Как чтение книг влияет на мозг: 5 выводов ученых
Мозг
28K
Обложка — Alexandra Fuller / Unsplash

Как чтение книг влияет на мозг: 5 выводов ученых

И почему важно читать не только нон-фикшен, но и романы

46
Аватар автора

Маргарита Фиронова

изучила исследования

Страница автора

По данным ВЦИОМ, за первые три месяца 2023 года 40% россиян не прочитали ни одной книги. А весь 2021 год, по данным этой же организации, не читали 30% опрошенных.

Ничего удивительного и катастрофического в отсутствии у трети россиян интереса к чтению нет. Потребность в развлечении можно удовлетворить другими способами, например фильмами и сериалами. Такой досуг тоже может быть достаточно интеллектуальным и полезным.

Однако у чтения, если ему регулярно уделять время, есть ряд уникальных эффектов, которые могут быть полезны для психики. Расскажем, что говорят об этом ученые.

Мозг: рассылка об эмоциях и психике
Лайфхаки о том, как не поддаваться стрессу, — в вашей почте дважды в месяц. Бесплатно
Вывод № 1

Романы тренируют эмпатию

Вымышленные истории — это симуляция реальных проблем, и их чтение имеет реальные последствия для человека, полагают психологи-когнитивисты.

Читая художественную литературу, мы отождествляем себя с персонажами, сопереживаем им или даже переживаем те же эмоции, что и они. Иначе говоря, происходит тренировка эмпатии: человек развивает способность распознавать эмоции других людей и реагировать на них.

Чтобы это проверить, ученые из Нидерландов предложили студентам прочитать разные тексты. Первой группе достался отрывок из рассказов Конан Дойля «Шесть Наполеонов». Сюжет известный: разбитый гипсовый бюст Наполеона, убийство и поиск виновного Шерлоком Холмсом.

Вторая группа прочитала две статьи из голландской газеты De Volkskrant — о беспорядках в Ливии и ядерной катастрофе в Японии, произошедших в 2011 году. В отличие от рассказа Конан Дойля, эти статьи прежде всего излагали факты, а не создавали увлекательную историю.

До и после чтения студенты прошли тесты, измеряющие эмпатию. У тех, кто читал «Шесть Наполеонов», уровень эмпатии оказался выше, чем в начале эксперимента. И такой эффект сохранялся в течение недели после прочтения истории. Эмпатия читателей De Volkskrant снизилась или осталась на том же уровне, что и до чтения статей.

Исследователи выделяют несколько причин того, почему на эмпатию влияет именно фикшен.

Во-первых, вымышленный мир создает пространство, в котором можно безопасно проживать злость, радость, печаль, зависть, любовь и разочарование и не переносить их в реальную жизнь. В частности, герою романа гораздо проще и безопаснее сочувствовать, потому что у читателя нет перед ним обязательств, тогда как жертвы катастроф, о которых пишут в газетах, могут вызвать чувство вины.

Во-вторых, информация из художественных произведений кажется людям более убедительной. Если текст создан, чтобы повлиять на читателя, тот автоматически воспринимает прочитанное критически. Такой эффект могут оказать журналистские и научные статьи, научно-популярные книги. Чтобы человека изменил мнение благодаря им, он должен преодолеть сомнения.

С художественной литературой такой проблемы нет. Как ни странно, когда человек знает, что история вымышлена, он доверяет ей больше и под ее влиянием скорее сможет пересмотреть свои убеждения. Произойдет ли это — зависит от того, насколько читатель увлекается произведением и идентифицирует себя с героями.

Еще на способность сочувствовать влияет то, в какой форме преподносится информация. Как объясняет профессор психологии Орегонского университета Пол Слович, конкретный человек всегда вызывает больше сочувствия, чем абстрактная группа людей. Поэтому вымышленная история с яркими персонажами вызывает более сильные эмоции, чем обобщенные данные в газетах.

Вывод № 2

Фикшен уменьшает тревогу и депрессию

В психотерапии существует метод библиотерапии: терапевт предлагает клиенту прочитать ту или иную книгу, чтобы потом вместе обсудить ее. Часто используют художественную литературу, но специалист может порекомендовать и книгу с советами, как справляться с тревогой.

Исследование румынских психологов показало, что это помогает преодолеть подпороговую депрессию — состояние, при котором наблюдаются симптомы депрессии, но их не так много, чтобы поставить полноценный диагноз. Участники в течение месяца читали культовое пособие по самопомощи «Хорошее самочувствие», написанное когнитивно-поведенческим психотерапевтом Дэвидом Бернсом. Их депрессивные симптомы стали менее выраженными, и эффект сохранялся еще в течение трех месяцев.

Художественная литература, как показывают исследования, также уменьшает симптомы депрессии и приносит пользу в терапии злоупотребления психоактивными веществами. Еще, вероятно, она способна помочь при посттравматическом стрессовом расстройстве.

В случае фикшен целительным эффектом обладает не само чтение, а скорее память о прочитанном, как показала серия экспериментов ученых из Великобритании. В первом добровольцам предложили выбрать классический английский роман из списка, например «Джейн Эйр» Шарлотты Бронте или «Франкенштейна» Мэри Шелли, и прочитать его. До и после знакомства с книгой они заполняли опросники, позволяющие оценить их ментальное состояние.

