В 2007 году один программист из Великого Новгорода зарегистрировал домен novjob.ru и стал публиковать на нем местные вакансии. В те годы подобные ресурсы были в новинку, поэтому сайт быстро стал популярным.

Первые два года проект работал на чистом энтузиазме. Затем начали появляться первые клиенты — кадровые компании, которые были готовы платить за размещение вакансий. Программист зарегистрировался как ИП и полноценно занялся проектом. За десять лет работы сайт стал самой популярной базой вакансий в городе. Предприниматель даже зарегистрировал сайт как СМИ, чтобы он приобрел статус сетевого издания.

Но если бы и дальше все шло так гладко, вы бы сейчас не читали эту статью.

В марте 2019 года предприниматель решил зарегистрировать в Роспатенте товарный знак NOVJOB. Для этого он обратился в крупную юридическую компанию, которую нашел через интернет. Через неделю заявка на регистрацию товарного знака ушла в Роспатент.

Спустя полгода предприниматель получил странное письмо от компании-контрагента, которая раньше за деньги публиковала вакансии на его сайте. Ее директор написал, что уже зарегистрировал в Роспатенте товарный знак NOVJOB на свою компанию. В письме он указал на «нарушение исключительных прав» и намекнул, что предпринимателю теперь следует «быть осторожнее при выставлении ему счетов на оплату услуг». Что это означало — оставалось только догадываться.

Предприниматель выясняет, что произошло

Оказалось, что директор той компании действительно подал заявку на регистрацию знака NOVJOB. Причем всего за три дня до того, как в Роспатент ушла аналогичная заявка от программиста.

По заявке директора Роспатент уже принял решение о регистрации товарного знака. А вот нашему предпринимателю от Роспатента пришел предварительный отказ: кто раньше подал заявку, тому и достанутся права, тут все законно.

Тогда предприниматель поехал на встречу с директором компании, чтобы выяснить, чего тот на самом деле хочет и зачем все это устроил.

На встрече директор компании заявил, что хочет использовать популярный в регионе сайт предпринимателя как «инструмент формирования общественного мнения», и предложил подписать договор о сотрудничестве. Если сотрудничество не состоится, то за нарушение права на товарный знак новоявленный правообладатель мог потребовать компенсацию — от 10 тысяч до 5 млн рублей.

Позже оказалось, что эта компания полгода пыталась раскрутить собственный сайт о вакансиях, но ничего не вышло. Тогда она и решила сделать «ход конем»: зарегистрировать на себя название сайта программиста как товарный знак. Расчет был простой: или создатель сайта согласится сотрудничать, или его домен отберут через суд — и еще взыщут компенсацию сверху.

Предприниматель не хотел идти на поводу у агрессоров, поэтому выбрал третий вариант: аннулировать их товарный знак и вернуть себе права на обозначение NOVJOB.

Федеральная антимонопольная служба берется за дело

Компания зарегистрировала товарный знак специально, чтобы навредить бизнесу предпринимателя. Это недобросовестная конкуренция, запрещенная законом. В таких делах разбирается Федеральная антимонопольная служба, ФАС. Эта служба следит за тем, чтобы предприниматели конкурировали между собой честно.

Проблема в том, что доказать недобросовестную конкуренцию не так-то просто. Мало просто прийти в ФАС и сказать: «Я придумал название раньше, а эти злодеи хотят его отобрать». Вот что нужно доказать в ФАС, чтобы недобросовестного конкурента наказали:

  1. Заявитель использовал обозначение до подачи конкурентом заявки в Роспатент.
  2. Конкурент знал о бизнесе заявителя, когда подавал заявку.
  3. Конкурент и заявитель работают на одном рынке и конкурируют друг с другом.
  4. Конкурент хотел вытеснить заявителя с рынка с помощью товарного знака.
  5. Требования конкурента могли причинить вред заявителю.

Каждую деталь нужно подтвердить документами так, чтобы у ФАС не осталось сомнений в недобросовестности конкурента. Если это получится сделать, конкурента оштрафуют на сумму от 100 до 500 тысяч рублей, а решение ФАС будет достаточным основанием для аннулирования товарного знака. Если же не получится подтвердить хотя бы один из пунктов — ФАС откажет.

