаров облагаются пониженной ставкой. Например, за свежие фрукты и овощи это 5%.

5%
НДС на свежие фрукты и овощи в Латвии

Другие налоги. Некоторое время назад существовал налог на езду на иностранных номерах, потому что латвийцы часто регистрировали машины в Литве или Эстонии из-за более низких налогов. Его размер составлял от 10 €⁣ (624 ₽) в день до 1000 €⁣ (62 470 ₽) в год, но недавно его отменили.

Также раньше мне приходил налог в несколько евро на собаку, которую мы зарегистрировали здесь, но сейчас его, кажется, тоже уже нет.

Пенсии

Пенсионный возраст в Латвии — 64 года при средней продолжительности жизни в 75,5 года. Средний размер пенсии в 2022 году — 410 €⁣ (25 612 ₽) брутто, при этом только 20% пенсионеров получают больше 500 €⁣ (31 235 ₽) в месяц. А доход 10—15% пенсионеров после ухода с работы — менее 100 €⁣ (6247 ₽) в месяц.

Разобраться в пенсионной системе Латвии тяжело. Пенсия тут состоит из трех уровней:

  1. Базовая пенсия от государства. Она положена только тем, кто делал взносы социального страхования минимум 10 лет. Это не какая-то конкретная сумма — размер базовой пенсии рассчитывают по сложной формуле.
  2. Накопления из части налогов, которые работодатель платит за работника. Их размер зависит от зарплаты и составляет 6% от социальных отчислений. Эти накопления лежат на специальном инвестиционном счете, для которого можно выбрать свой план: консервативный, оптимальный или динамический. В динамическом плане накопления инвестируются в высокорисковые бумаги. Его рекомендуют тем, кому еще нет 30 лет.
  3. Необязательный, это деньги, которые вы можете сами отчислять на свой пенсионный счет.

После выхода на пенсию латвиец получает доступ к накоплениям второго и третьего уровней. Но не ко всем сразу, а по какой-то хитрой схеме, в которую я не вдавался: сомневаюсь, что мне придется с этим столкнуться.

В целом жизнь пенсионера в Латвии сильно похожа на аналогичную в России: многие продолжают работать или вести личное хозяйство, чтобы как-то продержаться. По курортам местные пенсионеры не разъезжают, в кругосветные путешествия не отправляются.

Деньги и банки

Деньги. Официальная валюта в стране — евро.

Государство борется с оборотом наличных, поэтому сделки с недвижимостью и автомобилями могут проходить только за безналичный расчет. На беспроцентное снятие наличных есть месячный лимит. В моем банке это 600 €⁣ (37 482 ₽), при его превышении снимут комиссию 2%.

Картой можно расплатиться почти везде, кроме небольших салонов красоты, частных врачебных кабинетов и рынков, где принимают только наличные. Пэйпасс стал популярным лишь пару лет назад.

Банки в Латвии — это боль. Крупных здесь три — SEB Banka, Citadele и Swedbank. Также есть несколько банков поменьше, например Luminor, BluOr и другие.

Когда мы приехали сюда в 2017 году, только банк Citadele утверждал, что у него есть преимущество перед остальными — мобильное приложение. У других были только интернет-банки. Но даже в том приложении функциональность составляла примерно 10% от той, что можно было сделать в мобильном личном кабинете Тинькофф.

Сейчас в приложении своего банка я могу сделать перевод и посмотреть баланс — на этом все. «Эпл-пэй» появился в Латвии в 2021 году, а в моем банке — в апреле 2022 года. Что такое кэшбэк, тут вообще почти неизвестно.

Скриншот приложения банка. Здесь можно сделать перевод, в том числе и по странам Европы, заблокировать карту, посмотреть баланс счета. Есть еще раздел с инвестициями, но я им не пользуюсь. Никакой аналитики или спецпредложений, которые есть, например, в моем интернет-банке Тинькофф, нет
Скриншот приложения банка. Здесь можно сделать перевод, в том числе и по странам Европы, заблокировать карту, посмотреть баланс счета. Есть еще раздел с инвестициями, но я им не пользуюсь. Никакой аналитики или спецпредложений, которые есть, например, в моем интернет-банке Тинькофф, нет

Карты латвийских банков ничем не отличаются от других. В интернете можно так же оплачивать покупки, подтверждение оплаты происходит с помощью карты кодов или специального приложения. Если в нем «слетает» авторизация, нужно идти лично в банк, чтобы восстановить ее, но сама по себе система подтверждения довольно удобная.

У меня открыта карта в банке SEB. Никаких преимуществ по карте я не имею — открыл ее просто потому, что коллега отвела меня в отделение, когда надо было открыть зарплатную карту.

В своем банке я некое подобие премиального клиента. Такими клиентами негласно считаются те, у кого оформлены два и более продуктов в банке. Я плачу за обслуживание около 2 €⁣ (125 ₽) в месяц, и это дает мне ровным счетом ничего, кроме того, что у меня есть номер телефона менеджера. Я могу ему позвонить, если есть какие-то вопросы. Но когда я спросил у него, можно ли мне оформить какую-то интересную карту, он ответил, что есть только дебетовая и кредитная.

Ситуацию немного спасают банк Revolut и платежные системы вроде Paysera, Paysend. Функциональность того же Revolut очень близка к Тинькофф, но это литовский банк и я не уверен, что на его карту можно, например, получать зарплату или выплаты от государства.

Еще один минус некоторых банков, в том числе моего: свободные посещения там запрещены, и это повелось с ковидных времен. Необходимо сперва записаться на прием в интернет-банке. Конечно, в итоге там нет очередей. Но иногда записей нет на несколько недель вперед.

Зато многие вопросы можно решить, подав заявление онлайн. Например, если нужно изменить лимит по карте, выпустить новую, которую потом пришлют по почте, или подать заявку на кредит.

Отделение банка SEB. Источник: businesspost.ng
Отделение банка SEB. Источник: businesspost.ng

Как открыть счет иностранцу. Для иностранцев недостатки банковской системы заключаются еще и в том, что открыть счет становится все тяжелее. В 2018 году случилась «большая стирка» латвийских банков. Многие закрылись, часть до сих пор под санкциями ФРС, поэтому банки ведут себя чрезвычайно осторожно, особенно с клиентами из России и Беларуси.

Сейчас за рассмотрение заявки на открытие счета просят от 50 €⁣ (3123 ₽) до 200 €⁣ (12 494 ₽), и это без гарантий, что все получится. В случае отказа никто эти деньги не возвращает. Многим обладателям ВНЖ отказывают в открытии счета, и приходится искать более лояльные банки.

В одном банке мою заявку на открытие счета рассматривали около месяца. При этом мне пришлось писать объяснение, зачем мне нужен там счет, какие деньги я собираюсь туда переводить и откуда они у меня появятся. Попросили даже приложить документы на автомобиль, потому что я планировал продать машину и разместить средства от продажи на счете.

В этом и заключается самый большой минус работы банков — отсутствие желания работать для клиента. В отделениях все здорово, сотрудники приветливые и всегда помогут. Но сама система не старается сделать так, чтобы клиент пользовался как можно большим количеством услуг. Вы хотите открыть счет? Мы не уверены, что можем открыть его вам. Вы хотите кредит? Мы подумаем, стоит ли вам его давать. Докажите нам, что вы достойны стать нашим клиентом.

Вклады и счета. Проценты по вкладам и счетам, как и во всех странах еврозоны, здесь составляют 0,01%, даже сейчас, когда официальная инфляция равна 20%. Поэтому хранить деньги на счетах максимально невыгодно.

Отслеживание доходов. Важной особенностью местной банковской системы является то, что вся информация о движении средств сразу поступает в налоговую службу. Есть некий лимит, сколько денег вы можете получить в год от сторонних физических и юридических лиц помимо зарплаты. При его превышении у налоговой возникают вопросы.

По моим ощущениям, эти лимиты составляют от 200 €⁣ (12 546 ₽) до 2000 €⁣ (125 464 ₽) в год. Конкретная сумма может варьироваться, если, например, человек получает очень много мелких переводов. Размеры лимитов не закреплены нигде в законодательстве, просто по факту у некоторых людей бывали такие проблемы с налоговой.

Например, пару лет назад я взял кредит в банке, и мне на счет поступило около 60 000 €⁣ (3 763 944 ₽). При подаче годовой декларации налоговая признала эти деньги неучтенным доходом и попросила объяснить их происхождение, хотя в описании платежа было указано, что это заем.

Банки и сами часто перестраховываются. Дважды я писал объяснительную: что за перевод в 300 €⁣ (18 741 ₽) мне сделал другой человек, что за деньги возвращает мне бухгалтерия работодателя и не является ли это неучтенным доходом. К слову, это были возвраты по чекам.

Кредиты и ипотека. Как я говорил, даже местным гражданам не особо охотно дают кредиты, тщательно изучая кредитную историю. Когда я брал кредит в местном банке, у меня запросили кредитный отчет из России. Тогда я узнал, что такой, оказывается, есть.

А одному моему знакомому отказали в ипотеке, хотя он трудился на постоянной работе более полугода, потому что он работает в компании, которая поставляет товары на экспорт. Банк признал это высокорисковой отраслью, поэтому посчитал клиента неблагонадежным заемщиком.

Ипотечные ставки зависят от ставки Euribor, которая едина для всего Евросоюза. Еще в прошлом году она была отрицательной, поэтому для клиентов приравнивалась к нулю, сейчас ее подняли для борьбы с инфляцией. Дальше к ней прибавляют процент от банка, который зависит от того, насколько рисковым клиентом вас посчитали.

Например, в 2020 году в одном банке мне предложили ипотечный кредит под 2,2%, а в другом — больше 5%. Так что популярна практика — собрать несколько предложений и попытаться выбить более выгодные условия в каком-то банке. Например, рассказывая им о более низком проценте у конкурента, даже если этого низкого процента и нет. Никто же не проверит.