Далее участников попросили погрузиться в мир произведения, вспомнить свои переживания и ощущения — и снова заполнить опросники. Оказалось, что их уровень депрессии и тревоги снижался, стоило им вспомнить прочитанное.

Чтобы доказать, что этот эффект связан именно с воспоминаниями, а не с чтением, ученые провели дополнительные эксперименты. В одном участникам предложили прочитать рассказы, выбранные случайным образом, в другом — самим выбрать рассказ из объемного списка различной литературы. Но такое чтение, без погружения во впечатления о прочитанном, никак не изменило состояние людей.

На следующем этапе ученые добавили обсуждение: теперь книги не просто читали, о них говорили. Такой литературный кружок позволил участникам исследования обмениваться мнениями и воссоздавать картину произведения. И это сработало: показатели психического здоровья стали лучше.

Вывод № 3

Процесс чтения снижает уровень стресса

Не обязательно читать роман и вспоминать события из него, чтобы получить психологические бонусы. Само чтение как процесс может успокаивать — при условии, что текст не слишком эмоционален.

Так, исследователи из США предложили студентам медицинского колледжа в течение 30 минут заниматься йогой, смотреть юмористические передачи или читать нейтральные статьи из журнала. Уровень стресса измерялся до и после эксперимента. Оказалось, что все три вида деятельности одинаково эффективны.

Изменения происходили и на физиологическом уровне. При стрессе активируется симпатическая нервная система, которая позволяет справиться с критической ситуацией, стимулируя работу органов. Например, она усиливает работу сердца, ускоряет дыхание, повышает давление. После чтения журнальных статей процесс возбуждения обратился вспять: уменьшилась частота сердечных сокращений, снизилось артериальное давление.

Чтение вслух помогает расслабиться еще быстрее, показал эксперимент ученых из Кореи. Группа мужчин читала вслух в течение 3 минут, после чего им измеряли частоту сердечных сокращений. Процедура повторялась три раза. Далее исследователи считали специальный индекс стресса SDNN — он показывает, как часто изменяется частота сердечных сокращений. В обычных условиях изменения происходят постоянно, поэтому индекс будет высоким. При стрессе он более низкий: частота сердечных сокращений повышается, а изменения происходят реже. Соответственно, увеличение индекса SDNN означает снижение стресса.

После чтения вслух индекс действительно увеличивался. Более того, с каждым следующим прочтением число становилось больше.

Вывод № 4

Бумажные книги улучшают сон

Стресс — распространенная причина проблем со сном. Чтобы человек мог уснуть, нужно, чтобы включилась парасимпатическая нервная система — такой «режим работы» нервной системы, который замедляет сердцебиение и метаболизм и готовит тело ко сну. Однако стресс активирует конкурирующий блок нервной системы — симпатическую нервную систему.

Чтение с его антистресс-эффектом потенциально способно помочь расслабиться перед сном и немного улучшить его качество. Это подтвердило исследование ирландских ученых. Одну группу, состоящую из более чем 300 человек, попросили читать перед сном 15—30 минут в течение недели. Им разрешалось пользоваться смартфонами и любой другой техникой перед сном, вставать и ложиться в привычное время. Единственным ограничением был запрет на употребление напитков, содержащих кофеин, за час до сна. Другая группа делала все то же самое — за исключением чтения.

Через неделю обе группы заполнили опросник, в котором оценивали качество своего сна. В группе читающих 42% участников отметили улучшение сна, в то время как в группе нечитающих только у 28% сон улучшился. Разница составила 14 процентных пунктов, что достаточно много.

Но есть нюанс: сон улучшают только бумажные книги. Чтение с экрана может принести больше вреда, чем пользы. Синий свет, который излучают смартфоны и многие электронные книги, подавляет выработку мелатонина — гормона, отвечающего за циклы сна и бодрствования. Из-за этого уснуть сложнее, а качество сна ниже.

Вывод № 5

Чтение может замедлять старение мозга

Чтение полезно не только для настроения, но и для когнитивных способностей, выяснили американские ученые. В течение шести лет они наблюдали за тремя сотнями пожилых людей. Кроме того, ученые собрали данные об их интеллектуальной активности на протяжении всей жизни.

Сопоставив наблюдения с данными о прошлом, исследователи обнаружили: снижение интеллекта в старости напрямую зависело от интеллектуальной активности в детстве, юношестве и зрелом возрасте. Когнитивные способности людей, которые с детства много читали и писали, снижались намного медленнее. И в старости они гораздо лучше справлялись с интеллектуальными задачами.

Согласно другому исследованию, чтение книг в пожилом возрасте может улучшить рабочую и эпизодическую память. Рабочая память — это память об актуальных задачах. Например, список покупок и планы на день. Эпизодическая память состоит из воспоминаний о жизненных событиях, их участниках, связанных с ними эмоциях.

В исследовании участвовали две группы пожилых людей. Одна из них в течение 8 недель ежедневно читала книги, а другая — решала головоломки. Книги подбирали так, чтобы участником было интересно их читать. В итоге группа, которая читала, показала значительные улучшения рабочей и эпизодической памяти по сравнению с группой, которая решала головоломки.


Знания о психологии и работе мозга, которые помогут выжить в этом безумном мире, — в нашем телеграм-канале. Подписывайтесь, чтобы быть в курсе происходящего: @t_dopamine

Расскажите о книге, которая помогла вам снизить стресс:
Комментарии проходят модерацию по правилам журнала
Загрузка

Сообщество