Наш предприниматель самостоятельно подал заявление в ФАС. В жалобе он рассказал всю историю, а в подтверждение приложил документы: статистику посещаемости своего сайта и данные поисковой выдачи, договоры с контрагентами и акты, регистрационные документы на домен и сайт как СМИ.

ФАС взялась за дело. Копию заявления отправили конкуренту, а предприниматель по запросам антимонопольной службы подготовил и прислал еще пять дополнений и уточнений.

Несколько раз ФАС сдвигала сроки вынесения решения, но спустя три с половиной месяца выдала первый акт: заключение об обстоятельствах дела. Из него следовало, что комиссия ФАС готова согласиться с позицией предпринимателя.

Это еще не финальное решение, но выглядит многообещающе: комиссия готова квалифицировать действия конкурента как нарушение. Кажется, что дело вот-вот закончится решением в пользу предпринимателя
Это еще не финальное решение, но выглядит многообещающе: комиссия готова квалифицировать действия конкурента как нарушение. Кажется, что дело вот-вот закончится решением в пользу предпринимателя

На первый взгляд может показаться странным, но у ФАС нет полномочий, чтобы аннулировать регистрацию товарного знака, даже если ее признают недобросовестной. Закон работает так: сначала ФАС признает недобросовестность, а затем заявитель отправляется в Палату по патентным спорам — подразделение Роспатента, которое может принимать решения о прекращении правовой охраны товарных знаков. После этого Палата рассматривает дело и аннулирует регистрацию.

Предприниматель отправляется в Палату по патентным спорам

Пока ФАС несколько раз переносила сроки вынесения решения, программист решил не терять времени и обратился в Палату по патентным спорам за аннулированием товарного знака конкурента.

У предпринимателя было еще одно основание для аннулирования: он мог попробовать доказать, что еще до всей истории с товарными знаками у него возникло право на коммерческое обозначение.

Что такое коммерческое обозначение и почему предпринимателям не стоит на него полагаться

Представьте такую ситуацию: предприниматель использует название в бизнесе и не регистрирует его как товарный знак в Роспатенте. По ЕГРИП он ИП Иванов, а на вывеске — магазин «Ромашка». Могут ли у него появиться какие-то права на это название, если он его нигде не регистрировал?

В теории — да. Если предприниматель использует обозначение настолько давно и широко, что покупатели в регионе стали ассоциировать это обозначение только с ним, то у него возникает право на коммерческое обозначение.

В какой момент появляется это право — неизвестно. В случае с товарными знаками все просто: есть конкретная дата подачи заявки, есть дата регистрации знака. А на коммерческое обозначение право возникает само собой — где-то в процессе использования. Если начнется какой-то спор, то суд будет выяснять, появилось это право вообще или нет. Предпринимателю нужно будет собрать огромную пачку документов, чтобы попробовать доказать и использование, и известность.

Известность — понятие растяжимое. Никаких государственных стандартов доказывания известности нет: в некоторых делах суды принимают договоры с клиентами, сведения о рекламе и отзывы клиентов, а в других случаях отклоняют даже результаты проведения соцопросов, которые обходятся предпринимателям в несколько сотен тысяч рублей. Все зависит от обстоятельств дела и усмотрения суда.

Если доказать раннее использование и известность не получится, то потенциальный владелец коммерческого обозначения окажется обыкновенным нарушителем права на товарный знак. Но если получится — Роспатент может аннулировать регистрацию товарного знака конкурента.

Доказывание права на коммерческое обозначение — это долго, дорого, сложно и не всегда предсказуемо. Полагаться на коммерческое обозначение на старте бизнеса слишком опрометчиво. Скажем прямо: коммерческое обозначение — это не панацея, а такая кривая палочка-выручалочка для тех конфликтов, где защищаться уже больше и нечем.

Предприниматель нанял юристов, чтобы подготовить возражение и провести дело в Палате по патентным спорам. За дело взялась та же компания, что подавала для него заявку на регистрацию товарного знака.

В помощь юристам предприниматель собрал внушительную пачку документов.