Потребительские кредиты сейчас дают под 9—11%, но получить их, как я слышал, тоже довольно непросто. Банки часто перестраховываются и дают не очень высокий кредитный лимит.

Я брал кредит в 2020 году, банк запросил с меня отчет о кредитной истории из России, а также письменные объяснительные за все деньги, которые поступали на мой счет помимо зарплаты. В том числе от работодателя — например, возвраты по чекам. Одобряли около месяца.

Жилье

Районы города. Река Лиелупе разделяет Елгаву на две части: по одну сторону — центр, по другую — в основном частный сектор и большая промзона, но на благополучии территории последняя никак не сказывается. В целом тяжело говорить о каком-то разделении на районы, так как город маленький, из одного конца в другой на машине можно проехать максимум за 15 минут со всеми светофорами. Поэтому я бы не сказал, что здесь есть различия в том, где жить.

В Елгаве почти не осталось довоенной застройки, так как город был почти полностью уничтожен во Вторую мировую войну. Поэтому основная часть жилья — советские пятиэтажки или частный сектор. Также есть пара мест с панельными домами в 9—12 этажей. Современного многоквартирного жилья в Елгаве почти нет, и строек я тоже не видел. Никаких элитных или, наоборот, неблагополучных районов здесь тоже нет — везде примерно одинаково.

Вообще, в городе застройка очень смешанная: пятиэтажки, девятиэтажки, частный сектор — они могут стоять друг от друга через дорогу. Какого-то строгого плана нет, центральная часть и окраины очень похожи.

Наш дом находится в той части города, которая по другую сторону реки от центра, там же, где и моя работа. Поэтому до нее добираться 4 минуты на машине или 25 минут пешком. В месте, где мы живем, находятся в основном частные дома, поэтому никакой инфраструктуры нет, кроме заправки и «Макдональдса» по соседству, но зато очень тихо.

Недалеко от нашего дома раньше находился сахарный завод, который снесли, когда страна вступала в ЕС. Теперь на его месте недостроенный Уралвагонзавод, стройку которого заморозили в 2014 году. Через дорогу, неподалеку от моего дома, находится большой частный сектор, ласково именуемый местными «болото».

А работаю я в районе, который называется «Раф». Это промзона — территория бывшей рижской автобусной фабрики, продукция который была знакома всем жителям СССР. Сейчас здесь несколько производств, связанных с сельским хозяйством, обработкой металла или дерева, а также переработкой мусора.

Пример реновации советских пятиэтажек в центре Елгавы. На дальнем плане православный храм
Остатки дореволюционной Елгавы. Дома реставрированы
Наверное, самые высокие жилые здания в центре города
Центральная улица Елгавы
Частный сектор, где мы живем
Сочетание культур
Наслоение эпох
Типичная застройка Елгавы. Первый дом реновирован по европейской программе, следующие за ним — в оригинальном виде
В частном секторе не везде есть асфальт, хотя это городская черта
Частный сектор недалеко от центра Елгавы. Таких старых домов тоже довольно много

Аренда и покупка квартир. В основном жилье здесь ищут на ss.com или в группах на «Фейсбуке». Процесс поиска очень напоминает аналогичный в России: все как-то по-простому, без таких заморочек, как в Нидерландах или Франции. Например, там нельзя выселить съемщика, даже если он не платит. Или могут попросить справку с работу о наличии стабильного дохода. Плюс очень часто арендодатели в Латвии просят рассчитываться наличными полностью или хотя бы частично.

В Елгаве сдают жилье обычно собственники: город небольшой, поэтому комиссий агентам нет. Кто-то заключает договор, но мы оба раза снимали жилье без него.

Выбор жилья под аренду не очень широкий, потому что в городе много студентов и квартиры быстро расхватывают. Новых многоэтажек не строят, растет только частный сектор, основная архитектура — советская застройка шестидесятых-восьмидесятых годов, поэтому часть квартир сдают в плохом состоянии.

Снять однокомнатную квартиру с хорошим ремонтом, вне зависимости от района, можно за 200⁠—⁠300 €⁣ (12 494⁠—⁠18 741 ₽) в месяц, двухкомнатную — чуть дороже. Квартира с советским ремонтом может стоить около 150 €⁣ (9370 ₽) в месяц. Мои друзья пару лет назад снимали современную евродвушку с мебелью за 350 €⁣ (21 864 ₽) в месяц.

Квартиры часто сдают без мебели, только с кухонным гарнитуром, а иногда даже без стиральной машины и холодильника. Видимо, местные кочуют со своей мебелью по съемному жилью. Мы оба дома снимали без мебели, поэтому пришлось обживаться каким-то минимумом здесь, а что-то привозили из России из прошлого жилья.

Объявления о сдаче однокомнатных квартир на ss.com
Объявления о сдаче однокомнатных квартир на ss.com
Там же можно посмотреть предложения по двухкомнатным
Там же можно посмотреть предложения по двухкомнатным

Покупка квартир. Ищу его так же, как и жилье для аренды.

Здесь часто рассказывают, что местные не хотят жить в советском жилье, так как там требуется реновация, но деваться некуда, нового почти не строят. Однокомнатная квартира в советском доме стоит 20 000⁠—⁠30 000 €⁣ (1 249 400⁠—⁠1,8741e+06 ₽), двухкомнатная — 40 000⁠—⁠60 000 €⁣ (2 498 800⁠—⁠3,7482e+06 ₽).

Объявления о продаже двухкомнатных квартир на сайте ss.com
Объявления о продаже двухкомнатных квартир на сайте ss.com

Аренда и покупка домов. При переезде в Латвию я подумал: «А когда мне еще выпадет возможность пожить в своем доме?» Поэтому мы решили не снимать квартиру.

Объявления об аренде домов не частые. И стоимость может разниться от 400 €⁣ (25 092 ₽) до 1500 €⁣ (94 098 ₽) в зависимости от площади и состояния дома. Например, сейчас в Елгаве сдают меблированный дом площадью 160 м² за 1100 €⁣ (69 005 ₽).

Мы снимаем дом без мебели и платим 500 €⁣ (31 235 ₽) в месяц. Также около 100 €⁣ (6273 ₽) в год — это налог на недвижимость. Плюс коммунальные услуги. Так дешево, потому что у нас совсем небольшой дом площадью 80 м². Зато он расположен недалеко от единственного в городе «Макдональдса» и до центра минут 15 пешком.

500 €⁣
мы платим ежемесячно за аренду дома
Наш дом
Наш дом
И участок, где я строю из себя садовода
И участок, где я строю из себя садовода

Коммунальные платежи становятся все более существенной статьей расходов для латвийцев. Если год назад мы платили около 80 €⁣ (4997 ₽) в месяц, то сейчас уже больше 220 €⁣ (13 743 ₽). И это при выровненном по году платеже за газ, то есть он не зависит от расхода, а рассчитывается на основании среднемесячного за весь год. Зимой обещают, что сумма будет еще выше. Я ожидаю, что в январе коммуналка за наш дом составит 600⁠—⁠900 €⁣ (37 482⁠—⁠56 223 ₽).

Виной тому рост стоимости газа и электроэнергии. Газ подорожал уже в несколько раз — с 1,10209 €⁣ (69,14 ₽) за м³ до 1,8252 €⁣ (114,5 ₽) только за второе полугодие 2022 года. Электроэнергия — с 0,0678226 €⁣ (4,24 ₽) за кВт·ч до 0,173201 €⁣ (10,82 ₽). Латвия на 94% зависела от поставок газа в Россию, которые теперь стали поставками Шредингера — то ли они есть, то ли их нет.

Животные

В Латвии много домашних животных. В частных домах часто заводят собак, которые любят лаять на прохожих. Я не особо понимаю, какие функции у этих дворовых псов: в городе почти не воруют.

В Елгаве расположен ветеринарный факультет местного вуза, а при нем есть хорошо оборудованная клиника для животных, в том числе отделение для лошадей. Пару раз эта клиника уже спасала нашу собаку от серьезных проблем.

Простая консультация стоит 32 €⁣ (1999 ₽), прием у специалиста — 47 €⁣ (2936 ₽), рентген — 24 €⁣ (1499 ₽), КТ — 154 €⁣ (9620 ₽), УЗИ — 55 €⁣ (3435 ₽), удаление зубов — от 90 €⁣ (5622 ₽), кастрация кошки — 62 €⁣ (3873 ₽), собаки — от 110 €⁣ (6871 ₽). В целом персонал очень квалифицированный, подход к лечению животных серьезный.

Помимо этой большой клиники в Елгаве есть еще несколько небольших, а также ветеринарные аптеки. Корма и другие необходимые вещи для животных можно купить в сети магазинов Dinozoo, которые есть в любом более-менее крупном торговом центре.

Что касается аренды жилья с животными, то конкретно у нас проблем не было, так как мы все то время, что живем в Латвии, снимаем частный дом.

Специальных площадок для выгула собак в городе нет, гуляют на газонах или в небольших скверах. Во время прогулок с собакой в городе за питомцем надо убирать, и муниципальная полиция должна следить за этим, но по факту я не видел, чтобы кому-то выписывали штраф за испражнения собак на газонах.

Транспорт

Общественный транспорт. В городе ездят автобусы, которые выглядят очень современно и прилично. С недавних пор есть еще электробусы. Стоимость разового билета — 1,5 €⁣ (93 ₽), при оплате картой — 0,85 €⁣ (53 ₽).

0,85 €⁣
стоит проезд в автобусе, если платить картой

В Ригу ходят электрички, они очень похожи на реновированные советские. Цена билета в один конец — 1,89 €⁣ (118 ₽). Также есть маршрутки Мерседес Спринтер — 2,78 €⁣ (173 ₽). Но я общественным транспортом не пользуюсь, в основном передвигаюсь на машине или пешком.

Автовокзал Елгавы и площадь перед ним
Автовокзал Елгавы и площадь перед ним
Дизельные экоавтобусы. Позади железнодорожный вокзал. Источник: jelgava.lv
Дизельные экоавтобусы. Позади железнодорожный вокзал. Источник: jelgava.lv

Такси. Ситуация с такси в Латвии напоминает то, что было в Петербурге лет 10—15 назад. Раньше здесь были только официальные такси, которые накручивали на таксометре сумму в зависимости от совести водителя. Потом появилось недорогое такси Panda, и цены начали снижаться. Но у сервиса не было никакого приложения, и машину надо было заказывать по телефону.

Затем наступил 21 век — появились два агрегатора: эстонский Bolt и «Яндекс-такси». Цены упали до адекватных уровней, качество сервиса выросло, заказать машину стало возможно в два клика. Единственный минус, что машин зарегистрировали не очень много. Но весной 2022 года «Яндекс» признали угрозой национальной безопасности, и теперь в Латвии один агрегатор — эстонский Bolt.

В Елгаве агрегаторы появились спустя пару лет после Риги, где-то в начале пандемии. Местных таксистов, вероятно, это очень раздражало, потому что у них минимальная такса была 5 €⁣ (312 ₽), даже если тебе ехать на соседнюю улицу. А на «Яндекс-такси» можно было добраться за 2⁠—⁠3 €⁣ (124⁠—⁠186 ₽).

В этом году цены на такси выросли до каких-то небывалых высот. Если два года назад поездка Елгава — Рига стоила около 25 €⁣ (1561 ₽), то сейчас около 50 €⁣ (3123 ₽). Поездка из аэропорта в Ригу обойдется в 15⁠—⁠20 €⁣ (937⁠—⁠1249,33 ₽), а поездка по городу 3⁠—⁠7 €⁣ (189⁠—⁠441 ₽).

Каршеринг в Латвии тоже появился недавно. Самые популярные сервисы — CityBee и Carguru, но в Елгаве я вижу только машины первой компании и то лишь в последние несколько месяцев. Аренда на два часа и поездка в 50 км обойдутся от 26 €⁣ (1624 ₽), а аренда на один день и путь длиной до 200 км — от 80 €⁣ (4997 ₽). Аренда самого простого авто на месяц стоит примерно от 400 €⁣ (24 988 ₽).

Велосипеды и самокаты. В городе активно развивается сеть велодорожек, но велопрокатов нет — можно арендовать только электросамокаты Bolt. Они разбросаны по улицам, потому что выделенных парковочных мест нет. Но сколько стоит прокат, я не знаю, так как им не пользуюсь.

К неудобству пешеходов велодорожки часто соединены с тротуарами, поэтому невозможно почувствовать себя в полной безопасности: вас в любой момент может снести велосипедист. Как я понимаю, так строили несколько лет назад, сейчас все же велодорожки стараются отделить от пешеходных зон.

В целом не могу сказать, чтобы велотранспорт в Елгаве пользовался популярностью. Здесь у большинства есть личный автомобиль, зачастую на улицах почти нет пешеходов, а на дорогах довольно плотное движение.

Найди велодорожку на фото
Найди велодорожку на фото
Велодорожка посреди тротуара
Велодорожка посреди тротуара
1/2
Найди велодорожку на фото

Личный автомобиль

Зачем здесь машина. Если жить только в пределах Елгавы, то можно обойтись и без машины. В Ригу ездят электрички и маршрутки, по городу тоже ходят автобусы. Насколько их сеть широкая и удобная, я не могу сказать, так как ни разу не пользовался.

Но для ознакомления со страной лучше машину иметь. Например, дорога до аэропорта на автомобиле занимает около 40 минут, а общественным транспортом придется ехать с пересадкой в Риге, и это займет полтора часа. В Латвии радиальная структура дорог и маршрутов, поэтому во многие места придется добираться с пересадкой в столице.

Мы переехали в Латвию со своим автомобилем, поэтому никакие налоги здесь не платим, так как машина не зарегистрирована в стране. В соседней Литве налог на транспорт включен в стоимость топлива, поэтому многие регистрируют автомобиль там и ездят на литовских номерах.

Техобслуживание. Стоимость техобслуживания в Латвии, по моим ощущениям, несколько выше, чем в Петербурге. Например, замена фильтров и масла в моем автомобиле обходится в 120⁠—⁠140 €⁣ (7496⁠—⁠8745,33 ₽), делаю ее каждые 7500 км.

Но у большинства сервисов здесь отношение к ремонту в стиле «походит еще». У вас что-то стучит? Ну, постучит, само отвалится, значит, не нужно было. Дело в том, что здесь очень популярны старые дизельные автомобили, которые сперва проехали 200 000 км по Германии или Франции, а потом еще 50 000 км по Польше. После их перебрали, скрутили пробег в Литве и они попали в Латвию. От некоторых авто стоит такой черный дым, что для меня остается загадкой, как они успешно проходят замеры на экологический статус Евро-4 при ежегодном техосмотре.

Еще, если я приезжаю в сервис и прошу посмотреть левое колесо, то посмотрят только его, а правое — нет. Что скажу, то и сделают, независимо от того, что необходимо на самом деле при таком пробеге. Для сравнения: когда я приезжаю в Петербург в сервис «Мерседеса», мне дают рекомендации, что надо поменять и на что обратить внимание в будущем, при этом не разводят на лишние траты.

С предыдущей машиной этой марки мне не смог решить проблему даже официальный дилер Латвии. Они просто развели руками и сказали: «Мы не знаем, что делать, таких моторов в Латвии всего несколько». Хотя это был всего лишь двухлитровый бензиновый двигатель. При этом они не забыли взять с меня 1990 €⁣ (124 315 ₽) за ремонт.

Несколько раз была ситуация, когда мой автомобиль в принципе не соглашались брать в ремонт, потому что «это бензин, мы с таким никогда не имели дело» или «мы такую коробку впервые видим». С одной стороны, приятно, что вы честно признаетесь, а не пытаетесь раскрутить на деньги, но с другой, а куда мне тогда? Поэтому все серьезные работы с машиной я стараюсь делать в Петербурге.

Парковки. С парковкой в Елгаве очень хорошо: на главных улицах сделаны карманы для автомобилей. В городе почти нет платной парковки, но есть зоны ограниченного времени около популярных общественных мест. Там можно парковаться от 15 минут до 2 часов. Поэтому под лобовым стеклом должен лежать таймер, когда машину оставили.

В большинстве дворов парковка только для жильцов домов, а на лобовое надо прикреплять специальный пропуск. И местные тщательно следят, чтобы чужие не парковались у них во дворах. Я знаю много случаев, когда машину оставляли на 20 минут, и на ней уже красовался штраф в 40 €⁣ (2498 ₽).

Понятий «эвакуатор» и «штрафстоянка» в Латвии нет, увезти могут только ту машину, которая загораживает проезд. Зато «каблук на колесо» очень хорошо известен. Его вешают вместе с третьим штрафом за неоплаченную парковку.

Оплатить парковку можно в специальных паркоматах наличными или банковской картой. А также в приложении Mobilly, которое, к слову, удобнее приложения парковок в Петербурге. Например, в нем есть функция продления общей оплаты или оплаты за фактическое время, которое машина простояла на парковке.

По улицам регулярно ходят контролеры и проверяют наличие и своевременность оплаты. По будням парковка становится бесплатной после 20:00, по субботам — после 17:00, в воскресенье — бесплатно весь день.

Медицина

Я за пять лет так и не понял, хорошая медицина в Латвии или нет. Что творится с бесплатной медициной, я не знаю. Слышал только, что каждый резидент должен быть привязан к семейному врачу и все лечение начинается именно с него. И есть такие врачи, которые работают по схеме «само отвалится» и направления к специалисту от них не получить. Но у меня ДМС от работодателя, и я могу ходить к врачам-специалистам без направления семейного врача.

ДМС и платная медицина. Главное преимущество ДМС в том, что я могу пойти абсолютно к любому врачу в любом медицинском центре. Если у центра заключен договор с моей страховой, то платить не придется. Если нет, оплачиваю сам, а потом прикрепляю чек в приложении страховой компании. Через несколько дней мне возвращают деньги — все или часть, зависит от плана страхования.

У каждого доктора в расписании есть бесплатные слоты и платные, которые оплачиваются ДМС. Но в любом случае записаться на обследование или к врачу за одну-две недели — это роскошь, с которой за пять лет я сталкивался всего несколько раз. Платную запись к гастроэнтерологу я ждал два месяца, на КТ с контрастом — четыре месяца, на УЗИ в Елгаве — полгода. А моя знакомая ждала операцию на колене 9 месяцев, но в день операции у нее оказался положительный результат теста на ковид. Операцию отменили, а следующий слот был только через 12 месяцев.

Скорая в Елгаве приезжает без проблем, но если врачи посчитают ваш вызов недостаточно критичным, то визит может оказаться платным. Однажды я сам дошел до приемного покоя, где мне поставили подозрение на инфаркт, но прием там тоже почему-то был платным — что-то около 20 €⁣ (1254 ₽).

В Елгаве есть городские поликлиника и больница и частный медицинский центр ZVC. Здания построены в советское время, но сейчас реновированы, поэтому выглядят очень прилично.

Городская больница. Источник: lcbuve.lv
Городская больница. Источник: lcbuve.lv
Очередей нет
Очередей нет

В основном я пользуюсь услугами ZVC или езжу в частные центры в Ригу, где много частных медцентров. До ковида прием у врача стоил 25⁠—⁠30 €⁣ (1561⁠—⁠1873,2 ₽), у очень хорошего мог доходить до 40 €⁣ (2498 ₽). Сейчас цены сильно выросли, и прием в среднем обходится в 35⁠—⁠50 €⁣ (2186⁠—⁠3122,86 ₽). Моя страховка покрывает стоимость приема до 40 €, если это дороже, то надо доплатить.