В этой стопке на 500 с лишним страниц чуть ли не вся десятилетняя история работы предпринимателя. Договоры с клиентами, акты, счета, отзывы и письменные обращения клиентов, а также весь ход дела в ФАС
В этой стопке на 500 с лишним страниц чуть ли не вся десятилетняя история работы предпринимателя. Договоры с клиентами, акты, счета, отзывы и письменные обращения клиентов, а также весь ход дела в ФАС

Но дело пошло не по плану.

Юристы написали возражение и отправили его в Роспатент без согласования с предпринимателем. Позже из отказного решения предприниматель узнал, что из 500 страниц документов юристы приложили к жалобе только 300. Куда делись остальные и почему они не попали в Палату — неизвестно.

Палата отказала. При этом решение написали так, будто все, что было у предпринимателя, — это только регистрация домена. Разумеется, Палата указала, что домен не является средством индивидуализации и регистрация домена сама по себе не является основанием для возникновения права на коммерческое обозначение. Остальные документы Палата в решении не оценила. Часть они сочли не имеющими значения, а другую часть просто не получили, потому что юристы отправили не всё.

В итоге городской сайт с десятилетней историей и 60 тысячами уникальных посетителей в месяц — по данным сервиса LiveInternet — так и не смог доказать Палате свою известность. Притом что всего в городе 220 тысяч жителей. Регистрация сайта в качестве СМИ в Роскомнадзоре, договоры, сотни актов с печатями контрагентов, отзывы и письма на официальных бланках, сведения о рекламе — все это не помогло.

ФАС отказывает вслед за Палатой

Федеральная антимонопольная служба знала о том, что дело предпринимателя параллельно рассматривается в Палате по патентным спорам. Похоже, финальное решение ФАС откладывала, чтобы посмотреть, что скажет Палата.

В итоге ФАС тоже отказала.

Согласно первому заключению по итогам антимонопольного расследования, ФАС увидела недобросовестную конкуренцию. Согласно финальному решению — развидела
Согласно первому заключению по итогам антимонопольного расследования, ФАС увидела недобросовестную конкуренцию. Согласно финальному решению — развидела

Предприниматель отправился на личную встречу в ФАС. Там ему сказали, что сотрудники посоветовались с руководством и сочли дело глухим: «Раз у вас вывески нет, да и ППС вам отказала, значит, и мы тоже откажем». Какое отношение имеет вывеска к интернет-сайту — не понял никто.

Сначала ФАС писала о том, что предприниматель и владелец товарного знака — конкуренты. В итоге антимонопольная служба сочла, что они все-таки конкурентами не являются. В качестве основания ФАС указала на то, что компания, зарегистрировавшая на себя товарный знак, еще не оказывала услуги по размещению вакансий и не получала за это деньги. А раз конкуренции в принципе нет, значит, и недобросовестной она быть не может. Да и вообще, после регистрации знака у предпринимателя не стало меньше клиентов, а значит, и вреда ему еще не нанесли.

И конечно, ФАС сослалась на решение ППС: дескать, там проверили законность регистрации товарного знака и не нашли оснований для его аннулирования.

Стороны подписывают соглашение

Предприниматель был готов идти до конца: на кону стоял проект, в который он вложил десять лет работы. Он собирался идти оспаривать решения ФАС и ППС столько раз, сколько возможно.

На горизонте вырисовывался процесс в суде по интеллектуальным правам. Ничего радужного это не сулило, но все же была надежда, что хотя бы там все документы предпринимателя рассмотрят с должным вниманием и основательно разберутся в деле.

Хотя оба госоргана предпринимателю отказали, его конкуренты уже и сами были не рады, что затеяли эту историю. На очередной встрече они предложили выкупить у них товарный знак по себестоимости — в сумме уплаченных за него пошлин. Предприниматель категорически отказался: он считал, что его товарный знак нагло украли, а платить деньги за краденое он не станет принципиально.

В итоге договорились сделать так: конкуренты подают заявление об отказе от своего товарного знака, их знак прекращает действие, а знак по заявке предпринимателя регистрируют, так как пропадает основание для отказа. В качестве ответного жеста предприниматель полностью отказывается от дальнейших претензий, связанных с регистрацией спорного знака, а также будет бесплатно предоставлять доступ к публикации вакансий для компании, которая раньше за этот доступ платила.