Большинство врачей говорят и по-русски, и по-латышски, многие еще и на английском. Хорошо лечат или плохо — зависит от врача. Иногда видно, что доктору не особо хочется разбираться с проблемой, но чаще всего они слушают и довольно тщательно собирают анамнез. Но опять-таки я говорю про платных врачей.

В целом выглядит так, что латвийская система здравоохранения сочетает в себе элементы и советской, и европейской — мне довелось познакомиться с немецкой медициной. Однако врачей и медцентров катастрофически не хватает, поэтому иногда приходится ждать запись несколько месяцев.

Стоматология. Стоматологий не так много, как в России, но тоже достаточно. Многие латвийцы, уехавшие в Западную Европу, продолжают возвращаться сюда, чтобы вылечить зубы. А те, кто имеет право въезда в Россию без визы, ездят лечиться туда — стоматологическая миграция народов.

Удалить зуб здесь стоит 130 €⁣ (8517 ₽), чистка — 100 €⁣ (6552 ₽), заменить пломбу — 70 €⁣ (4686 ₽). В Елгаве три ортодонта, моя супруга сейчас ходит к одному и записывается к нему за два месяца вперед. Чтобы только поставить капы, у нее ушло уже полгода и пока они даже еще не готовы.

70 €⁣
в среднем стоит замена пломбы в Латвии

Цифровизация отрасли. Очень серьезное преимущество медицины в Латвии — ее полная дигитализация. Все данные о пациенте заносят в систему e-veseliba. Все рецепты выписывают только онлайн. В аптеке я даю свой документ, и фармацевт находит действительные рецепты на мое имя в системе. Поэтому, например, купить антибиотики без рецепта не получится. Но и получить рецепт на них несложно.

Результаты функциональных обследований тоже видны врачу, который на них направил. Это избавляет от потребности носить с собой какие-то бумажки и заключения. И даже больничные листы открывают только онлайн, и работодатель тоже видит их для всех своих сотрудников в системе.

Про онлайн-медицину в Латвии я ничего не слышал, но, возможно, она существует. Единственное, что точно есть, это открытие больничного по телефону, если есть подозрение на ковид.

Связь и интернет

С мобильной связью в Латвии все хорошо, в городах и селах ловит отлично. Самые популярные операторы — «Теле-2», Bite, LMT. Например, у «Теле-2» тариф с безлимитными звонками и смс стоит 24,99 €⁣ (1561 ₽) в месяц. Он включает в себя также 25 Гб интернета, действует по всей Европе. Самый дешевый тариф с 3 Гб интернета стоит 12,49 €⁣ (780 ₽) в месяц.

У меня безлимит от работодателя. Насколько мне известно, он выходит дешевле, чем физлицам.

В многоквартирных домах часто проведен проводной интернет, роутер — плохой — можно получить бесплатно у провайдера, если подписываете договор на год или два. Хороший роутер можно взять в лизинг у провайдера на несколько месяцев. Это стоит от 3 €⁣ (187 ₽) до 10 €⁣ (624 ₽).

В частных домах приходится ставить роутер с сим-картой, и тут качество связи уже может страдать. У нас дома был роутер с картой «Теле-2», но от него пришлось отказаться из-за низкой скорости. Сейчас, если нужно, просто раздаем с телефона, потому что платить 19,99 €⁣ (1248 ₽) в месяц за низкую скорость — ну, такое.

Тарифные планы мобильной связи. Источник: bite.lv
Тарифные планы мобильной связи. Источник: bite.lv
Предложения по интернету для дома. Источник: tet.lv
Предложения по интернету для дома. Источник: tet.lv

Государство, бюрократия

Латвия уверенно движется в сторону того, чтобы все госуслуги предоставлялись онлайн. Уже сейчас большую часть можно получить не выходя из дома. Например, чтобы прописаться в квартире или выписаться из нее, надо просто авторизоваться через интернет-банк на портале latvija.lv и найти соответствующий раздел.

У меня ни разу не было, чтобы документы пропали или чтобы представители госорганов ответили не в срок. Если срок затягивается, то сотрудники госорганов предупредят по электронной почте и назначат новый.

Бывают ситуации, когда разные сотрудники по-разному интерпретируют законодательство, особенно налоговое и миграционное. Тогда стоит попросить ответить письменно, потом такими ответами можно пользоваться в других инстанциях.

Подать любое заявление тоже можно онлайн, но только если у вас есть специальная электронная подпись. Например, не так давно обанкротился организатор концертов. Я зашел на сайт специальной службы по банкротствам или чего-то в этом роде, авторизовался, заполнил анкеты, прикрепил свои билеты и отправил претензию к банкроту. Остается только ждать решения суда. Сейчас это уже не кажется таким диковинным, потому что в России параллельно развивается сервис госуслуг, но пять лет назад было прямо «вау».

Авторизоваться во всех государственных сервисах и почти во всех частных можно с помощью своего интернет-банка. Это очень удобно: не надо помнить пароли отдельно от госуслуг, от налоговой и сайта РЖД. Я просто авторизуюсь везде через онлайн-банк, и в системе сразу отображаются мои данные — имя, фамилия и персональный код.

Местная почта работает примерно как и ее российский собрат — у меня никогда не было проблем с Почтой России. Я спокойно отправлял посылки и по странам Европы, и в Россию. Также здесь очень развиты сервисы постаматов — DPD, Omniva и другие. Для доставки по странам Балтии они удобнее и быстрее. Например, если мне надо отправить посылку в Лиепаю или в Даугавпилс, то я скорее воспользуюсь постаматом, чем почтой Латвии, потому что это быстрее.

Страница аутентификации на портале latvija.lv
Страница аутентификации на портале latvija.lv

Вещи и шопинг

Одежда. Конкретно в Елгаве одежда и обувь продаются либо в сетевых бутиках типа New Yorker и Lindex, либо в очень простых магазинах с турецкой одеждой неизвестных брендов. В общем, это не самое удачное место для шопинга. Есть вещевой рынок, прямо как из девяностых — с примеркой на картонке, но я не уверен, что он пользуется популярностью.

За покупками в основном ездят в Ригу, где есть несколько больших торговых центров — Alfa, Akropole, Spice, Galerija Riga, Riga Plaza. В них можно найти H&M, Zara и в принципе весь ассортимент марок, который раньше был доступен и в Петербурге. Кроме разве что Uniqlo, но теперь и в Петербурге его нет.

Мы не самые большие шопоголики, поэтому у нас нет каких-то устоявшихся привычек, где покупать одежду. Из массмаркета предпочитаем Tommy Hilfiger, Massimo Dutti, Uniqlo, но больше любим каких-то латвийских или литовских дизайнеров. Например,небольшой местный бренд Sarma делает отличные шерстяные пальто за 70⁠—⁠100 €⁣ (4372⁠—⁠6245,71 ₽), а у литовского дизайнера Zefyras можно купить необычные яркие футболки от 50 €⁣ (3123 ₽), толстовки от 85 €⁣ (5309 ₽), красочный дизайнерский плащ — от 220 €⁣ (13 743 ₽).

Типичный магазин в Елгаве
Типичный магазин в Елгаве
Местный аутлет
Местный аутлет
Новинки 2022 года в коллекции Zefyras
Новинки 2022 года в коллекции Zefyras

Техника. Самая дешевая бытовая техника продается в гипермаркетах сети K Senukai, который похож на «Леруа Мерлен», а также в интернет-магазине 220.lv — это что-то вроде «Озона» или «Яндекс-маркета». Кроме этого, есть магазины Elkor, RD Electronics, Euronics. Но у нас потребности в покупке крупной бытовой техники не было. По мелочи что-то брали в Senukai или на 220.lv.

Что касается техники «Эпл», то она в Латвии официально не представлена, магазинов ReStore нет, но есть официальный дилер iDeal. Например, iPhone 14 Pro Max 128 Гб можно купить там за 1489 €⁣ (93 017 ₽).

Мебель и декор. Еще несколько лет назад покупка мебели в Латвии была не самым приятным мероприятием. Более-менее современная продавалась в датском магазине Jysk, остальное — это какой-то шик из девяностых. Совсем небольшая «Икея» была в Литве, и часть товаров привозили оттуда.

В 2018 году на нас снизошло счастье, и в Риге открылась большая «Икея», куда теперь ездят покупатели со всех трех стран Балтии. Цены там, как я понимаю, примерно такие же, как и в других странах Европы.

Дизайнерский маркет в Риге, где можно купить хенд⁠-⁠мейд изделия для дома. А заодно продукты местных производителей, например мед, косметику из лаванды или ручное мыло
Дизайнерский маркет в Риге, где можно купить хенд⁠-⁠мейд изделия для дома. А заодно продукты местных производителей, например мед, косметику из лаванды или ручное мыло
Дизайнерский маркет в Риге
Дизайнерский маркет в Риге

Продукты

Где купить. В Латвии две основных продуктовых сети: Maxima, которая чем-то похожа по уровню на «Ленту» или «Магнит», и Rimi, которая напоминает «Окей» или гипермаркеты «Перекрестка». Считается, что вторая чуть получше в плане качества продуктов. Мне она тоже больше нравится, по крайней мере продукты СТМ у них точно лучше.

А недавно появился немецкий дискаунтер Lidl, и это заставило большие сети начать двигаться в сторону конкуренции. Также есть сети небольших магазинов Elvi, Top, Mego. В Елгаве еще можно встретить придомовые магазинчики, по типу как из девяностых.

Мы же каждую неделю ездим на центральный рижский рынок, расположенный в бывших ангарах для дирижаблей. Продукты там дороже, чем в сетевых супермаркетах, но качество выше.

За продуктами премиального сегмента надо ехать в Ригу, в магазины Sky, Stockmann.

Когда Lidl только открылся, первые несколько месяцев там были дикие очереди во все часы работы, но его преимущества мне непонятны. Да, там дешевле продукты, но зачем мне бри на 50 центов дешевле, если он невкусный?

Алкоголь в Латвии продается до 22:00, как в сетевых магазинах, так и в алкомаркетах. Латвия — одна из самых пьющих стран Европы. Думаю, это потому, что цены здесь сильно ниже, чем в Западной Европе. Как сказал однажды мой знакомый, старый город в Риге оккупирован британскими туристами, приезжающими в алкотрипы. Шведы тоже регулярно приезжают с такой целью на пароме из Стокгольма.

Доставка продуктов из супермаркетов появилась только во время пандемии ковида и первые месяцы работала неважно, ждать приходилось два-три дня. Сейчас вроде как стало лучше, но мы не пользуемся — до гипермаркета три минуты на машине или 15 минут пешком.

Гипермаркет Rimi
Торговый центр RAF
Торговый центр Valdeka, в нем расположены супермаркет Maxima, магазины Jysk и Majai un Darzam
Рынок Елгавы
Рынок Елгавы

Цены. Чтобы понять порядок цен на продукты, скажу, что сколько стоит в супермаркете Rimi, а также на центральном рижском рынке:

  • икра кеты, 1 кг — 120 €⁣ (7496 ₽);
  • икра форели, 1 кг — 60 €⁣ (3748 ₽);
  • филе лосося на рынке, 1 кг — 32 €⁣ (2000 ₽);
  • филе тунца, 1 кг — 29,99 €⁣ (1874 ₽);
  • водка «Абсолют», 1 л — 20,99 €⁣ (1312 ₽);
  • филе лосося, 1 кг — 19,99 €⁣ (1248 ₽);
  • водка «Столичная», 1 л — 18,69 €⁣ (1167 ₽);
  • филе трески, 1 кг — 15,99 €⁣ (1000 ₽);
  • сливочное масло на рынке, 1 кг — 11⁠—⁠15 €⁣ (687⁠—⁠936,818 ₽);
  • филе трески на рынке — 10,9 €⁣ (686 ₽);
  • целый лосось, 1 кг — 10,79 €⁣ (674 ₽);
  • филе куриной грудки, 1 кг — 6,99 €⁣ (436 ₽);
  • карбонад из свиной шеи, 1 кг — 5,99 €⁣ (374 ₽);
  • свиной окорок — 5,49 €⁣ (342 ₽);
  • целая курица, 1 кг — 4,99 €⁣ (311 ₽);
  • картофель, 1 кг — 0,55 €⁣ (34 ₽);
  • подсолнечное масло, 1 л — от 3,99 €⁣ (249 ₽);
  • огурцы, 1 кг — 2,59 €⁣ (161 ₽);
  • чай «Ахмад», 100 г — 2,59 €⁣ (161 ₽);
  • помидоры со вкусом помидоров, 1 кг — 2,5⁠—⁠3 €⁣ (156⁠—⁠187,2 ₽);
  • сливочное масло, 180 г — 2,39⁠—⁠3,29 €⁣ (149⁠—⁠205,109 ₽);
  • яблоки «гренни смит», 1 кг — 2,25 €⁣ (140 ₽);
  • апельсины, 1 кг — 2,19 €⁣ (136 ₽);
  • шоколад «Риттер-спорт», 100 г — 1,89 €⁣ (118 ₽);
  • огурцы на рынке в сезон, 1 кг — от 1,8 €⁣ (112 ₽);
  • помидоры в сезон, 1 кг — от 1,69 €⁣ (105 ₽);
  • молоко, 1 л — 1,55⁠—⁠11,99 €⁣ (95⁠—⁠734,871 ₽);
  • яйца, 10 шт. — 1,39⁠—⁠3,99 €⁣ (86⁠—⁠246,863 ₽);
  • апельсиновый сок, 1 л —1,35⁠—⁠3,19 €⁣ (84⁠—⁠199 ₽);
  • шоколад «Милка», 100 г — 1,15 €⁣ (72 ₽);
  • местное пиво, 0,5 л — 1,09⁠—⁠2 €⁣ (68⁠—⁠124,771 ₽);
  • сахар, 1 кг — от 1,09 €⁣ (68 ₽);
  • польские яблоки, 1 кг — 0,69 €⁣ (43 ₽);
  • соль, 1 кг — от 0,49 €⁣ (31 ₽);
  • хлеб — от 0,46 €⁣ (28 ₽);
  • картофель на рынке в сезон, 1 кг — 0,4⁠—⁠0,8 €⁣ (25⁠—⁠50 ₽).

В месяц мы тратим на еду, наверное, не меньше 400⁠—⁠500 €⁣ (24 988⁠—⁠31 235 ₽) на двоих, потому что часто закупаемся на рынке. Мне не нужны помидоры по акции за 0,99 €⁣ (62 ₽), потому что их можно съесть вместе с пластиковым контейнером и не заметить разницы, поэтому мы берем на рынке за 3 €⁣ (187 ₽). Аналогично с мясом, я лучше возьму фермерское, чем в магазине от промышленного производителя. И вообще, мне сложно сказать, сколько мы тратим на еду и развлечения, это основная причина, почему я пишу статью о жизни в Латвии, а не дневник трат.

Чего здесь не найти. Некоторые продукты мы до сих пор возим из России, потому что либо здесь нет достойных аналогов, либо цены сильно выше. Например, майонез — он тут не такой! Или, скажем, соевый соус, который продают по космической цене: попроще — 10 €⁣ (624 ₽) за литр, а так цены доходят до 28 €⁣ (1749 ₽); а также чай «Гринфилд» и зубную пасту «Сплат» — в России они тоже дешевле.

Еще к таким продуктам относятся рис «жасмин» и для ризотто, гречка — признаю только российскую, нерафинированное подсолнечное масло, супы Yell, кетчупы и овощные консервы «Бондюэль», выбор которых в Латвии совсем не такой широкий.

Кафе и рестораны

С общепитом в Елгаве довольно тускло — всего четыре ресторана и несколько кафе. Хотя если вспомнить, что я нахожусь в городе с населением 55 тысяч человек, то, может, все не так уж и плохо.

Рестораны. Раньше я любил ресторан Chocolate & Pepper, но порции тартара там становились все меньше и все дороже. В последний раз цена на него была уже 12 €⁣ (749 ₽). Салаты стоили от 7 €⁣ (437 ₽), поке — от 9 €⁣ (562 ₽), паста — 10⁠—⁠13 €⁣ (624⁠—⁠811,2 ₽), стейк — 24 €⁣ (1499 ₽). А потом из меню исчезли каперсы, поэтому в этот ресторан, как и в другие в Елгаве, я больше не хожу. Некоторые коллеги говорят, что неплохая кухня в ресторане Central Cafe, но я там еще не был.

Чего катастрофически не хватает в Латвии — это грузинской кухни. Есть один ресторан в Риге с очень чопорными официантами, где вам обязательно скажут, что «хинкали не едят с ткемали», две точки на фуд-кортах и еще один маленький ресторан — Gruzija. Все! Для сравнения: когда в Санкт-Петербурге меня попросили найти грузинский ресторан около метро «Комендантский проспект», от обилия выбора навернулись слезы на глазах.

Что касается доставки из ресторанов, то до ковида она работала по принципу «вам надо, вы и приезжайте». В принципе, в некоторых ресторанах так и сейчас. Но локдауны, а их было несколько, подтолкнули развитие отрасли. Сейчас есть доставка Bolt, но мы ни разу ею не пользовались.

Кафе. Если хочется просто поесть без замашек на ресторанную культуру, то в городе есть два неплохих кафе. Первое — это Čili Pica: классический бургер стоит 8,5 €⁣ (531 ₽), салат цезарь — 7,5 €⁣ (468 ₽), стейк из говядины — 18,5 €⁣ (1155 ₽). Там же можно попробовать некоторые блюда стран Балтии. Например, цеппелины — это что-то вроде огромных картофельных клецек с мясной начинкой, которые подают с традиционным соусом из шкварок, стоят 8 €⁣ (499 ₽); холодный свекольный суп — 4,5 €⁣ (281 ₽), картофельные, а также жемайтийские блины — 6,5 €⁣ (406 ₽).

Также из хороших мест я бы отметил пиццерию Picu darbnica, где пицца 30 см стоит от 6,9 €⁣ (431 ₽) — за «Маргариту», до 11,4 €⁣ (712 ₽) — BBQ или с морепродуктами. Еще советую Rigas Sushi: ролл «Филадельфия» обойдется в 7 €⁣ (437 ₽), запеченные роллы — в 7,9⁠—⁠9,8 €⁣ (493⁠—⁠611,57 ₽), но там только навынос.

Кофейни. Единственная отдушина для кофемана в Елгаве — кофейня Akademija, где подают спешелти-кофе и интересные завтраки. Кофейня работает с 09:00 до 18:00, а по воскресеньям закрыта — здесь должен быть крик отчаяния. В ней делают отличный фильтр-кофе, а также веганские десерты. Из необычных напитков — турмерик-латте.

Очень хвалят кофейню Central Cafe в гостинице Jelgava, но мы до нее так и не дошли.

Меню ресторана Central Cafe
Меню ресторана Central Cafe
Кофейня «Академия»
Кофейня «Академия»
Меню и ассортимент
Меню и ассортимент
1/2
Меню и ассортимент
Меню и ассортимент
Латте турмерик из «Академии» и вид на остров Паста
Латте турмерик из «Академии» и вид на остров Паста

Бары. Латвия — это пивная страна, здесь за последние годы появилось довольно много крафтовых пивоварен, производящих очень достойное пиво, которое в основном идет на экспорт из-за низкой цены. Но вот томатное пиво здесь никто не делает. И это второе упущение после грузинской кухни.

Промышленное пиво примерно такого же качества, как и в России, единственное, которое мне нравится — это Bauskas alus, но там особая технология и у них небольшие объемы производства, стоит — 1,8 €⁣ (112 ₽) за 0,5 л.