В итоге стороны подписали соглашение об отсутствии взаимных претензий
В итоге стороны подписали соглашение об отсутствии взаимных претензий

Юристы возвращают деньги

После того как вопрос с товарным знаком был решен, предприниматель посмотрел на весь процесс и понял, что регистрация его знака произошла не благодаря работе юристов, а вопреки ей.

Дело в том, что юридическая компания позиционировала себя как онлайн-сервис, который позволяет быстро обмениваться документами с Роспатентом. На деле же предприниматель получал документы из Роспатента только спустя несколько недель после того, как их получали юристы. Из-за этого он упустил момент, когда Роспатент принял решение о регистрации знака конкурента.

Если бы предприниматель узнал о конкурентной заявке раньше, он мог бы подать обращение против регистрации, а так ему пришлось потратить в три раза больше времени и денег на попытку обжалования уже зарегистрированного Роспатентом знака.

Кроме того, юристы не отправили в Палату две сотни собранных предпринимателем документов, а те, что отправили, даже не описали по порядку, а просто закинули скопом, указав в конце: «Приложения — 302 л.». Палата тоже не стала разбирать эту гору — и из всех документов указала в решении только 19. Само возражение не согласовали с предпринимателем перед отправкой, а когда он прочитал его уже после, то обнаружил там и фактические, и юридические ошибки.

В итоге предприниматель написал юристам претензию на 15 страниц, где подробно разобрал всю хронологию событий и ошибки, которые они допустили. В конце претензии он потребовал вернуть деньги, заплаченные за ведение спора в Палате, — 70 000 Р.

Спустя два месяца после отправки претензии юристы полностью вернули деньги. Правда, без учета госпошлины, но предприниматель на этом и не настаивал
Спустя два месяца после отправки претензии юристы полностью вернули деньги. Правда, без учета госпошлины, но предприниматель на этом и не настаивал

Предприниматель чудом вышел из этой истории победителем: домен и сайт остались у него, товарный знак зарегистрировали, даже юристы вернули деньги за некачественные услуги. Эта история закончилась так только благодаря его упорству, настойчивости и чудовищному количеству вложенного времени.

Но кто знает, как могло бы все повернуться, если бы на его месте оказался кто-то другой.

Например, компания-конкурент могла подать иск о взыскании компенсации. Иск, скорее всего, удовлетворили бы: пока знак зарегистрирован и не аннулирован, он действует, суды обязаны его защищать. Конечно, вряд ли взыскали бы все 5 млн рублей, но вот 200—300 тысяч — вполне могли бы.

Дальше пришлось бы обжаловать решения Палаты и ФАС. Если бы получилось, понадобилось бы идти в суд за пересмотром дела о взыскании компенсации. Суд бы пересмотрел дело и заставил конкурента вернуть деньги. Но их могло уже не оказаться — если бы компания начала банкротство.

В общем, у этого спора были все шансы затянуться на 2—3 года и пройти по всем судебным инстанциям. Хорошо, что все закончилось проще. От начала конфликта до разрешения ситуации в итоге прошло полгода.

Мораль

Если выбрать оригинальное название для бизнеса и не зарегистрировать его как товарный знак, это может сделать кто-то другой. Потом этот другой может потребовать компенсацию и через суд запретить использовать название. Обжаловать регистрацию можно с помощью Федеральной антимонопольной службы и Палаты по патентным спорам. Это долго, дорого, сложно и не всегда получается.

Регистрация доменного имени не дает каких-то особых прав на него. Если вы планируете вести на домене бизнес, вкладываете деньги в рекламу сайта и получаете клиентов из интернета, то стоит зарегистрировать название домена как товарный знак.

Если компания давно и широко использует какое-то оригинальное название или логотип на определенной территории, то у нее в силу известности может возникнуть право на коммерческое обозначение. Однако полагаться на это право не стоит, потому что до решения суда никто не знает, появилось это право или нет, а чтобы доказать известность, придется потратить много времени и денег. Лучше регистрировать оригинальные названия как товарные знаки. Или выбирать названия, которые в принципе нельзя зарегистрировать как товарный знак — а значит, их может использовать кто угодно и как угодно.