В Елгаве есть бар крафтового пива Viedi при местной пивоварне, куда мы иногда заглядываем по вечерам: пол-литра пива стоит от 3 €⁣ (187 ₽).

Местная крафтовая пивоварня и бар при ней
Местная крафтовая пивоварня и бар при ней

Латвийская кухня — это большая загадка для меня. Кроме сельди с творогом, серого гороха со шпеком и хлебного десерта я больше не могу назвать каких-либо характерных блюд. Есть холодный свекольный суп, но он встречается также в Беларуси и Литве. Из местных блюд я пробовал только горох со шпеком один раз, восторга не испытал.

В целом, как я понимаю, латвийская кухня — это простая крестьянская еда, без особых изысков, сделанная из местных продуктов, например блюда из свинины, салаты с сельдью, пироги с ревенем или с яблоками.

Свекольный суп. Фото: FotosDo / Shutterstock
Свекольный суп. Фото: FotosDo / Shutterstock

Услуги

Услуги — еще одна большая боль жизни в Латвии и в Елгаве особенно. Мои коллеги женского пола идут на стрижку и сразу записываются на следующую, потому что записаться к мастеру за месяц — это успех.

Аналогично с маникюром и услугами косметолога. И это еще не гарантирует, что стрижка и маникюр будут отменные. Маникюр в Елгаве в маленьком кабинете стоит от 20 €⁣ (1249 ₽), в салоне в Риге — 37 €⁣ (2311 ₽). Стрижка в парикмахерской уровня «Карина» — от 10 €⁣ (624 ₽). Я стригусь у хорошего мастера в Риге за 25 €⁣ (1561 ₽), в стоимость входит нанесение какой-нибудь маски.

Контакты хороших мастеров здесь передаются с таким же трепетом, как и грибные места. График работы многих заведений — с 10:00 до 18:00, по выходным закрыто. И как хотите дальше, так и стригитесь. Идея для стартапа — открыть в Латвии сеть салонов красоты с качественными услугами и графиком работы каждый день с 08:00 до 21:00. Успех гарантирован.

Еще хуже, на мой взгляд, обстоят дела с клинингом и прочими услугами на дому. Когда я решил найти уборщицу, то мне посоветовали всего одну женщину в Елгаве, которая сказала, что у нее нет времени. В одном сообществе экспатов в «Фейсбуке» контакты уборщиц и нянь передают по наследству и только в очень хорошие руки.

Нормального сантехника и электрика за пять лет жизни в Елгаве мы так и не нашли, хотя предпринимали несколько попыток. Есть один, но он может пропасть на несколько дней и потом начать спрашивать заново, что вам надо. Можно искать таких мастеров на портале объявлений ss.com, но большинство специалистов живут в Риге и мастера просто отказываются ехать за 40 км. Либо говорят: «Я буду в Елгаве через неделю. Вам подойдет?» Конечно, я поживу неделю без унитаза, жду вас.

Развлечения и спорт

Главное развлечение в Елгаве — съездить в Ригу. Видимо, близость большого города влияет на то, что развлечений в нашем городке почти нет. Хотите повеселиться — поезжайте в столицу.

Где отдыхает молодежь. Видно, что молодежи особо некуда податься, поэтому ребята часто собираются на парковке заправки Circle K, недалеко от нашего дома. По вечерам там может стоять до 20 машин, девушки иногда даже в платьях. «Затусить на статике» — бывшее название заправки Statoil — понятие, знакомое многие елгавчанам.

Есть еще ночной клуб Tonuss, но он вызывает у меня ассоциации с клубом «Альфа» в Старом Петергофе, где можно запросто получить по лицу.

Где погулять. В городе несколько прогулочных зон, которые сделали в последние годы. Это променады по обе стороны реки и территория острова на реке. Можно взять напрокат лодку или катамаран — от 3 €⁣ (187 ₽) в час, сап — от 10 €⁣ (624 ₽) в час или просто послушать, как крякают утки в воде.

Как такового центрального парка в городе нет, а для прогулок на природе люди ездят на экотропы в местах гнездования птиц. Например, на кемерские болота недалеко от Юрмалы — это бесплатно.

Променад и мост на остров Паста
Променад по другую сторону реки
Набережная реки и гостиница «Елгава»
Экотропа на болотах Кемери. Посещение экотроп — одно из главных развлечений в Латвии в целом
Экотропа на болотах Кемери. Посещение экотроп — одно из главных развлечений в Латвии в целом
А можно поехать покормить баранов и оленей на ферме в деревеньке Валгунде — это в 10 минутах езды на машине от Елгавы, все — бесплатно

Пляжи. Так как город расположен на реке, здесь два песчаных пляжа, но власти периодически вводят запрет на купание из-за несоответствия воды по микробиологии.

На пляжах, к сожалению, никаких развлечений нет: ни батутов, ни белого амура с пахлавой. В соседнем городе Озолники в 5—7 минутах езды на машине есть пруд с пляжем, где можно заниматься вейкбордингом. Цен, к сожалению, не знаю.

Вид на пляж, концертный зал и песчаные скульптуры на острове Паста в центре Елгавы. Источник: visit.jelgava.lv
Вид на пляж, концертный зал и песчаные скульптуры на острове Паста в центре Елгавы. Источник: visit.jelgava.lv

Детские площадки и спорт. Недавно в Елгаве открыли интересную детскую площадку. Там можно изучать разные текстуры — например, поиграть с шишками, камнями или песком, познакомиться с деревьями и зверями Латвии, сделать плотину для потока воды и покачаться на разных качелях, Варламов был бы доволен, но пока такая площадка только одна.

В городе есть несколько спортзалов и бассейн при школе, также есть оборудованные спортивные площадки на открытом воздухе. Недалеко от нашего дома есть Земгальский олимпийский центр со стадионом, футбольным полем и трассой BMX. Каждое лето там проходят соревнования для детей и подростков. Что сколько стоит, я не знаю, так как спортивные сооружения не посещаю.

Олимпийский центр
Трасса ВМХ
Спортплощадка на острове Паста
Картинг в центре города, на котором я ни разу не видел посетителей

Кино, театры и концерты. В городе три театра — два студенческих и любительский, но нет ни одного кинотеатра. Что сколько стоит, к сожалению, не знаю.

За развлечениями подобного типа надо ехать в Ригу, но билеты в приличные театры поймать сложно. Это, например, Театр оперы и балета, где билет стоит 7⁠—⁠35 €⁣ (437⁠—⁠2185 ₽), Новый Рижский театр — там билет обойдется в 15⁠—⁠30 €⁣ (937⁠—⁠1874 ₽), Рижский русский театр — отдадите за визит 10⁠—⁠25 €⁣ (624⁠—⁠1560 ₽).

Еще в Елгаве построили летний концертный зал, но, судя по афише, в 2022 году там было всего несколько мероприятий местного масштаба. Например, выступления местных хоровых или танцевальных коллективов или латвийских исполнителей.

Фильмы в Латвии не дублируют, а показывают с субтитрами, часто — с латышскими и русскими, поэтому вот уже пять лет мы не ходим в кино, я не фанат субтитров. Билеты в кинотеатры Риги стоят от 3 €⁣ (187 ₽).

Главное концертное событие в Елгаве — это концерт группы Brainstorm, которая здесь называется Prāta vētra. Наш город — родной для исполнителей. В этом году билеты стоили 30⁠—⁠45 €⁣ (1874⁠—⁠2811 ₽), а концерт собрал 23 000 зрителей, при населении меньше 60 000. В Риге приходят до 70 000 человек.

Крупные звезды, как правило, дают один концерт на страны Балтии, например Раммштайн был в Эстонии. За последние годы мы побывали здесь на Brainstorm, Стинге, Deep Purple, «Ленинграде». Билеты на последних стоили дешевле, чем в Петербурге. А также мы были на концертах Тимы Белорусских и Монатика — в Лиепае, и на концерте A-Ha — в Сигулде. Очень хотелось еще на Полину Гагарину, но теперь уже точно не получится. Обычно билеты на концерты стоят от 15 €⁣ (937 ₽) до 50 €⁣ (3123 ₽), но на Гагарину в первый ряд стоили по 70 €⁣ (4372 ₽).

В городе несколько казино. Это единственное, что открыто по ночам, не считая одной аптеки. Я в казино не бывал
В городе несколько казино. Это единственное, что открыто по ночам, не считая одной аптеки. Я в казино не бывал

Язык и общение

Государственный язык в Латвии — латышский, большинство молодых людей также говорят по-английски. Многие, особенно люди среднего и пожилого возраста, говорят по-русски. В целом здесь довольно много тех, кто свободно говорит на трех языках, и это здорово.

Вообще, первым большим шоком по приезде в Латвию для меня стало то, что 70—80% местного населения хоть как-то говорят по-русски. Вторым — что они не подозревали, что я приезжий, а думали, что я местный русский, который не желает говорить по-латышски. Да, такие тут встречаются. Поэтому на мою просьбу в магазине что-то перевести, несколько раз мне говорили «Мы что, должны тут все переводить?» В Елгаве тоже много русскоязычного населения, потому что город заселялся после войны приезжими из СССР.

В принципе жить без латышского здесь можно. В госорганах, скорее всего, с вами поговорят по-русски, а в ресторане в крайнем случае можно перейти на английский. Но думаю, что чем дальше, тем меньше будет возможностей продлить себе ВНЖ, не сдавая экзамен по языку. Например, на днях запретили сдавать экзамен на права на русском языке.

К сожалению, вопрос использования только латышского языка на государственном уровне, на ТВ и в общественных местах стоит остро. Поэтому здесь даже есть специальный Центр госязыка, который следит за соблюдением законодательства. Из-за этого бывают курьезные случаи. Например, как-то оштрафовали владельца кафе из Италии за то, что он обслуживал клиентов, разговаривая по-английски.

Сам язык по структуре в чем-то похож на русский: есть три времени глаголов, падежи у существительных, возвратные и невозвратные глаголы. Часть слов вообще очень близки по смыслу, но есть комичные совпадения. Например, «сидеть» будет sēdēt, «работать» — strādāt, «я работаю» — es strādāju. Но вспомните, в русском же тоже есть слово «страда».

«Чемодан» по-латышски будет koferis, но многие говорят čemodāns, «велосипед» — это divriteņis, дословно — «двоеколесник», но в жизни все говорят velosipēds. «Компьютер» — это dators, но чаще всего kompjuters. А одна вещь меня позабавила недавно особенно: salaka в Латвии — это наша корюшка, а вот «салака» по-латышски — это reņģe.

Раньше для иностранцев были бесплатные курсы латышского языка, но в этом году их отменили и все деньги направили на курсы для украинцев. Сдать экзамен по языку как минимум на уровень А2 придется обязательно тем, что захочет переоформить временный вид на жительство на постоянный спустя пять лет жизни в Латвии. Я получил категорию А2 в этом году, потратив около трех с половиной месяцев на изучение языка.

Экология и чистота

Латвия — очень чистая страна, иногда ее называют местной Швейцарией. Такого количества мусора, как в городах Германии, здесь нет, везде чисто, основной мусор — это природная грязь.

Правительство продвигает бренд «зеленой страны». Пару лет назад здесь ввели раздельный сбор мусора. Пока это необязательно, но сортируемый мусор — стекло и пластик, картон, металл — вывозят бесплатно. В этом году ввели депозитную тару, эта система пришла из Скандинавии и Германии. Суть в том, что к итоговой стоимости напитка добавляют 0,1 €⁣ (6 ₽), которые можно вернуть, сдав пустую бутылку в автомат при супермаркете.

Мы тоже сортируем мусор по трем контейнерам. Но первые полтора года нашему дому не доставалось контейнера под пластик, картон и металл: мы стояли в очереди на него, но на всех не хватало.

Вообще, одно из отличительных и крайне положительных качеств латвийцев — это стремление сделать красиво и чисто не только у себя на участке, но и как минимум на метр от него. Здесь я ни разу не видел убогих заборов из профнастила или шифера, под которыми лежала бы куча мусора. Даже та территория в городе, которая выглядит как ничейная, всегда убрана. Поэтому даже самый захолустный город всегда выглядит очень опрятным. Мусор прибран, осенью опавшие листья собирают каждую неделю. А трава всегда ровно подстрижена: некоторые мои соседи косят ее каждую неделю. Иной раз даже видно: небогато люди живут, машина старенькая, дом простенький, но как ухожен участок!

Середина октября. Здание позади заброшено уже очень давно. Но на газоне еще видны следы косилки
Середина октября. Здание позади заброшено уже очень давно. Но на газоне еще видны следы косилки
Собранные листья можно оставить у дороги, их потом соберет специальная машина
Собранные листья можно оставить у дороги, их потом соберет специальная машина

Стремление к экологичности не очень совпадает с тем, какие автомобили ездят в стране. Здесь очень много старых коптящих дизельных машин. Но с недавних пор за покупку электромобиля государство предлагает бонус до 4500 €⁣ (281 115 ₽), поэтому таких авто становится все больше. Пока в программе много ограничений. Например, необходимый пробег 52 000 км за пять лет, иначе бонус заберут обратно. Плюс я не уверен, что программа получила широкое распространение.

На морском побережье развивается ветряная энергетика, но пока далеко не так активно, как в странах Скандинавии. В этом году из-за подорожания электроэнергии случился пик установки солнечных батарей на частных домах, но я не слышал, чтобы государство как-то помогало жителям в данном направлении.

Использованные батарейки можно сдать в больших гипермаркетах, также в Елгаве есть zaļā bāze — сюда можно привезти крупную бытовую технику, сортированный мусор или собранную траву или листву со своего участка.

Пункт сбора депозитной тары
Пункт сбора депозитной тары
В этом году бум на установку солнечных панелей. Иногда доходит до смешного
В этом году бум на установку солнечных панелей. Иногда доходит до смешного

Путешествия

Достопримечательностей, которые действительно можно таковыми назвать, в Латвии, на мой взгляд, всего несколько. Например, это средневековая застройка Старого города в Риге. Или Тихий центр Риги — район застройки конца 19 — начала 20 века. Место изобилует архитектурой в стиле северный модерн и национальный романтизм. Кроме того, упомяну Рундальский дворец и, возможно, Сигулду с двумя замками — Сигулдским и Турайдским.

Все остальное — это очень натянутое представление о достопримечательностях, которыми можно было довольствоваться только при закрытых границах. Много красивых природных мест — экотропы в национальном парке Кемери, мыс Колка, побережье Рижского залива.

В Риге наиболее известен Старый город, но мне по душе район, называемый Тихим центром, возможно, из-за его близости к архитектуре Петербурга. Это буквально музей северного модерна под открытым небом, в котором большинство фасадов тщательно реставрируются, а улицы засаживают молодыми деревьями. Такую практику очень хотелось бы перенести и в нашу Северную столицу.

Мы каждый год ездим в парк роз Рундальского дворца — это примерно в 40 минутах езды на машине, где цветет какое-то несметное количество сортов роз, а весной там проходит фестиваль цветения тюльпанов. Билеты в парк стоят 4 €⁣ (249 ₽), а в сам дворец — 10 €⁣ (625 ₽).

Маленькие города Кулдига, Лиепая, Бауска и Тукумс интересны своей дореволюционной провинциальной застройкой, но это варианты для путешествий на пару часов.

Кулдига, запад Латвии. Приятный городок с сохранившимся старым центром города
Водопад в Кулдиге. Самый широкий в Европе
Замок в Цесвайне, 19 век. Это северо-восток Латвии
Руины ливонского замка в Кокнесе и вид на Даугаву
Лавандовое поле на западе Латвии
Долина реки Гауя
Вечер на Рижском взморье
Цесис, северо-восток Латвии
Руины замка в Цесисе
Виноградники в Латвии, одни из самых северных

Несомненным плюсом является промежуточное положение Латвии между Эстонией и Литвой. Таллинн — современный и продвинутый. Там новая архитектура успешно вписывается в ткань города, но при этом сохраняет средневековую самобытность. Добираться туда на машине около четырех часов.

Вильнюс — очень атмосферный за счет Ужуписа и района гетто. Он еще более спокойный, чем Рига, а также там много дизайнерских магазинов с украшениями, одеждой и товарами для дома. Путь на авто займет не больше трех с половиной часов.

Также на машине можно доехать за восемь часов до Варшавы или Гданьска. Столица Польши интересна тем, что это большой город с давней историей, в котором чувствуется биение ключа жизни. А Гданьск поразил меня тем, насколько тщательную работу по восстановлению города поляки провели после Второй мировой войны. Город воссоздали буквально из руин по старым чертежам и картинам, и теперь его не отличить от средневекового.

Из Риги летает настоящий лоукостер RyanAir и так называемый лоукостер Air Baltic, у которого общего с настоящими лоукостерами только то, что любая услуга платная. Цены на сами билеты очень далеки от того, что предлагает Wizz, Ryan и Norwegian, а после локдаунов вообще устремились в небеса.

Легко и недорого можно улететь в Хельсинки, Стокгольм, Копенгаген, Германию, Варшаву. Периодически бывают дешевые билеты в Милан, Вену, Прагу, Будапешт и Лондон. Почти во всех из перечисленных мест за время жизни здесь мы успели побывать либо самолетом, либо на машине. Например, до ковида улететь в Стокгольм или Копенгаген можно было дешевле, чем за 20 €⁣ (1249 ₽) в обе стороны, а в Милан или Бергамо — за 20⁠—⁠40 €⁣ (1249⁠—⁠2498 ₽). Сейчас таких цен уже нет, по ощущениям, они выросли в два раза.

К две тысячи неизвестно какому году обещают достроить железнодорожную ветку Rail Baltic, которая свяжет страны Балтии со скоростной железной дорогой Центральной Европы, и тогда в Варшаву можно будет добраться за пять часов. Но строительство идет очень медленно и с нарушением сроков.

Гора крестов, Литва
Гора крестов, Литва
Маковое поле в Калининградской области
Маковое поле в Калининградской области
Панорама Стокгольма
Панорама Стокгольма
Гданьск
Гданьск
Авторские украшения в ювелирном магазине, Вильнюс
Авторские украшения в ювелирном магазине, Вильнюс
Гданьск
Гданьск
1/2
Авторские украшения в ювелирном магазине, Вильнюс
Нарва, Эстония
Нарва, Эстония
Слева через реку уже Россия
Слева через реку уже Россия
1/2
Нарва, Эстония

Зимой в Латвии отдыха по сути нет, обойти рождественские ярмарки можно за пару часов. Световой день длится с 11:00 до 16:00, поэтому прогулки по заснеженной природе не приносят особой радости. А вот летом можно наслаждаться морем, пусть и не очень теплым, и радоваться, что в Балтии нет такой жары, как в Западной Европе.

Куда ездят отдыхать местные — для меня загадка, потому что мои знакомые почему-то никуда. Но, насколько я знаю, популярны такие направления, как Испания, Италия, Болгария, Греция, Турция. Из непляжного отдыха — Германия, Чехия, Франция, Венгрия.

Каких-то экзотических направлений вроде Азии, Африки или Южной Америки вообще нет, рынок слишком маленький, и туроператоры не хотят заморачиваться, когда можно просто набрать чартер в Болгарию или Грецию.

Мы стараемся дважды в год выбираться на двухнедельный отпуск и еще несколько раз в год летать куда-то отдыхать на выходные. В ковид, конечно, о таком можно было только мечтать. Как правило, уик-энд на два-три дня можно уложить в 300⁠—⁠500 €⁣ (18 741⁠—⁠31 235 ₽) на двоих.

В 2021 году один отпуск мы провели в Кении, а второй — в Петербурге и Карелии. В этом году длинного отпуска пока не было, но зато уже успели побывать в Стокгольме, дважды в Калининграде, в Петербурге.

Погода

Климат Латвии чем-то похож на тот, что в Псковской и Ленинградской областях, но здесь всегда теплее примерно на пять градусов. Когда мы переехали сюда, обычная температура летом была 18—22 градуса, частые дожди и резкая смена погоды, а 25 градусов — это уже жара.

Как у настоящих петербуржцев, у нас были летние пальто и летние шарфы. Так вот, здесь они тоже часто пригождались. Нам ехать 50 минут на машине до побережья Балтийского моря, но за первые два-три года мы там почти не были. Потому что кому нужно море с температурой воды 14—16 градусов? И дожди, которые могли идти по несколько дней.

В последние годы климат меняется, сейчас летом бывают длительные периоды с температурой 30 градусов и выше, а Балтийское море становится вполне купабельным. В прошлом году вода была 26—27 градусов, в этом прогревалось до 23 градусов, мне удалось закрыть купальный сезон аж 3 сентября.

Между жаркими периодами температура держится в районе 25 градусов, что тоже довольно жарко для этого региона. В общем, лето из прохладного северного становится все более приятным.

Сайт marine.meteo.lv, где я проверяю, куда лучше поехать купаться. Можно посмотреть температуру в любой точке Балтийского моря
Сайт marine.meteo.lv, где я проверяю, куда лучше поехать купаться. Можно посмотреть температуру в любой точке Балтийского моря
Какая обычно погода на побережье Балтийского моря
Какая обычно погода на побережье Балтийского моря

Зимой творится полный расколбас с погодой — снег может выпадать по несколько раз и сразу помногу. Потом может быть плюсовая температура в декабре, и весь снег тает, а уже в январе может быть −20 °С и снова полметра снега. Но обычно температура зимой от 0 °С до −10 °С, ниже — редко и недолго.

Мне после Петербурга было легко адаптироваться к местному климату, он даже приятнее, так как теплее. Вдобавок сейчас мы живем в 40 км от моря, поэтому влажность ниже и погода меняется не так резко, как в Петербурге.

Люди

В Латвии живут обычные люди, большинство из них за все хорошее и против всего плохого, в этом они совсем не отличаются от немцев или русских. Здесь в почете порядок и чистота. Расскажу об основных чертах, которые я заметил у местных.

Любовь к правилам. Лайма Вайкуле в одном интервью сказала о латышах так: «Мы следуем правилу, даже если оно кажется глупым, ведь потому что это такое правило». Мне кажется, это довольно четко описывает местный менталитет. С одной стороны, это приводит к порядку, с другой стороны — не дает права на ошибку, потому что не все приезжие хорошо знают правила Латвии.

Латвийцы любят держать дистанцию, мой коллега-латыш однажды сказал: «Лучший сосед — это который живет в километре от меня, я его вижу, но мы не пересекаемся». Многие местные мечтают жить в своем доме, чтобы меньше пересекаться с другими людьми. Шутка из ковидных времен про эстонцев и финнов: «Когда ввели дистанцию два метра, люди удивились, а почему надо держаться так близко?» Это подходит и для местных.

Из вещей, которые мне здесь трудно принять — это ощущение, что я постоянно под присмотром. Многим местным обязательно есть дело, ровно ли кто-то поставил машину, не припарковался ли кто-то чужой в их дворе, скошена ли трава у соседей. Особенно это было заметно в ковид — посторонний человек на улице мог сделать другим людям замечание, что они не соблюдают дистанцию в два метра. И не счесть, сколько надомных салонов красоты и парикмахерских были сданы властям добрыми соседями.

Семейность. Латвийцы очень семейные, главные праздники в стране — Рождество и Лиго, он же Янов день, который отмечают в ночь с 23 на 24 июня. Их проводят обязательно в семье, а в идеале — на хуторе у старшего поколения. Но при этом местные — закрытые люди: получить приглашение от латвийца к себе домой это редкость и признак близости ваших отношений.

В Латвии очень популярны праздники, посвященные хозяйству. На фото — праздник урожая
В Латвии очень популярны праздники, посвященные хозяйству. На фото — праздник урожая

Местный вайб. Устойчивое клише про медлительных латышей, на мой взгляд, не совсем верное. Они не медлительные, а скорее не ориентированные на сервис и сверхурочную работу. Здесь все надо планировать сильно заранее, записываться на смену покрышек за неделю, к парикмахеру — за месяц. И вообще, среда — это уже почти пятница, давайте созвонимся в понедельник.

Здесь не ощущаю такого — «Я буду работать еще больше, чтобы заработать и сделать что-то лучше и круче». Вместо этого — «Я делаю столько, сколько считаю нужным, и мне того достаточно». Жизнь наполнена смесью северного, морского и провинциального вайба, никакой этой вашей столичной суеты и доставки товаров в полночь.

Однажды местный коллега спросил меня, зачем нам круглосуточные супермаркеты. Он искренне не понимал, почему люди могут ходить за продуктами по ночам. Полный шок он испытал, когда я ему сообщил, что я даже стройматериалы в Петербурге пару раз посреди ночи покупал. Зато здесь очень высокий уровень доверия, часто я получаю услугу, а только потом плачу за нее по выставленному счету.

Отношение к советскому прошлому. Молодые люди в Латвии, которым по 20—25 лет, понимают, что они живут в Евросоюзе, и чувствуют себя частью этого единого мультикультурного пространства. Они говорят по-английски и активно ездят на стажировки по программе «Эразмус» в другие страны, а потом могут и переехать на работу за рубеж. Мне кажется, они лишены каких-то предрассудков, связанных с бывшим советским прошлым страны.

Хотя общество в Латвии очень разношерстное. В том числе это зависит от географии — есть регионы, где вообще не говорят по-русски и по–английски, как, например, на западе или севере страны. А есть Даугавпилс и Резекне, где почти все — этнические русские.

Отношение к русским. «Какое оно?» — самый частый вопрос, который я слышу от своих близких из России. Отношение разное, потому что общество разное. Здесь, по моим ощущениям, есть три группы людей.

Первая — латыши, которые не желают иметь никаких дел с русскими. Такие, например, принципиально отказываются работать в компаниях, где часть внутренней коммуникации ведется на русском языке. Таких от 15 до 20%, и именно на них опираются «правые» партии, например «Национальное объединение» или «Национальный союз „Справедливость“».

Есть этнические русские, которые живут в своем русском мире, и часть из них либо плохо говорит по-латышски, либо почти не говорит. Это такая особая категория людей, предки которых приехали в Латвию уже в советское время. Эти люди лишены права голоса на выборах, а также не могут занимать часть должностей и ограничены в правах владения имуществом. Среди таких людей есть те, кто родился в Латвии, и даже их родители родились в Латвии, но все равно они не считаются здесь своими. На мой взгляд, в этом есть определенная боль современного латвийского общества.

Остальная часть населения — латыши или дети смешанных семей, которые пытаются как-то лавировать между двумя предыдущими группами. В целом за пять лет жизни здесь мне ни разу не говорили в лицо слов вроде «Ты русский, убирайся в Россию», хотя соцсети, конечно, такими заявлениями полны.

Чаще можно услышать претензии из-за языка — могут отказаться говорить по-русски в магазине или в каком-то государственном органе, но зачастую это происходит только потому, что собеседник плохо говорит по-русски. Тогда складывается забавная ситуация — я ему по-русски, он мне отвечает по-латышски. Так и беседуем.

Итоги

Я никогда не ставил эмиграцию самоцелью и вообще не думал о том, чтобы куда-то переехать. А переезд в Латвию я воспринял так: «Давайте попробуем, а там видно будет». Возможно, именно поэтому я вижу столько недостатков в эмиграции и никогда не смотрел на нее как на спасение или сквозь розовые очки.

Депрессия эмигранта — это вполне реальная штука, в которой можно сильно увязнуть, столкнувшись с чужим менталитетом, с новыми правилами жизни. В каждой стране, в каждом городе есть свои плюсы и свои минусы. Вопрос лишь в том, что подходит больше именно вам.

Я родился и вырос в Челябинской области в городе, который раза в полтора больше Елгавы, и уехал оттуда, поняв, что это шоу Трумена для меня мелковато. Петербург был моим городом по размеру, по темпу жизни и по атмосфере. И именно поэтому в Елгаве мне душновато, но я ценю это место за тишину, спокойствие и близость к работе.

В моем родном городе мне казалось, что все замерло, а изменений нет с девяностых или даже конца восьмидесятых. Но Елгава в этом плане — это та картинка, какой хотелось бы видеть российские провинциальные города. Здесь ухожено, реновируются дома и улицы, городская среда становится все более комфортной для жителей.

В Елгаве я ценю тишину, чистоту и спокойствие, любовь местных к деталям и к сохранению своего наследия, не считая памятников советского периода. Мне нравится эстетика окружающего пространства, близость природы и моря, а также удобное расположение — с одной стороны рядом Петербург и Калининград, с другой — Таллинн, Вильнюс, остальные страны Европы.

Но здесь сложно с сервисом, с качеством услуг и с развлечениями. Также довольно остро стоит языковой и межнациональный вопросы, которые в дальнейшем, по моим опасениям, будут становиться еще острее.

Латвия, наверное, идеальное место для семей с детьми и для пенсионеров. Но для активных молодых людей она может оказаться слишком спокойной. У меня же нет определенных планов, мое решение — оставаться здесь или уезжать — зависит не только от самой страны и процессов в ней, но и от моей работы. Поэтому пока я воспринимаю жизнь в Латвии как временный этап, а там видно будет.

Хотите написать такую статью для Т⁠—⁠Ж? Любой процесс, в котором в каком-то виде участвуют деньги, можно превратить в тему для Тинькофф Журнала. Прочитайте наш мануал для авторов и приносите заявку на статью.